Norman Doidge om pornografi och neuroplasticitet: "Hjärnan som förändrar sig själv" (2007)

kommentarer: Dessa sidor av Hjärnan som ändrar sig själv (2007) av psykiater Norman Doidge är mycket relevanta för porrmissbruk och förklarar hur internetpornas smak eskalerar (ett fenomen som missbruksexperter kallar ”tolerans“). Om du föredrar, läs hela kapitlet: Att få smakar och älskar.

Utdrag ur kapitlet:

Den nuvarande pornepidemin ger en grafisk demonstration att sexuell smak kan förvärvas. Pornografi, levererad av höghastighetsinternetanslutningar, uppfyller alla förutsättningar för neuroplastisk förändring [bildande av nya neurala kretsar - ett centralt element i beroende].

Pornografi verkar vid första anblicken vara en rent instinktuell materia: sexuellt uttryckliga bilder utlöser instinktuella svar, som är resultatet av miljontals år av evolution. Men om det var sant, skulle pornografi vara oföränderligt. Samma utlösare, kroppsdelar och deras proportioner, som appellerade till våra förfäder skulle upphetsa oss. Det här är vad pornografer skulle ha oss att tro, för de hävdar att de kämpar för sexuellt förtryck, tabu och rädsla och att deras mål är att befria de naturliga, uppkvämda sexuella instinkterna.

Men faktum är pornografins innehåll en dynamisk fenomen som perfekt illustrerar utvecklingen av en förvärvad smak. För trettio år sedan betydde "hardcore" -pornografi vanligtvis explicit skildring av samlag mellan två upphetsade partners och visar deras könsorgan. Med "mjukporr" menades bilder av kvinnor, mestadels, på en säng, vid toaletten eller i någon halvromantisk miljö, i olika tillstånd av klädsel, avslöjade bröst.

Nu har hardcore utvecklats och domineras i allt högre grad av de sadomasochistiska teman tvångssex, utlösning på kvinnors ansikten och arg analsex, allt med manus som smälter sex med hat och förnedring. Hardpornografi utforskar nu perversionsvärlden, medan mjukporr nu är vad hardcore var för några decennier sedan, uttryckligt samlag mellan vuxna, nu tillgängligt på kabel-TV. De jämförelsevis tämda mjukporrbilderna från förr - kvinnor i olika klädselstater - dyker nu upp på vanliga medier hela dagen, i pornifiering av allt, inklusive tv, rockvideor, tvåloperationer, annonser och så vidare.

Pornografiens tillväxt har varit extraordinär; det står för 25 procent av videouthyrning och är den fjärde vanligaste orsaken som folk ger för att gå online. En MSNBC.com-undersökning av tittare i 2001 fann att 80-procent kände att de spenderade så mycket tid på pornografiska webbplatser att de satte sina relationer eller jobb i fara. Softcorepornografins inflytande är nu mest djupgående, eftersom det nu, då det inte längre är gömt, påverkar unga människor med liten sexuell upplevelse och speciellt plastiska sinnen, som är i färd med att forma sin sexuella smak och önskningar. Ändå kan pornografins inflytande på vuxna också vara djupgående, och de som använder det har ingen mening om hur mycket deras hjärnor omformas av den.

Under mitten till slutet av 1990, när Internet växte snabbt och pornografi exploderade på det, behandlade jag eller bedömde ett antal män som alla hade väsentligen samma historia. Var och en hade fått en smak för en slags pornografi som i större eller mindre grad oroade eller till och med avsky honom, hade en störande effekt på mönstret av hans sexuella spänning och påverkade slutligen hans relationer och sexuell styrka.

Ingen av dessa män var i grunden omogen, socialt besvärlig eller uttagen från världen till en massiv pornografisk samling som ersatte relationer med riktiga kvinnor. Dessa var trevliga, allmänt omtänksamma män, i rimligt framgångsrika relationer eller äktenskap.

Typiskt, medan jag behandlade en av dessa män för något annat problem, skulle han rapportera, nästan som en sida och med att säga obehag, att han befann sig att spendera mer och mer tid på Internet, tittar på pornografi och masturbating. Han kan försöka lindra sitt obehag genom att hävda att alla gjorde det. I vissa fall skulle han börja med att titta på en Playboy-typswebbplats eller på en naken bild eller ett videoklipp som någon hade skickat honom till som en lark. I andra fall skulle han besöka en ofarlig plats, med en suggestiv annons som omdirigerade honom till risque-platser, och snart skulle han vara knuten.

