(L)科学家减少与大鼠问题赌博有关的行为(2013)

29年2013月 XNUMX日

一项涉及“老鼠赌场”的UBC研究可能会揭示人类强迫性赌博行为。

在老鼠赌场的帮助下,不列颠哥伦比亚大学的大脑研究人员成功地减少了通常与人类强迫性赌博相关的大鼠行为。

这项研究首次成功地模拟了北美老虎机赌博式赌博,这是第一个证明赌博问题可以用阻断多巴胺D4受体的药物治疗的研究。 研究结果发表于 生物精神病学 杂志。

“需要做更多的工作,但这些研究结果为治疗赌博成瘾提供了新的希望,这是一个日益增长的公共卫生问题,”该研究的第一作者,UBC心理学系的博士生Paul Cocker说。 “这项研究为涉及赌博和赌博成瘾的大脑过程提供了重要的新见解。”

在这项研究中,老鼠使用老虎机式装置赌博糖颗粒,该装置具有三个闪光灯和两个可以用爪子推动的杠杆。 大鼠表现出与问题赌博相关的几种行为,例如处理类似于胜利的“近乎未命中”的倾向。

在之前的研究基础上,该团队专注于多巴胺D4受体,该受体与各种行为障碍有关,但从未证实在治疗中有用。 该研究发现,用多巴胺D4受体阻断药物治疗的大鼠表现出与问题赌博相关的行为水平降低。

虽然研究结果表明阻断D4多巴胺受体可能有助于减少人类的病态赌博行为,但研究人员指出,在药物被认为是人类病理性赌博的可行药物治疗之前,还需要进一步研究。

背景

“病态赌博越来越被视为一种类似于吸毒成瘾的行为成瘾,但我们对如何治疗问题赌博知之甚少,”科克说。 “我们的研究首次表明,通过阻断这些受体,我们可能能够减少在赌博中看似重要的近乎未命中的奖励方面。”

方法: 在16月研究中,一组32实验室大鼠在选择两个杠杆之前响应了一系列三个闪光灯。 灯的一个组合(所有灯都点亮)表示胜利,七个组合(零,一或两个灯)表示丢失。 在获胜的试验中,一个“兑现”杠杆用10糖颗粒奖励老鼠,但在失败的路上给了10秒的“超时”罚款。 “再次滚动”杠杆让老鼠开始新的试验而没有受到惩罚,但没有提供糖颗粒。

有趣的是,当两盏灯(接近未命中)照射时,大鼠显示出选择提现杠杆的倾向,这表明老鼠像人一样容易受到近乎未命中的影响。 通过用药物阻断D4受体,研究人员成功地减少了大鼠对非获胜试验的“提现”杠杆的选择。

该研究中使用的D4阻断剂药物以前曾在人类身上进行过试验,试图治疗精神分裂症等行为障碍,但似乎没有效果。

差点错过: 这种常见的认知偏差被认为是病态赌博问题发展的重要因素。 与其他赌博游戏相比,老虎机倾向于具有相对较高比例的近乎未命中的事实可能是老虎机是如此特别上瘾的赌博形式的原因。

研究作者: Paul Cocker和Catharine Winstanley教授(UBC心理学系),Bernard Le Foll(多伦多大学成瘾和心理健康中心)和Robert D. Rogers(班戈大学)。 研究, 多巴胺D4受体在调节啮齿动物老虎机任务奖励期望中的选择性作用,可根据要求提供。

UBC的 分子与行为神经科学实验室, 由心理学领导Catharine Winstanley教授,专注于理解冲动控制和赌博等功能的生物学机制,为注意力缺陷多动障碍,双相情感障碍,人格障碍和吸毒成瘾等疾病带来新的和改进的治疗方法。

问题赌博: 根据最近的统计数据,强迫性赌博影响了3%至5%的北美人。