(L)为什么青少年行为疯狂,Richard A. Friedman(2015)

JUNE 28,2014

理查德A.弗里德曼

在我们的文化中,ADOLESCENCE实际上是冒险,情感戏剧和各种形式的古怪行为的同义词。 直到最近,广泛接受的对青少年焦虑的解释一直是心理上的。 在发展方面,青少年面临着许多社会和情感上的挑战,比如开始与父母分开,被接纳进入同伴群体并弄清楚他们到底是谁。 精神分析师并不认识到这些是引起焦虑的过渡。

但到了青春期还有一个黑暗的一面,到目前为止,人们对它的了解还很少:青少年时期的焦虑和恐惧激增。 很大程度上是因为大脑发育的怪癖,平均而言,青少年经历更多的焦虑和恐惧,并且更难以学习如何不害怕儿童或成人。

大脑的不同区域和回路以非常不同的速率成熟。 事实证明,用于处理恐惧的大脑回路 - 杏仁核 - 是早熟的,并且在前额皮层之前发展,这是推理和执行控制的所在。 这意味着青少年的大脑具有增强的恐惧和焦虑能力,但在平静推理方面相对不发达。

你可能想知道为什么,如果青少年有这种增强的焦虑能力,他们是如此新奇的寻求者和冒险者。 似乎这两个特征是不一致的。 答案部分是,大脑的奖励中心,就像它的恐惧电路一样,比前额叶皮层更早成熟。 奖励中心推动了很多青少年的冒险行为。 这种行为悖论也有助于解释为什么青少年特别容易受伤和创伤。 青少年的三大杀手是意外,杀人和自杀。

大脑发育迟滞对我们如何看待焦虑以及如何对待焦虑具有重大意义。 它表明,焦虑的青少年可能对心理治疗的反应非常不敏感,这种治疗试图教导他们不要害怕,例如认知行为疗法,这是为青少年热心地开处方的。

我们所学到的东西也应该让我们三思而后行 - 关于年轻人不断增加兴奋剂的使用,因为这些药物可能会加剧焦虑,使青少年更难以做他们发育应该做的事情:学会在适当的时候不要害怕。

作为一名精神科医生,我治疗了许多患有各种焦虑症的成年人,几乎所有成年人都将这个问题的根源追溯到他们的青少年时期。 他们通常报告一个平静的童年,被青少年的焦虑所打断。 对许多人来说,焦虑是莫名其妙的,无处不在。

当然,大多数青少年不会患上焦虑症,但是在25年龄大的青年时期,他们的前额叶皮层会逐渐成熟,从而获得调节他们恐惧的技能。 但是,美国青少年20百分比经历了可诊断的焦虑症,如广泛性焦虑或惊恐发作,可能是由遗传因素和环境影响混合引起的。 焦虑症和风险行为的流行(两者都反映了大脑中这种发育分离)相对稳定,这表明生物学的贡献非常显着。

我的一位患者,一位32岁的男性,回忆起十几岁时在社交聚会中感到焦虑。 “这听起来很不愉快,我觉得我甚至不能和房间里的其他人说同一种语言,”他说。 并不是他不喜欢人类公司; 相反,群体中的社交感觉很危险,尽管他在知识上知道事实并非如此。 他很早就制定了一项策略来应对他的不适:酒精。 当他喝酒时,他感到放松并且能够参与。 现在经过几年的治疗和清醒,他仍然有一丝社交焦虑,仍然希望喝酒以期进行社交活动。

当然,我们都经历过焦虑。 除其他外,这是对威胁情况的正常情绪反应。 焦虑症的标志是焦虑的持续存在,即使在安全的环境中,在任何威胁退去很久之后,也会引起强烈的痛苦并干扰其功能。

我们最近了解到,青少年表现出更高的恐惧反应,并且很难学会如何不害怕。 在 一项研究中 使用脑MRI,威尔康奈尔医学院和斯坦福大学的研究人员发现,当青少年表现出可怕的面孔时,与儿童和成人相比,他们对杏仁核的反应过于夸张。

杏仁核是一个埋藏在皮层深处的区域,对于评估和应对恐惧至关重要。 它发送和接收到我们的前额皮层的连接,甚至在我们有时间真正考虑它之前警告我们危险。 当你在树林中徒步旅行时看到一条似乎是蛇的东西时,想想那瞬间的肾上腺素激增。 那种瞬间的恐惧是你的杏仁核在行动。 然后你回头看,再看看,这次你的前额皮质告诉你它只是一个无害的棒。

因此,恐惧电路是双向的。 虽然我们对杏仁核的恐惧警报的控制有限,但我们的前额叶皮层可以有效地施加自上而下的控制,使我们能够更准确地评估环境中的风险。 由于前额皮质是最后成熟的大脑区域之一,青少年调节情绪的能力要低得多。

恐惧学习是焦虑和焦虑障碍的核心。 这种原始形式的学习使我们能够在事件和可能预测危险的特定线索和环境之间形成关联。 例如,回到热带稀树草原上,我们就会发现草丛中的沙沙声或鸟类的突然飞行可能是捕食者的信号 - 然后采取提示并保持安全。 如果没有识别这种危险信号的能力,我们很久以前就会吃午饭了。