Ett antal av dessa män rapporterade också något annat, ofta i förbigående, som fick min uppmärksamhet. De rapporterade ökande svårigheter att bli påslagna av sina faktiska sexpartners, makar eller flickvänner, även om de fortfarande ansåg dem objektivt attraktiva. När jag frågade om detta fenomen hade något förhållande till att titta på pornografi svarade de att det i början hjälpte dem att bli mer upphetsade under sex men med tiden hade motsatt effekt. Nu, i stället för att använda sina sinnen att trivas i sängen, i nutid, med sina partners, krävde att göra allt mer att de fantasera att de var en del av ett pornoskript. Några försökte försöka övertyga sina älskare att verka som porrstjärnor, och de blev mer och mer intresserade av "jävla" i motsats till "älska". Deras liv i sexuella fantasier dominerades alltmer av scenarierna som de hade, så att de hämtades till deras hjärnor, och dessa nya skript var ofta mer primitiva och mer våldsamma än sina tidigare sexuella fantasier. Jag fick intrycket att någon sexuell kreativitet som dessa män hade hade dödat och att de blev beroende av internetpornor.

Förändringarna jag observerade är inte begränsade till några få personer i terapi. Ett socialt skifte inträffar. Även om det vanligtvis är svårt att få information om privata sexuella seder, är detta inte fallet med pornografi idag, eftersom dess användning blir alltmer offentlig. Denna förändring sammanfaller med övergången från att kalla den "pornografi" till den mer avslappnade termen "porr". För sin bok om amerikanskt campusliv, Jag är Charlotte Simmons, Tillbringade Tom Wolfe ett antal år på att studera studenter på universitetsområden. I boken kommer en pojke, Ivy Peters, in i den manliga bostaden och säger, "Har någon porr?"

Wolfe fortsätter: ”Det här var ingen ovanlig begäran. Många pojkar pratade öppet om hur de onanerade minst en gång varje dag, som om det var ett slags försiktigt underhåll av det psykoseksuella systemet. ” En av pojkarna säger till Ivy Peters: ”Prova på tredje våningen. De fick några enhandsmagasin där uppe. ” Men Peters svarar: ”Jag har byggt upp en tolerans till tidningar ... Jag behöver videor. ” En annan pojke säger, ”Åh, för Chrissake, IP, klockan är tio på natten. Om ytterligare en timme kommer soptipparna att komma hit för att tillbringa natten ... Och du letar efter porrfilmer och en knuckfuck. ” Då ryckte Ivy på axlarna och vände upp handflatorna som om han skulle säga: 'Jag vill ha porr. Vad är grejen?'"

Den stora affären är hans tolerans. Han känner igen att han är som en drogmissbrukare som inte längre kan bli hög på de bilder som en gång gjorde honom på. Och faran är att denna tolerans kommer att överföras till relationer, som det gjorde hos patienter som jag såg, vilket ledde till potensproblem och nya, ibland ovälkomna, smakar. När pornografer skryter över att de driver på kuvertet genom att introducera nya, hårdare teman, är det de inte säger att de måste, eftersom deras kunder bygger upp en tolerans mot innehållet. Baksidorna i mäns risktidningar och internetporrsajter är fyllda med annonser för Viagra-läkemedel - läkemedel som utvecklats för äldre män med erektilproblem relaterade till åldrande och blockerade blodkärl i penis. Idag är unga män som surfar på porr oerhört rädda för impotens eller "erektil dysfunktion" som det eufemistiskt kallas. Den missvisande termen innebär att dessa män har ett problem i sina penisar, men Problemet ligger i huvudet, i deras sexuella hjärnkartor. Penis fungerar bra när de använder pornografi. Det förekommer sällan hos dem att det kan finnas en relation mellan pornografi som de konsumerar och deras impotens. (Några män beskrev dock medvetet sina timmar på datorporrsidor som tid "att onanera mina hjärnor.")

En av pojkarna i Wolfes scen beskriver flickorna som kommer över för att ha sex med sina pojkvänner som "cum dumpsters." Han påverkas också av porrbilder, för "cum dumpsters", som många kvinnor i porrfilmer, är alltid ivriga, tillgängliga behållare och därför devalverade.

Internetpornografiens beroendeframkallande är inte en metafor. Inte alla missbruk är droger eller alkohol. Människor kan vara allvarligt beroende av spel, till och med att springa. Alla missbrukare uppvisar en förlust av kontrollen av aktiviteten, tvångssökande trots negativa följder, utvecklar tolerans så att de behöver högre och högre stimulansnivåer för tillfredsställelse, och upplever återkallelse om de inte kan fullborda den beroendeframkallande handlingen.

