Norman Doidge sobre pornografía y neuroplasticidad: "El cerebro que se cambia" (2007)

comentarios: Estas paginas de El cerebro que se cambia a sí mismo (2007) del psiquiatra Norman Doidge son muy relevantes para la adicción a la pornografía y explican cómo aumentan los gustos de la pornografía en Internet (un fenómeno que los expertos en adicciones denominan “tolerancia“). Si lo prefiere, lea el capítulo completo: Acquring gustos y amores.

Extractos del capítulo:

La epidemia actual de pornografía ofrece una demostración gráfica de que se pueden adquirir gustos sexuales. La pornografía, proporcionada por conexiones de Internet de alta velocidad, satisface cada uno de los requisitos previos para el cambio neuroplástico [formando nuevos circuitos neuronales, un elemento clave de la adicción].

A primera vista, la pornografía parece ser un asunto puramente instintivo: las imágenes sexualmente explícitas provocan respuestas instintivas, que son el producto de millones de años de evolución. Pero si eso fuera cierto, la pornografía sería inmutable. Los mismos factores desencadenantes, partes corporales y sus proporciones, que atrajeron a nuestros antepasados ​​nos emocionarían. Esto es lo que los pornógrafos nos harían creer, ya que afirman que están luchando contra la represión sexual, el tabú y el miedo, y que su objetivo es liberar los instintos sexuales naturales y reprimidos.

Pero en realidad el contenido de la pornografía es un lugar de trabajo dinámico Fenómeno que ilustra perfectamente el progreso de un gusto adquirido. Hace treinta años, la pornografía "hardcore" generalmente significaba explícito Representación de las relaciones sexuales entre dos parejas excitadas, mostrando sus genitales. “Softcore” significaba imágenes de mujeres, en su mayoría, en una cama, en su baño, o en algún entorno semi-romántico, en varios estados de desnudez, revelando los senos.

Ahora el hardcore ha evolucionado y está cada vez más dominado por los temas sadomasoquistas del sexo forzado, las eyaculaciones en los rostros de las mujeres y el sexo anal enojado, todo con guiones que fusionan el sexo con el odio y la humillación. La pornografía hardcore ahora explora el mundo de la perversión, mientras que el softcore es ahora lo que era el hardcore hace unas décadas, las relaciones sexuales explícitas entre adultos, ahora disponibles en la televisión por cable. Las imágenes softcore comparativamente mansas de antaño —mujeres en varios estados de desnudez— ahora aparecen en los principales medios de comunicación durante todo el día, en la pornificación de todo, incluida la televisión, videos de rock, telenovelas, anuncios, etc.

El crecimiento de la pornografía ha sido extraordinario; representa el porcentaje de alquiler de videos de 25 y es la cuarta razón más común por la que las personas se conectan. Una encuesta de MSNBC.com a los espectadores en 2001 encontró que el porcentaje de 80 sentía que pasaban tanto tiempo en sitios pornográficos que estaban poniendo en riesgo sus relaciones o trabajos. La influencia de la pornografía suave ahora es más profunda porque, ahora que ya no está oculta, influye en los jóvenes con poca experiencia sexual y especialmente mentes plásticas, en el proceso de formar sus gustos y deseos sexuales. Sin embargo, la influencia plástica de la pornografía en los adultos también puede ser profunda, y aquellos que la usan no tienen idea de hasta qué punto sus cerebros se remodelan.

Durante los 1990 de mediados a finales, cuando Internet crecía rápidamente y la pornografía estaba explotando, traté o evalué a varios hombres que tenían esencialmente la misma historia. Cada uno había adquirido un gusto por un tipo de pornografía que, en mayor o menor grado, le molestaba o incluso le disgustaba, tenía un efecto perturbador en el patrón de su excitación sexual y, en última instancia, afectaba sus relaciones y potencia sexual.

Ninguno de estos hombres era fundamentalmente inmaduro, socialmente torpe o retirado del mundo a una colección masiva de pornografía que era un sustituto de las relaciones con mujeres reales. Estos eran hombres agradables, generalmente reflexivos, en relaciones o matrimonios razonablemente exitosos.

Por lo general, mientras trataba a uno de estos hombres por algún otro problema, él informaba, casi como a un lado y con una incomodidad evidente, que pasaba cada vez más tiempo en Internet, mirando pornografía y masturbándose. Él podría tratar de aliviar su malestar afirmando que todos lo hicieron. En algunos casos comenzaría por mirar un PlayboyTipo de sitio o en una foto desnuda o videoclip que alguien le había enviado como una broma. En otros casos, visitaría un sitio inofensivo, con un anuncio sugestivo que lo redirigía a sitios peligrosos, y pronto quedaría enganchado.

