Har evolution tränat våra hjärnor till klyfta på mat och sex? (2010)

Kan dopaminreceptorer avslöja ledtrådar om binging?

Coolidge Effekt och pornografiberoende

Romeo Guinea Pig orsakar Baby Boom

En marsvin som heter Sooty åtnjöt en natt av passion med tjugofyra kvinnor efter att ha lurat sig in i deras bur i södra Wales. Sooty wooed lady marsvin, en efter en, och har nu blivit stolt far till fyrtiotvå marsvin. . . . ”Han var helt krossad. Vi satte tillbaka honom i buret och han sov i två dagar. ”

Du har nu möjlighet Coolidge Effekt är biologins galna beslut att lämna ingen ny kompis ofödlig oavsett kostnad. Det är typiskt hos däggdjur, har också sett hos kvinnor och kan spåras hela vägen tillbaka till vårt avlägsna släktingar: gnagare. Även om vi människor är parbindare, vårt bindningsprogram konkurrerar fortfarande med detta äldre har-möjlighets kommer-get-it-on impuls.

Allt djurbeteende, inklusive Coolidge-effekten, är baserat på uppkomsten och fallet av neurokemikalier och förändringar i receptorer. Nyliga undersökningar antyder att en del av mekaniken bakom Sootys heroiska prestation kan lura i striatumet - en komplex grupp av strukturer som fungerar som det centrala navet i hjärnans belöningskretsar. Striatum är förknippat med belöning och motvilja och påverkar starkt våra beslut. Sex, kärlek och bindning går igenom dessa strukturer. Om de inte tänds, ”händer det inte.”

Till exempel översvämmer läkemedel ofta hjärnan med dopamin. Nyckelneuroner i striatum reagerar genom att stänga av massor av D2 (dopamin) receptorer, vilket gör det höga till ett slut. Detta dämpar känslor av belöning och motivation tills hjärnan återhämtar sig. Färre D2-receptorer verkar betyda: "Jag behöver mer dopamin för att känna mig okej." Belöningskretsen ber om stimulans och bara de riktigt spännande sakerna kommer att göra. Sex, droger och rock 'n' roll ... eller kanske Häagen Dazs. I själva verket tenderar tunga droganvändare med utarmade dopaminreceptorer att tappa intresset för sex och bindning; de behöver starkare sparkar. D2-receptorer hjälper också till att bromsa på överförbrukning. Färre D2-receptorer gör krävningar svårare att motstå.

I forskningen som nämnts ovan rapporterade forskare som vill lära sig mer om binge-ätning hos människor några intressanta dopamin-receptorfyndigheter. Foderrotter superstimulerande mat (fet ostkaka och korv) minskar snabbt antalet D2 receptorer. Var? I striatumet. Efter att råttorna hade ätit sin sista bit av supergummy mat var receptortätheten låg låg i minst två veckor (experimentets varaktighet).

Liksom vid rekreationsdroganvändning reagerade striatumen på överstimuleringen, men det gjorde så mycket annorlunda än hur det reagerar på, till exempel kokain. När det gäller kokain studsar D2-receptorensitet om två dagar (även om andra förändringar kan fortsätta). Men med mat-a naturlig förstärkare (surr) - utarmningen av D2 fortsätter mycket längre. Det är nyfiken att uttömningen varar längre efter mat, med tanke på att kokain orsakar en större sprängning av dopamin. Sparkar ett genetiskt program in?

Något mer synd var på gång också. Liksom vid fortsatt användning av droger registrerade hjärnorna hos råttorna mindre nöje aktivering. Och det visade sig i deras post-binge beteende: standard råtta chow förlorade alla överklagande. Konsumtionen förblev lägre än normalt i veckor. "Cheesecake eller ingenting", tycktes råttorna tänka. (Intressant nog fungerar opioiderna som produceras av sockerkonsumtion som en annan motmättningsmekanism genom att störa oxytocinproduktionen.)

Uppenbarligen är en "binge trigger" (via vilka mekanismer som helst) en evolutionär fördel i situationer där överlevnad främjas genom att engagera sig i ett beteende förbi punkten med normal mättnad. Tänk på att björnen gorrar på fettrik lax innan du går i viloläge. Eller vargar som behöver städa upp till tjugo pund av en enda död på en gång. Eller våra förfäder, som behövde lagra högkvalitativa kalorier som några extra kilo för enkel transport för att överleva svåra tider. Eller dig själv när du är full av kalkon och potatismos och din favorit Thanksgiving paj visas.

När vår primitiva hjärna uppfattar något som verkligen värdefullt, det vill att vi ska utnyttja den gyllene möjligheten ... fullt ut. Det kan inte göra det med varma, suddiga känslor av tillfredsställelse. Nej. Det måste skapa känslor av Bristen or missnöje (längtan) för att driva oss över våra normala gränser.

Viktiga förändringar i receptorer får oss att känna att något är ... inte rätt. Vi vill må bra igen, oavsett vad som krävs. Inte allt kommer att göra det för oss heller. Vi nöjer oss inte med det normala, för att våra hjärnor vill att vi ska fokusera på de supergodisarna ... bara. Normala nivåer av dopamin räcker inte. Vi blir krävande. Vi vill ha något hyperstimulerande, något som registreras som ”högt värde” (oavsett om det är), något som kommer att utlösa frisättning av dopamin (och glädjesvar) som vår hjärna nu längtar efter. Dopamin frigörs när något är bättre än väntat, och en topp av dopamin kommer att stimulera de få återstående receptorerna i striatum för att ge oss en ny smak av goda känslor ... innan vi känner oss missnöjda igen.