All missbruk innebär långvarig, ibland livslång neuroplastisk förändring i hjärnan. För missbrukare är moderering omöjligt, och de måste undvika ämnet eller aktiviteten helt om de ska undvika beroendeframkallande beteenden. Anonyma alkoholister insisterar på att det inte finns några ”tidigare alkoholister” och får människor som inte har fått en drink på årtionden att presentera sig vid ett möte genom att säga ”Jag heter John och jag är alkoholist.” När det gäller [hjärnans] plasticitet är de ofta korrekta.

För att bestämma hur beroendeframkallande ett gatan läkemedel, forskare vid National Institutes of Health (NIH) i Maryland tåg en råtta för att trycka en bar tills det blir ett skott av drogen. Ju svårare djuret är villigt att arbeta för att trycka på baren, desto mer beroendeframkallande läkemedlet. Kokain, nästan alla andra olagliga droger, och till och med nondrugberoende som körning gör den nöjesgivande neurotransmittorn dopamin mer aktiv i hjärnan. Dopamin kallas belöningssändaren, för när vi åstadkommer någonting - kör en tävling och vinn - vår hjärna utlöser sin frisättning. Trots att det är uttömt, får vi en ström av energi, spännande nöje och förtroende och till och med höja våra händer och springa ett segertopp. Förlorarna, å andra sidan, som inte får någon sådan dopaminöverskott, går omedelbart av energi, faller i mål och känner sig hemsk om sig själva. Genom att kapa vårt dopamin-system ger vanedannande ämnen oss nöje utan att vi behöver jobba för det.

Som vi såg i Merzenicks arbete är dopamin också involverat i plastförändringar. Samma våg av dopamin som spänner oss konsoliderar också de neuronala anslutningarna som är ansvariga för beteenden som fick oss att uppnå vårt mål. När Merzenick använde en elektrod för att stimulera ett djurs dopaminbelöningssystem medan han spelade ett ljud, stimulerade dopaminfrisättningen plastförändring, vilket förstorade representationen för ljudet i djurets hörselkarta. En viktig länk till porr är att dopamin också frigörs vid sexuell spänning, vilket ökar sexlusten hos båda könen, underlättar orgasm och aktiverar hjärnans nöjescentra. Därav den beroendeframkallande kraften i pornografi.

Eric Nestler, vid University of Texas, har visat hur beroendeframkallande orsakar permanenta förändringar i djurs hjärnor. En enstaka dos av många beroendeframkallande läkemedel kommer att producera ett protein, som kallas delta FosB som ackumuleras i neuronerna. Varje gång läkemedlet används, samlas mer delta FosB tills det kastar en genetisk omkopplare, vilket påverkar vilka gener som slås på eller av. Om du vrider den här omkopplaren orsakar förändringar som kvarstår länge efter att läkemedlet är stoppat, vilket leder till irreversibel skada på hjärnans dopamin-system och gör djuret mer benägna att missbruka. Narkotikamissbruk, såsom körning och sackarosdryck, leder också till ackumulering av deltaFosB och samma permanenta förändringar i dopaminsystemet. [Notera: Bra artikel om deltaFosB]

Pornografer lovar hälsosam njutning och lättnad från sexuell spänning, men det de ofta levererar är missbruk, tolerans och en eventuell minskning av njutning. Paradoxalt nog begärde manliga patienter som jag arbetade med ofta pornografi men tyckte inte om det. Den vanliga uppfattningen är att en missbrukare går tillbaka för mer av sin fix eftersom han gillar det nöje det ger och inte gillar smärtan vid tillbakadragande. Men missbrukare tar droger när det finns Nej utsikter till njutning, när de vet att de har en otillräcklig dos för att göra dem höga och kommer att kräva mer innan de börjar dra sig tillbaka. Att vilja och tycka är två olika saker.

En missbrukare upplever begär, eftersom hans plasthjärna har blivit sensibiliserad för drogen eller upplevelsen. Sensibilisering leder till ökad vilja. Det är ackumuleringen av deltaFosB, som orsakas av exponering för ett beroendeframkallande ämne eller en aktivitet som leder till sensibilisering.

Pornografi är mer spännande än tillfredsställande eftersom vi har två separata nöjessystem i våra hjärnor, en som har att göra med spännande nöje och ett med tillfredsställande nöje. Det spännande systemet hänför sig till det "appetitiva" nöje som vi får föreställa oss något vi önskar, som sex eller en god måltid. Dess neurokemi är till stor del dopaminrelaterad, och det ökar vår spänningsnivå.