Algunos de estos hombres también informaron algo más, a menudo de pasada, que me llamó la atención. Dijeron que cada vez eran más difíciles que sus parejas sexuales, cónyuges o novias los excitaran, aunque todavía los consideraban objetivamente atractivos. Cuando pregunté si este fenómeno tenía alguna relación con la visualización de pornografía, respondieron que inicialmente les ayudó a emocionarse más durante el sexo, pero con el tiempo tuvo el efecto contrario. Ahora, en lugar de usar sus sentidos para disfrutar de estar en la cama, en el presente, con sus parejas, el acto sexual les exigía cada vez más que fantasearan que formaban parte de un guión porno. Algunos trataron de persuadir a sus amantes para que actuaran como estrellas del porno, y cada vez estaban más interesados ​​en "follar" en lugar de "hacer el amor". Sus vidas de fantasía sexual estaban cada vez más dominadas por los escenarios que tenían, por así decirlo, descargados en sus historias. cerebros, y estos nuevos guiones a menudo eran más primitivos y más violentos que sus fantasías sexuales anteriores. Me dio la impresión de que cualquier creatividad sexual que estos hombres tenían se estaba muriendo y de que se estaban volviendo adictos a la pornografía en Internet.

Los cambios que observé no se limitan a unas pocas personas en terapia. Se está produciendo un cambio social. Si bien generalmente es difícil obtener información sobre las costumbres sexuales privadas, este no es el caso de la pornografía hoy en día, porque su uso es cada vez más público. Este cambio coincide con el cambio de llamarlo "pornografía" al término más informal "pornografía". Por su libro sobre la vida en el campus estadounidense, Soy Charlotte SimmonsTom Wolfe pasó varios años observando a los estudiantes en los campus universitarios. En el libro, un niño, Ivy Peters, entra en la residencia masculina y dice: "¿Alguien tiene pornografía?"

Wolfe continúa: “Esta no fue una solicitud inusual. Muchos niños hablaron abiertamente sobre cómo se masturbaban al menos una vez al día, como si fuera una especie de mantenimiento prudente del sistema psicosexual ". Uno de los niños le dice a Ivy Peters: “Prueba en el tercer piso. Tienen algunas revistas de una mano allí ". Pero Peters responde: "He creado una tolerancia a las revistas ... necesito videos ". Otro niño dice: “Oh, Dios mío, IP, son las diez de la noche. En otra hora, los contenedores de esperma comenzarán a venir aquí para pasar la noche ... Y estás buscando videos porno y una follada de nudillos ". Entonces Ivy “se encogió de hombros y levantó las palmas de las manos como diciendo: 'Quiero porno. ¿Cual es el problema?'"

El gran problema es su tolerancia. Reconoce que es como un drogadicto que ya no puede obtener imágenes de lo que una vez lo encendió. Y el peligro es que esta tolerancia se transferirá a las relaciones, como sucedió en los pacientes que estaba viendo, lo que provocó problemas de potencia y nuevos gustos, a veces no deseados. Cuando los pornógrafos se jactan de ir más allá al introducir temas nuevos y más difíciles, lo que no dicen es que deben hacerlo, porque sus clientes están creando tolerancia hacia el contenido. Las últimas páginas de revistas atrevidas para hombres y sitios de pornografía en Internet están llenas de anuncios de medicamentos tipo Viagra, un medicamento desarrollado para hombres mayores con problemas de erección relacionados con el envejecimiento y vasos sanguíneos bloqueados en el pene. Hoy en día, los hombres jóvenes que navegan por el porno tienen un miedo tremendo a la impotencia, o "disfunción eréctil", como se le llama eufemísticamente. El término engañoso implica que estos hombres tienen un problema en el pene, pero El problema está en sus cabezas, en sus mapas cerebrales sexuales. El pene funciona bien cuando usan pornografía. Rara vez se les ocurre que puede haber una relación entre la pornografía que consumen y su impotencia. (Algunos hombres, sin embargo, describieron de manera reveladora sus horas en sitios de pornografía por computadora como tiempo dedicado a "masturbándome los sesos").

Uno de los chicos en la escena de Wolfe describe a las chicas que vienen a tener sexo con sus novios como "basureros de esperma". Él también está influenciado por las imágenes pornográficas, porque los "basureros de esperma", como muchas mujeres en las películas pornográficas, son receptáculos siempre ansiosos, disponibles y, por lo tanto, devaluados.

La adicción a la pornografía en internet no es una metáfora. No todas las adicciones son a las drogas o al alcohol. Las personas pueden ser seriamente adictas al juego, incluso al correr. Todos los adictos muestran una pérdida de control de la actividad, la buscan de manera compulsiva a pesar de las consecuencias negativas, desarrollan tolerancia para que necesiten niveles cada vez más altos de estimulación para la satisfacción, y retiro de experiencia si no pueden consumar el acto adictivo.

