Aerob träning och tyngdlyftning påverkar hjärnan positivt - genom olika mekanismer (2013)

April 10, 2013, 12: 01 am

Få en hjärnaffekt genom träning

Två nya experiment, ett med människor och andra djur, tyder på att regelbunden träning väsentligt kan förbättra minnet, även om olika typer av träning verkar påverka hjärnan helt annorlunda. Nyheterna kan ge tröst för det växande antalet av oss som går in i åldersgrupper som är mest utsatta för kognitiv nedgång.

Det var tillbaka i 1990 som forskare vid Salk Institute för biologiska studier i La Jolla, Kalifornien, upptäckte först att träning bulkar upp hjärnan. I banbrytande experiment visade de att möss som fick tillgång till körhjul producerade mycket fler celler i ett område i hjärnan som styr minnesskapande än djur som inte körde. De utövade djuren presterade sedan bättre på minnestester än deras stillasittande labkameror.

Sedan dess har forskare arbetat för att förstå exakt hur träning på molekylär nivå förbättrar minnet, liksom om alla typer av träning, inklusive viktträning, är fördelaktiga.

De nya studierna ger en viss ytterligare och inspirerande tydlighet i dessa frågor, och förresten, om hur du kan få lab-råttor till viktträning.

För den mänskliga studien, publicerad i Journal of Aging Researchforskare vid University of British Columbia rekryterade dussintals kvinnor i åldrarna 70 till 80 som visade sig ha mild kognitiv försämring, ett tillstånd som gör att en persons minne och tänkande blir mer rörigt än vad man kunde förvänta sig vid en viss ålder.

Mild kognitiv nedsättning är också en erkänd riskfaktor för att öka demens. Äldre med sjukdomen utvecklar Alzheimers sjukdom i mycket högre takt än de i samma ålder med skarpare minnen.

Tidigare hade samma grupp forskare funnit att äldre kvinnor med mild kognitiv nedsättning efter viktträning förbättrade sitt associativa minne eller förmågan att komma ihåg saker i sammanhang - en främlingens namn och hur du till exempel introducerades.

Nu ville forskarna titta på mer väsentliga typer av minne och uthållighetsövning också. Så de slumpmässigt tilldelade sina volontärer till sex månaders övervakad träning. Några av kvinnorna lyfte vikterna två gånger i veckan. Andra gick snabbt. Och några, som en kontrollåtgärd, hoppade över uthållighetsövningar och i stället sträckte och tonas.

Vid början och slutet av det sex månaderna avslutade kvinnorna ett batteri av tester utformade för att studera deras verbala och rumsliga minne. Verbalminne är bland annat din förmåga att komma ihåg ord och rumsligt minne är din påminnelse om var saker en gång placerades i rymden. Båda försämras med åldern, en förlust som är överdriven hos personer med lätt kognitiv nedsättning.

Och i denna studie, efter sex månader, gjorde kvinnorna i toning-gruppen värre på minnestesterna än de hade i början av studien. Deras kognitiva försämring hade vuxit.

Men kvinnorna som hade tränat, antingen genom promenader eller viktträning, presterade bättre på nästan alla de kognitiva testerna efter sex månader än de hade gjort tidigare.

Det var dock skillnader.

Medan båda träningsgrupperna förbättrades nästan lika vid tester av det rumsliga minnet, visade kvinnorna som gick större ökningar i verbalt minne än kvinnorna som lyft vikter.

Vad dessa slutsatser antyder, författarna drar slutsatsen, är att uthållighetsträning och viktträning kan ha olika fysiologiska effekter i hjärnan och orsaka förbättringar i olika typer av minne.

Den idén överensstämmer fint med resultaten från annan ny studie av träning och minne, där labbråttor antingen sprang på hjul eller, så långt det var möjligt, lyfte vikter. Specifikt tejpade forskarna vikter på djurens svansar och fick dem upprepade gånger att klättra på små stegar för att simulera motståndsträning.

Efter sex veckor gjorde djuren i båda träningsgrupperna bättre på minnestester än de hade gjort innan de tränade. Men det var vad som hände i deras kroppar och hjärnor som var avslöjande. Forskarna fann att löparnas hjärnor visade ökade nivåer av ett protein som kallas BDNF, eller hjärnan härledd neurotrofisk faktor, som är känd för att stödja hälsan hos befintliga neuroner och koaxa skapandet av nya hjärnceller. Råttviktstränarnas hjärnor visade inte ökade nivåer av BDNF.

Svanstränarna hade dock betydligt högre nivåer av ett annat protein, insulinliknande tillväxtfaktor, i deras hjärnor och blod än löpare gjorde. Även detta ämne främjar celldelning och tillväxt och hjälper sannolikt bräckliga nyfödda neuroner att överleva.

Vad all den här nya forskningen antyder, säger Teresa Liu-Ambrose, docent vid hjärnforskningscentret vid University of British Columbia som övervakade experimenten med äldre kvinnor, är att för den mest robusta hjärnhälsan är det antagligen lämpligt att införliva både aerob och motståndsträning. Det verkar som att varje typ av övning ”selektivt riktar in sig på olika aspekter av kognition”, säger hon, troligen genom att det skapar frisättning av olika proteiner i kroppen och hjärnan.

Men hon fortsätter, ingen anledning att oroa sig om du väljer att koncentrera dig endast på aerob eller motståndsträning, åtminstone när det gäller minnesförbättringar. Skillnaderna i effekterna av varje typ av träning var subtila, säger hon, medan effekterna av träning - varje övning - på den övergripande kognitiva funktionen var djupa.

"När vi började dessa experiment," säger hon, "de flesta av oss trodde att vi i bästa fall skulle se mindre nedgång" i minnesfunktionen bland de frivilliga som tränade, vilket fortfarande skulle ha representerat framgång. Men utöver att bara stämma människors minnesförlust, säger hon, "vi såg faktiska förbättringar," ett resultat som, om du vafflar om att träna idag, är värt att komma ihåg.