Det andra nöjessystemet har att göra med tillfredsställelse eller konservativt nöje, som närmar sig att ha sex eller att ha den måltiden, ett lugnande och fyllande nöje. Dess neurokemi bygger på frisättningen av endorfiner, som är relaterade till opiater och ger en fredlig, euforisk salighet.

Pornografi, genom att erbjuda en oändlig harem av sexuella föremål, hyperaktiverar det aptitfulla systemet. Porrvisare utvecklar nya kartor i hjärnan, baserat på de foton och videor de ser. Eftersom det är en använd-det-eller-förlorar-det-hjärna, när vi utvecklar ett kartområde, längtar vi efter att hålla det aktiverat. Precis som våra muskler blir otåliga för träning om vi har satt hela dagen, så hungrar våra sinnen också för att stimuleras.

Männen på sina datorer som tittade på porr var otrevligt som råttorna i NIHs burar och tryckte på baren för att få ett skott av dopamin eller motsvarande. Även om de inte visste det hade de förförts till pornografiska träningspass som uppfyllde alla förutsättningar för plastbyte av hjärnkartor. Eftersom nervceller som skjuter ihop trådar ihop fick dessa män enorma mängder övning för att koppla in dessa bilder i hjärnans nöjescentra, med den uppmärksammade uppmärksamhet som krävs för plastförändring. De föreställde sig dessa bilder när de var borta från sina datorer eller när de hade sex med sina flickvänner och förstärkte dem. Varje gång de kände sexuell spänning och fick en orgasm när de onanerade, en "spritz av dopamin", belöningssignalen, konsoliderade de kopplingar som gjordes i hjärnan under sessionerna. Inte bara underlättade belöningen beteendet; det framkallade ingen förlägenhet de kände sig köpa Playboy i en butik. Här var ett beteende utan "straff", enda belöning.

Innehållet i vad de fann spännande förändras som webbplatser introducerade teman och skript som förändrade sina hjärnor utan deras medvetenhet. Eftersom plastisiteten är konkurrenskraftig, ökar hjärnans kartor till nya spännande bilder på bekostnad av det som tidigare hade lockat dem - anledningen till att jag trodde att de började hitta sina flickvänner mindre av en turn-on.

.

Tills han kom på de spankande bilderna, som förmodligen utnyttjade någon barndomsupplevelse eller fantasi om att bli straffad, intresserade bilderna han såg honom men tvingade honom inte. Andras sexuella fantasier tråkade oss. Thomas erfarenhet liknade mina patienter; utan att vara helt medvetna om vad de letade efter skannade de hundratals bilder och scenarier tills de träffade en bild eller ett sexuellt manus som rörde något begravt tema som verkligen upphetsade dem.

När Thomas hittat den bilden ändrade han. Den spankande bilden hade hans fokuserad uppmärksamhet, villkoret för plastbyte. Och till skillnad från en riktig kvinna var dessa porrbilder tillgängliga hela dagen, varje dag på datorn.

Nu var Thomas häftig. Han försökte kontrollera sig själv men spenderade åtminstone fem timmar om dagen på sin bärbara dator. Han surfar i hemlighet och sover bara tre timmar per natt. Hans flickvän, medveten om sin utmattning, undrade om han såg någon annan. Han blev så sömn berövad att hans hälsa led, och han fick en serie av infektioner som landade honom på ett akutrum i sjukhuset och till sist gjorde att han kunde göra förråd. Han började fråga bland hans manliga vänner och fann att många av dem också var hooked.

.

Hardcore-porr avslöjar några av de tidiga neurala nätverken som bildades under de kritiska perioderna av sexuell utveckling och för samman alla dessa tidiga, glömda eller förtryckta element för att bilda ett nytt nätverk där alla funktioner är kopplade ihop. Porrsajter genererar kataloger med vanliga kinks och blandar dem i bilder. Förr eller senare hittar surfaren en mördarkombination som trycker på ett antal av hans sexuella knappar på en gång. Sedan förstärker han nätverket genom att titta på bilderna upprepade gånger, onanera, släppa dopamin och stärka dessa nätverk. Han har skapat ett slags ”neoseksualitet”, en ombyggd libido som har starka rötter i hans begravda sexuella tendenser. Eftersom han ofta utvecklar tolerans måste njutningen av sexuell urladdning kompletteras med njutningen av en aggressiv frisättning, och sexuella och aggressiva bilder blandas alltmer samman - därav ökningen av sadomasochistiska teman i hardporr.