但是,一旦先前威胁的线索或情况变得安全,我们必须能够重新评估它们并抑制我们学到的恐惧关联。 患有焦虑症的人在做这件事时遇到了麻烦,并且在没有威胁的情况下经历持续的恐惧 - 更好地称为焦虑。

我最近在咨询时看到的另一名患者,一位23岁的女性,描述了她在看到有关哮喘的广告后年轻时的焦虑情绪。 “这让我无缘无故地担心,看到它后我很快就发生了惊恐发作,”她说。 作为一个年纪较大的青少年,她开始担心与无家可归者过于亲近,并且在靠近他们时会屏住呼吸,因为他们知道“这太疯狂了,没有任何意义。”

心理学教授,威尔康奈尔医学院Sackler研究所所长BJ Casey研究了一群儿童,青少年和成年人的恐惧症学习情况。 受试者在暴露于厌恶噪音的同时被显示为彩色正方形。 先前为中性刺激的彩色方块与不愉快的声音相关联,并引发类似于声音引起的恐惧反应。 凯西博士及其同事发现,在获取恐惧条件方面,受试者之间没有差异。

Richard A. Friedman是威尔康奈尔医学院临床精神病学教授和精神药理学诊所主任。

此专辑的一个版本出现在6月29,2014上的新版本SR1上


 

最新评论

29年2014月XNUMX日

我真的很喜欢弗里德曼博士的文章。 我不确定为什么这么多评论在文章中读得比那里多。 一个“适合所有人的尺寸”…

但是,当凯西博士训练受试者基本上忘记了有色方块和噪音之间的联系 - 一个叫做恐惧灭绝的过程 - 发生了一些非常不同的事情。 随着恐惧的消失,在没有噪音的情况下,受试者会反复出现有色方块。 现在这个广场,也被称为条件刺激,失去了引发恐惧反应的能力。 凯西博士发现,与儿童或成人相比,青少年更难以“忽视”彩色方块和噪音之间的联系。

实际上,青少年很难知道以前与厌恶事物有关的线索现在是中立的和“安全的”。如果你认为青春期是一个探索的时期,当年轻人发展出更大的自主权时,增强恐惧能力和更多对于威胁局势的顽强记忆是适应性的,并将赋予生存优势。 事实上,在哺乳动物物种中发现了人类描述的杏仁核和前额叶皮层之间的发育差距,这表明这是一种进化优势。 这种关于青少年焦虑的神经发育基础的新理解对于如何治疗焦虑症也具有重要意义。 最广泛使用和经验支持的焦虑症治疗方法之一是认知行为疗法,这是一种消退学习形式,其中在非威胁环境中反复呈现经历可怕的刺激。 例如,如果你害怕蜘蛛,你会在一个没有可怕后果的环境中逐渐暴露于它们,你会慢慢失去你的恐惧症。 矛盾的是,青少年患焦虑症的风险增加,部分原因是他们成功消除恐惧关联的能力受损,但他们可能对认知行为疗法等脱敏治疗的反应最少,正是因为这种损害。

这是一个巨大的临床挑战,因为年轻人通常是冒险者,他们更容易接受创伤,这是他们行为的直接结果,更不用说那些暴露于伊拉克和阿富汗战争或大规模战争的人像纽敦和奥罗拉那样的枪击事件。 他们中的许多人将继续发展创伤后应激障碍,这实际上是恐惧学习的一种形式。 现在我们有充分的理由认为单独接触治疗可能不是最好的治疗方法。 一个 最近的一项研究 患有焦虑症的儿童和青少年发现只有55对60百分比的受试者对认知行为疗法或单独的抗抑郁药有反应,但81百分比对这些治疗的组合有反应。 在另一项研究中,有初步证据表明,青少年对认知行为治疗的反应不如儿童或成人。

这并不是说认知疗法对青少年来说是无效的,但是由于他们学会无所畏惧的相对困难,它可能不是单独使用时最有效的治疗方法。

我们焦虑的青少年可能还有其他需要担心的事情:他们使用精神兴奋剂如利他林和阿德尔的急剧上升。 从理论上讲,兴奋剂可能会对焦虑青少年的正常发育轨迹产生负面影响。

根据医疗保健数据公司IMS Health的数据,2002和2012之间兴奋剂的处方销售额增长了五倍多。 这是一个潜在的问题,因为从人类和动物研究中众所周知,兴奋剂可以促进学习,特别是恐惧条件反射。 兴奋剂就像情绪激动的体验一样,会导致去甲肾上腺素 - 肾上腺素的近亲 - 在大脑中释放,促进记忆的形成。 这就是我们可以轻易忘记我们放置钥匙的地方但永远不会忘记受到攻击的细节的原因。

我们滥用兴奋剂可能会削弱青少年抑制学习恐惧的能力 - 这是发展的正常部分 - 并使他们成为更可怕的成年人? 兴奋剂是否会在无意中增加暴露于创伤的青少年患创伤后应激障碍的风险? 事实上,我们没有任何线索。

但我们确实知道这一点:青少年不只是无忧无虑的新奇寻求者和冒险者; 他们特别容易受到焦虑,并且很难学会不怕危险。 父母必须意识到青春期的焦虑是可以预期的,并且通过提醒他们他们将很快成长并远离它来安慰他们的青少年 - 以及他们自己。