Vilka porr användare har lärt mig (2010)

"Av Jove, det är belöningssystemet!"

Guy kämpar med pornoberoendeEn dedikerad medlem i klubben "till var och en sin egen smak", jag är alla för yttrandefrihet. Men det händer att min webbplats diskuterar höga och låga av sexuell mättnad i termer av höjder och nedgångar i den typiska missbrukscykeln. Till min förvåning (och deras är jag säker) visade sig män från hela världen i my webbplatsens forum som klagar på missbruk till porr / onani.

Först var det smärtsamt att läsa sina historier. Dessa killar ständigt överhettades - på grund av de många virtuella kompisarna som deras limbiska hjärnor uppfattades som genetiska möjligheter. Bara ett klick bort, en annan roman "kompis" värkade att få betjänas - och mina besökares undermedvetna, primitiva parningsprogram var fast besluten att inte lämna ett obefruktat. När de försökte sluta mötte de faktiskt veckor med intensiva, fluktuerande abstinenssymptom:

Första killen: Hela dagen har jag skakat med jitters som liknade hur det kände när jag slutade röka.

Andra killen: Mina abstinenssymtom? Intensiva anfall av ilska som leder till interpersonella svårigheter, aggressiv uppförande, lätt stressad (jag är oerfaren att konfrontera världen utan den soppan av post-orgasmisk sedering), självmordstankar, svår depression, våldsamma drömmar (jag tyckte verkligen om dessa, men andra kanske betrakta dem som mardrömmar), sömnlöshet, hallucinationer (hoppade ut ur sängen och skrek för att jag kände en "närvaro"), "insekter" krypade över mig i sängen, skakningar, mani (energi långt över min förmåga att använda den konstruktivt), och oförmåga att koncentrera sig.

Tredje killen: Uttråkad? Onani. Arg? Onani. Ledsen? Onani. Stressad? Onani. Jag gick från att vara den första i min klass till botten tills jag hoppade av för alltid. Jag hittade ett webbjobb och tjänade bra pengar med min porr ett klick bort. Det här var mitt liv, och jag kände inte igen att jag hade missbruk förrän jag fick operation och onani var inte ett alternativ på femton dagar. På dag tre skakade jag bokstavligen och jag började ansluta prickarna. Andra symtom: irritabilitet, oförmåga att fokusera (”stirrar på väggars syndrom”), humörsvängningar, huvudvärk (ibland ganska stark), känsla av tryck i könsorganen, återblickar, paranoia, självdödande tänkande, depression, hopplöshet och rädsla för att Jag kommer aldrig att ha sex eftersom jag inte har lärt mig några sociala färdigheter sedan jag dök i porr för åtta år sedan som tonåring.

Jag hörde också: ”Oavsett hur många orgasmer jag har, känner jag mig aldrig nöjd; Jag kollapsar bara äntligen av utmattning och börjar igen nästa dag. ” ”För att gå av behöver jag extremt material som jag aldrig skulle ha sett tidigare. ” "Jag är mer orolig eller deprimerad och jag har en stark önskan att undvika andra människor." ”När jag försöker ha sex med en partner, jag kan inte få erektion. "

Många hade ingen religiös bakgrund, och gradvis insåg jag att debatter om skuld, moral, sexuellt förtryck, exploatering och yttrandefrihet till stor del är utanför saken. Helt enkelt hade de här killarna slängt sin hjärnkemi. Det kan ha hänt vem som helst - och förmodligen skulle det ha hänt mig om jag hade varit man. Dessutom har kvinnor utsatta limbiska hjärnorOckså.

Männens aktiviteter var verkligen begripliga, men förändringar i hjärnans belöningskretsar hade ändå kapat deras fria vilja. De var anslutna.

Som Burnham och Phelan förklarar Medelvärden: Från sex till pengar till mat, som tämmer våra primära instinkter, vår miljö har förändrats och lämnat vår primitiva, undermedvetna belöningskrets mycket sårbar. Det tjänar våra gener framför oss, så när det uppfattar ”nya kompisar” kan det uppmana oss att ignorera vårt välbefinnande ... och fortsätta att befrukta. Detta gäller särskilt om vi inte ägnar oss åt tillräckligt med livets mer lugnande belöningar: vänlig interaktion och tillgiven beröring.