Tänk på att belöningskretsens jobb är att förbli något missnöjd även under de bästa omständigheterna. På det här sättet är vi beredda att ta lovande möjligheter, eller ser entusiastiskt fram emot den uppskjutna tillfredsställelsen av prestation, framgångsrik uppvaktning eller sparande för att öka framtida alternativ.

Normalt ger denna aspekt av vår smink oss en livsglädje och prestation. Men när vi överstimulerar och desensibiliserar våra belöningskretsar, erbjuder normala nöjen och ambitiösa planer för framtiden inte det vanliga surret. Ännu värre är det att vi kanske inte uppskattar det sällskap och den varma tillgivenhet som vi stammar, parbindande primater behöver för en känsla av välbefinnande. Istället kommer vi troligen att känna oss mycket missnöjda - även med våra nära och kära - och ganska säkra på att något fel ligger hos dem för att inte uppfylla våra överdrivna behov. Vi vill ha omedelbar tillfredsställelse, även om vi sätter osäkra våra framtida mål. Våra gener har framgångsrikt kapat vår uppmärksamhet för deras mål.

Kan en bättre förståelse för hur superstimulering förändrar receptordensitet hjälper människor att känna av det faktum att 65% av amerikaner är överviktiga och män med datorer överallt hittar Internetpornografi? Sköts vi av låga D2 receptorer och andra relaterade hjärnförändringar orsakade av, vad skulle ha varit för våra förfäder, verkligen extraordinär stimulans?

Tänk på Sooty som tar chansen att rätta efter harem. Eller musiker John Mayers bekännelse att han nu föredrar timmar av porr till relationer med riktiga kvinnor. (Och ja, kvinnor binge på "cheesecake" också. Se (sångare) 'Katy Perry hoppar över jobbet för att titta på porr!')

En gadfly hjärnsignal blir en riskabel skuld där högt uppskattade livsmedel eller extraordinärt stimulerande nya kamrater finns i outtömlig tillgång. När avtryckaren förblir aktiverad, undgår tillfredsställelse oss oavsett hur mycket stimulering vi konsumerar eller upplever. Ironiskt nog, när någon befinner sig i att söka varmare och hetare stimuli är det inte för att han får mer nöje, utan för att han blir mindre. Ett andedräkt är härligt för en drunknande kvinna eftersom hennes syre är lågt. På samma sätt letar en bedövad hjärna efter vad den inte har - behaglig stimulering - eftersom dess normala känslighet minskar. En feberaktig lust att söka nöje kan lätt förväxlas med nöje, även om det är tekniskt det svårfångade löfte av nöje.

Råttorna i studien blev snabbt överviktiga när de erbjöd obegränsade mängder extravaganser. Till skillnad från normala råttor avskedade de inte godsakerna även när de hotades av elektriska stötar. De åt till ohälsosamma ytterligheter; de var inte nöjda. Tänk narkomaner.

Kämpar porranvändare mot samma binge-trigger i striatum när de inte kan få nog av de mycket stimulerande nya "kompisarna" som vinkar vid varje klick? Sooty fick en välbehövlig vila efter parning med buren full av kvinnor, men en porranvändares arbete är aldrig Gjort. Det finns alltid en annan virtuell "kompis" som stönar efter uppmärksamhet. Våra hjärnor får oss att hålla oss på uppgiften när godsaker finns i överflöd. Det verkar finnas något unikt med vår hjärnas svar på mycket frestande mat och sexuell stimulering.

Det kan också vara så att när orgasm inte har erbjudit ett komplett utbud av lugnande bindningsbeteenden  (som i kön utan en partner), vi är särskilt utsatta för att känna oss missnöjda strax efteråt. När allt kommer omkring, från våra generperspektiv, är vår befruktningsplikt inte klar. Om så är fallet, är denna kåthet sann libido - eller syntetisk omättbarhet orsakad av hjärnförändringar som dämpar känslor av tillfredsställelse?

Tjej och pizzaÄr det möjligt att även en orgasm ibland ökar efterföljande begär? Ingen vet säkert. En råttas dopaminreceptordensitet minskar dock kraftigt med sin första himmelska hjälp av fet mat. Det verkar finnas en viss överlappning i binge-triggern som driver både parning och ätning. Återhämtande porranvändare tycker att konsumtion av skräpmat ökar begäret för porr under tillbakadragandet. Och kanske har du hört det populära skämtet om den ideala flickvännen, som förvandlas till en pizza vid midnatt.

Neurokemin vid orgasm och ätning kan verkligen inte reduceras till D2-receptorförändringar. Men receptförändringar kan definitivt vara en del av pusslet om varför sexuell lust ibland eskalerar utan att erbjuda varaktig tillfredsställelse. (Om begreppet en långvarig cykla efter orgasm är ny för dig, du kanske är intresserad av att lära dig att forskning redan har avslöjat en cykel av minst sju dagar hos män.)

Kanske kommer forskning en dag att ge en färdplan för hjärnförändringar efter olika sexuella aktiviteter. Då överlämnas vi inte bara till vår hjärns binge-trigger i vår sökning efter tillfredsställelse.

uppdateringar:

Mer om nyckelforskning:

Förklarade forskaren Paul Kenny, hjärnan släpper ut dopamin som svar på roliga upplevelser som att äta ostkaka, ha sex eller fnysa kokain. Men alltför mycket nöje förvränger hjärnans belöningsvägar genom att överstimulera D2-receptorn och få den att stängas av. För råttor som är beroende av skräpmat var det enda sättet att stimulera deras nöjescentra att äta mer mat med hög fetthalt och högt kaloriinnehåll. "De upplever inte belöningar som de borde", sa Kenny.

NY: Varför det är så svårt att banta (Tuftsforskning bekräftar att "överviktiga och underviktiga djur båda har" exakt samma underskott i hjärnan - en betydande brist på dopamin som släpps ut på webbplatsen som förmedlar belöning. "