Toda adicción implica un cambio neuroplástico a largo plazo, a veces de por vida, en el cerebro. Para los adictos, la moderación es imposible, y deben evitar la sustancia o la actividad por completo para evitar comportamientos adictivos. Alcohólicos Anónimos insiste en que no hay "ex alcohólicos" y hace que las personas que no han bebido durante décadas se presenten en una reunión diciendo: "Mi nombre es John y soy alcohólico". En términos de plasticidad [cerebral], a menudo son correctos.

Para determinar qué tan adictiva es una droga callejera, los investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) en Maryland entrenan a una rata para presionar una barra hasta que reciba una inyección de la droga. Cuanto más duro está el animal dispuesto a trabajar para presionar la barra, más adictiva es la droga. La cocaína, casi todas las demás drogas ilegales, e incluso las adicciones sin drogas, como correr, hacen que el neurotransmisor dopamina, que produce placer, sea más activo en el cerebro. La dopamina se llama transmisor de recompensa, porque cuando logramos algo, correr una carrera y ganar, nuestro cerebro desencadena su liberación. Aunque agotados, obtenemos una oleada de energía, placer emocionante y confianza, e incluso levantamos nuestras manos y corremos una vuelta de la victoria. Los perdedores, por otro lado, que no tienen tal aumento de dopamina, inmediatamente se quedan sin energía, se colapsan en la línea de meta y se sienten mal por ellos mismos. Al secuestrar nuestro sistema de dopamina, las sustancias adictivas nos dan placer sin que tengamos que trabajar para ello.

La dopamina, como vimos en el trabajo de Merzenick, también está involucrada en el cambio de plástico. La misma oleada de dopamina que nos emociona también consolida las conexiones neuronales responsables de los comportamientos que nos llevaron a lograr nuestro objetivo. Cuando Merzenick usó un electrodo para estimular el sistema de recompensa de dopamina de un animal mientras reproducía un sonido, la liberación de dopamina estimuló el cambio plástico, ampliando la representación del sonido en el mapa auditivo del animal. Un vínculo importante con la pornografía es que la dopamina también se libera en la excitación sexual, lo que aumenta el deseo sexual en ambos sexos, facilita el orgasmo y activa los centros de placer del cerebro. De ahí el poder adictivo de la pornografía.

Eric Nestler, de la Universidad de Texas, ha demostrado cómo las adicciones causan cambios permanentes en el cerebro de los animales. Una dosis única de muchos medicamentos adictivos producirá una proteína, llamada delta FosB, que se acumula en las neuronas. Cada vez que se usa el fármaco, se acumula más delta FosB hasta que se activa un interruptor genético, lo que afecta a los genes que se activan o desactivan. Activar este interruptor provoca cambios que persisten mucho después de que se suspende el medicamento, lo que provoca un daño irreversible en el sistema de dopamina del cerebro y hace que el animal sea mucho más propenso a la adicción. Las adicciones no relacionadas con las drogas, como correr y beber sacarosa, también conducen a la acumulación de deltaFosB y los mismos cambios permanentes en el sistema de dopamina. [Nota: Buen artículo sobre deltaFosB]

Los pornógrafos prometen un placer saludable y un alivio de la tensión sexual, pero lo que a menudo ofrecen es adicción, tolerancia y una eventual disminución del placer. Paradójicamente, los pacientes masculinos con los que trabajaba a menudo ansiaban la pornografía, pero no les gustaba. La opinión habitual es que un adicto vuelve por más de su dosis porque le gusta el placer que le da y no le gusta el dolor de la abstinencia. Pero los adictos consumen drogas cuando hay no perspectiva de placer, cuando saben que tienen una dosis insuficiente para hacerlos altos, y ansiarán más antes de comenzar a retirarse. Querer y gustar son dos cosas diferentes.

Un adicto experimenta antojos porque su cerebro plástico se ha sensibilizado con la droga o la experiencia. La sensibilización conduce a un aumento del deseo. Es la acumulación de deltaFosB, causada por la exposición a una sustancia o actividad adictiva, lo que conduce a la sensibilización.

La pornografía es más emocionante que satisfactoria porque tenemos dos sistemas de placer separados en nuestro cerebro, uno que tiene que ver con el placer emocionante y otro con el placer satisfactorio. El emocionante sistema se relaciona con el placer "apetitoso" que obtenemos al imaginarnos algo que deseamos, como el sexo o una buena comida. Su neuroquímica está relacionada en gran medida con la dopamina y eleva nuestro nivel de tensión.