Extrem stimulering av belöningskretsarna är riskabel. Faran är inte håriga handflator eller blir blind. Det hamnar på en höghastighets löpband och försöker hålla sig före abstinenssymptom. Normala nöjen - de enkla sakerna som vår hjärna trivs på - tappar gradvis sin förmåga att glädjas. Biolog Robert Sapolsky påpekade:

Onaturligt starka explosioner av syntetisk erfarenhet och känsla och njutning framkallar onaturligt starka grader av uppkomst. Detta har två konsekvenser. Som det första, snart märker vi inte längre, att de flyktiga viskar av nöje som orsakas av löv på hösten eller av den rätta människans lungande blick eller av löftet om belöning som kommer efter en lång, svår och värdig uppgift. Den andra konsekvensen är att vi efter ett tag till och med hänger ihop med de konstgjorda intensivintressen. . . . Vår tragedi är att vi bara blir hungrigare. Mer och snabbare och starkare.

Trots att evolutionen har format oss sällsynta parbindande däggdjur för att hitta relationer givande, genererar deras subtilare, hälsosammare belöningar inte den övernormala stimuleringen av timmar av levande erotiska bilder - speciellt inte när vi slöser våra sinnen med för mycket av det. Det kan vara så att vi behöver inre jämvikt för att livet ska bli mindre intensivt, men mer uppfylla nöjen att registrera sig som roligt.

Dessa dagar är jämvikt svårt att upprätthålla. Gilla det eller inte, dagens extrema sexuella stimulering är det som ingenting vår vårdsamlare förfäder möttes i miljoner år av hjärnans utveckling. Visst, det fanns den udda harem, och grottflickor var utan tvekan söta. Men deras erotiskt vridande bilder airborstades inte till perfektion, projicerades på varje skärm och ständigt stönande efter spermadonationer.

Enligt Howard Shaffer, psykolog från Harvard, ”är mycket missbruk resultatet av erfarenhet. . . repetitiv, hög känsla, högfrekvent upplevelse. ” Och som länge Princeton-forskare Bart Hoebel sa,

Mycket kraftiga sexuella stimuli [och mycket välsmakande livsmedel] är de enda stimuli som kan aktivera [hjärnans] dopaminsystem med någonstans nära beroendeframkallande droger.

In Hjärnan som ändrar sig själv, pekar psykiater Norman Doidge på att,

Beroendeframkallandet hos internetpornografi är inte en metafor. All missbruk innebär långvarig, ibland livslång, neuroplastisk förändring i hjärnan. ... Samma våg av dopamin som spänner oss konsoliderar också de neuronala kopplingar som är ansvariga för beteenden som fick oss att uppnå vårt mål. (s. 106-8)

Den goda nyheten i denna saga ger ytterligare bevis för att belöningskretsarna överbelastas var dessa killars utmaning. När jag lyssnade sympatiskt och kände mig hjälplös, arbetade några av dem så småningom ut hur de kunde återställa hjärnan i balans. Långsamt kom de tillbaka. Ändrade prioriteringar är ett tecken på pornoberoendeSaker som tidigare slog på dem, gjorde dem på nytt utan sexuella förbättringsdroger. De förlorade sin smak för extrema material. Deras ångest och depression avtog. Slumpmässiga känslor av avskräckelse och ånger indunstades. Humor och optimism blomstrade. De började flörta. Deras sElf-värdet förbättras. Faktum är att de började njuta av social interaktion i allmänhet - även om de drog sig in i porr som blygda tonåringar.

Deras väg var inte lätt, och vissa kämpar fortfarande. (Läs om deras erfarenheter i Vägen till överskott.) De som flydde verkade behöva ungefär ett trettio dagars moratorium på orgasm och all sexuell stimulans för att starta om sina lönekretsar. Socialt stöd hjälpte verkligen, för hjärnan finner det lugnande och givande. Sade en (som nu har en älskling):

Tillbakadragandet var, som det visar sig, svårare än kokain, opiater, sprit eller nikotin. Jag tillbringade en solid vecka gråtande varje kväll efter att ha undervisat på universitetet. Jag kunde inte sova och jag hade nästan ingen aptit. Tanken på att någonsin träffa fick mig att vilja krypa upp i en boll.

Men här är jag. jag känner gratis.