(L) Varför sluta dåliga vanor är svårt: Vår hjärna är kopplad till sabotage självkontroll (2016)

Ditt hjärnans belöningssystem kan sabotera dina nya årsupplösningar

Feb 11, 2016 03: 24 PM By Lecia Bushak

Vanliga nyårsupplösningar - som att gå ner i vikt eller titta på mindre TV - motverkas ofta av vår hjärns belöningssystem.

Nu håller vi antingen fast vid våra nyårsresolutioner och börjar se resultat, eller så har vi gett upp för ett tag sedan och ifrågasätter varför vi någonsin trodde att vi skulle kunna uppnå dem till att börja med. Ny forskning finner att mål och resolutioner ibland är svåra att behålla eftersom våra hjärnor lätt distraheras av tidigare belöningar - även när vi inte förväntar oss en belöning i nuet.

Med andra ord fokuserar våra hjärnor ofta för mycket på tidigare belöningar än nuvarande uppgifter. När du håller fast vid din dagliga upplösning börjar bli hård, koncentrerar din hjärna istället på fettmatens nöje, eller Netflix och andra tidskrävare. dopamin rusar in, spola bort någon tanke på att följa igenom på tråkiga resolutioner som verkar inte ge någon sådan belöning. Denna process slutar vara ganska distraherande, ofta undermedvetet.

"Vi har inte fullständig kontroll över vad vi uppmärksammar," sa Susan Courtney, professor i Institutionen för psykologiska och hjärnvetenskapliga och seniorförfattare av studien, i pressmeddelande. "Vi inser inte att vår tidigare erfarenhet föranleder vår uppmärksamhet åt vissa saker. Jag kunde välja hälsosam mat eller ohälsosam mat, men min uppmärksamhet fortsätter att dras till fettuccini Alfredo. Det vi tenderar att titta på, tänka på och vara uppmärksamma på är vad vi gjort tidigare som belönades. "

I undersökningen granskade forskarna 20 deltagare när de slutförde en uppgift på en dator. De blev ombedda att hitta röda och gröna föremål på skärmen, som fylldes med många olika färger; om de identifierade ett rött objekt fick de $ 1.50. Om de hittade en grön, fick de 25 cent.

På andra dagen skannade forskarna deltagarnas hjärnor medan de fullbordade en annan uppgift att hitta specifika former på skärmen. Även om den nya uppgiften inte innebar färg eller pengar som belöning fann forskarna att när deltagarna såg röda föremål fylldes deras hjärnor tillfälligt med dopamin - i områden som är förknippade med uppmärksamhet. Dopamin är en neurotransmittor som reglerar hjärnans belöningssystem och nöjesystem, och förhindrar oss att vidta åtgärder för att få belöningar. Det är också inblandat i missbruk, eftersom människor som har missbruk tros ha lägre mängder dopamin.

Det visar sig att den tidigare belöningen på $ 1.50 för röda föremål var distraherande - deltagarna tog längre tid för att hitta formerna eftersom färgen röd istället monopoliserade sin uppmärksamhet, även om de rationellt visste att endast former var viktiga. Detta tyder på att hjärnan fortsätter att distraheras av glädjande saker som en gång tog upp vår tid istället för att gå till gymmet - när vi tittat på Netflix varje natt. Detta är en av de många anledningarna till att nyårets resolutioner ofta är dömd att misslyckas.

"Vad som förvånar här är att människor inte får belönas och inte förväntar sig en belöning," sade Courtney i pressmeddelandet. "Det finns något om tidigare belöningsförening som fortfarande orsakar en dopaminfrisättning. Den stimulansen har blivit inkorporerad i belöningssystemet. "

Även om våra hjärnor verkar vara syndarna här, är det inte omöjligt att hålla fokus på dina mål. Forskarna fann att vissa deltagare kunde undertrycka dopaminfrisättning och förbli fokuserade på former istället för färger. de kunde göra uppgiften snabbare.

Om du behöver göra några ändringar i ställa in dina mål så att de inte är för ambitiösa eller orealistiska. Och kom ihåg att fråga dig själv som du går med, som nyligen forskning fann detta hjälpte människor att hålla sina resolutioner. Och kanske att kunna känna igen roliga distraktioner och hålla koll på bollen kan ändå driva dig framåt för att uppnå vad du behöver göra i 2016.

källa: Anderson B, Kuwabara H, Courtney S, Wong D, Gean E, Rahmim A. Dopaminens roll i värdesbaserad uppmärksam orientering. Current Biology, 2016.