El segundo sistema de placer tiene que ver con la satisfacción, o el placer consumador, que asiste a tener sexo o comer esa comida, un placer calmante y satisfactorio. Su neuroquímica se basa en la liberación de endorfinas, que están relacionadas con los opiáceos y dan una dicha pacífica y eufórica.

La pornografía, al ofrecer un harem interminable de objetos sexuales, hiperactiva el sistema apetitivo. Los espectadores de pornografía desarrollan nuevos mapas en sus cerebros, basados ​​en las fotos y videos que ven. Debido a que es un cerebro que se usa o se pierde, cuando desarrollamos un área de mapa, anhelamos mantenerlo activado. Así como nuestros músculos se impacientan por hacer ejercicio si hemos estado sentados todo el día, también nuestros sentidos tienen hambre de ser estimulados.

Los hombres en sus computadoras mirando pornografía eran asombrosamente como las ratas en las jaulas de los NIH, presionando la barra para obtener una inyección de dopamina o su equivalente. Aunque no lo sabían, habían sido seducidos por sesiones de entrenamiento pornográficas que reunían todas las condiciones requeridas para el cambio plástico de mapas cerebrales. Dado que las neuronas que se disparan juntas se conectan entre sí, estos hombres obtuvieron una gran cantidad de práctica para conectar estas imágenes a los centros de placer del cerebro, con la atención absorta necesaria para el cambio plástico. Se imaginaban estas imágenes cuando estaban lejos de sus computadoras, o mientras tenían sexo con sus novias, reforzándolas. Cada vez que sentían excitación sexual y tenían un orgasmo cuando se masturbaban, una "pizca de dopamina", el neurotransmisor de recompensa, consolidaba las conexiones hechas en el cerebro durante las sesiones. La recompensa no solo facilitó el comportamiento; no provocó nada de la vergüenza que sintieron al comprar Playboy en una tienda. Aquí había un comportamiento sin "castigo", solo recompensa.

El contenido de lo que encontraron emocionante cambió a medida que los sitios web introdujeron temas y guiones que alteraron sus cerebros sin su conocimiento. Debido a que la plasticidad es competitiva, los mapas cerebrales de nuevas e interesantes imágenes aumentaron a expensas de lo que les había atraído anteriormente, la razón, creo, comenzaron a encontrar a sus novias menos excitantes.

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Hasta que se topó con las fotos de las nalgadas, que presumiblemente aprovecharon alguna experiencia infantil o fantasía sobre ser castigado, las imágenes que vio le interesaron pero no lo obligaron. Las fantasías sexuales de otras personas nos aburren. La experiencia de Thomas fue similar a la de mis pacientes; sin ser plenamente conscientes de lo que buscaban, escanearon cientos de imágenes y escenarios hasta dar con una imagen o guión sexual que tocaba algún tema enterrado que realmente los emocionaba.

Una vez que Thomas encontró esa imagen, cambió. Esa imagen de azotes tuvo su atención enfocada, la condición para el cambio de plástico. Y a diferencia de una mujer real, estas imágenes porno estaban disponibles todo el día, todos los días en la computadora.

Ahora Thomas estaba enganchado. Intentó controlarse, pero pasaba al menos cinco horas al día en su computadora portátil. Navegó en secreto, durmiendo solo tres horas por noche. Su novia, consciente de su agotamiento, se preguntó si estaba viendo a alguien más. Se quedó tan privado de sueño que su salud sufrió, y tuvo una serie de infecciones que lo llevaron a la sala de emergencias de un hospital y finalmente lo obligaron a hacer un balance. Comenzó a indagar entre sus amigos varones y descubrió que muchos de ellos también estaban enganchados.

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El porno duro desenmascara algunas de las primeras redes neuronales que se formaron en los períodos críticos del desarrollo sexual y reúne todos estos elementos tempranos, olvidados o reprimidos para formar una nueva red, en la que todas las funciones están conectadas. Los sitios de pornografía generan catálogos de problemas comunes y los mezclan en imágenes. Tarde o temprano, el surfista encuentra una combinación asesina que presiona varios de sus botones sexuales a la vez. Luego refuerza la red viendo las imágenes repetidamente, masturbándose, liberando dopamina y fortaleciendo estas redes. Ha creado una especie de "neosexualidad", una libido reconstruida que tiene fuertes raíces en sus tendencias sexuales enterradas. Debido a que a menudo desarrolla tolerancia, el placer de la descarga sexual debe complementarse con el placer de una descarga agresiva, y las imágenes sexuales y agresivas se mezclan cada vez más, de ahí el aumento de temas sadomasoquistas en el porno duro.