Cercetătorii americani au raportat că nivelurile scăzute de două neurotransmițători - dopamina și acetilcolina - pot fi implicate în tulburările de somn.

Tulburări de somn legate de nivelurile de neurotransmițători

 Atrofia multiplă a sistemului (MSA) este o boală neurologică degenerativă rară și fatală, care este aproape întotdeauna însoțită de tulburări severe de somn. Există dovezi clinice că unele dintre problemele de somn asociate cu această afecțiune pot fi ameliorate prin medicamente care înlocuiesc dopamina epuizată.

 Pentru a investiga aceasta descoperire clinica, cercetatorii de la Universitatea din Michigan a studiat chimia creierului de pacienti cu 13 cu MSA si subiecti 27 sanatosi de control.

 Aparatele radioactive care se atașează în mod specific la proteinele din celulele producătoare de dopamină și acetilcolină au fost administrate participanților. Creierii au fost apoi scanați utilizând tomografie cu emisie de pozitroni (PET) și tomografie computerizată cu emisie de un singur foton (SPECT).

 Scanările au fost efectuate în timpul a două nopți succesive de polisomnografie, care implică înregistrarea continuă a variabilelor fiziologice specifice în timpul somnului. Rezultatele scanărilor PET și SPECT au fost corelate cu înregistrările polisomnografice.

 Rezultatele au arătat că pacienții cu MSA au o densitate mai mică de neuroni producătoare de dopamină și acetilcolină decât subiecții normali de control. Cu cât este mai mică densitatea acestor celule producătoare de neurotransmițători, cu atât problemele de somn ale subiecților sunt mai slabe.

 Scăderea neuronilor producătoare de dopamină în striatumului creierului a fost asociată cu simptome de bătăi de cap, de vorbire și de tulburări violente în timpul adormirii. În contrast, pacienții cu cele mai scăzute niveluri de neuroni producătoare de acetilcolină în brainstem au avut mai multe întreruperi în respirație în timpul somnului.

 Cercetatorii au observat, de asemenea, ca zonele creierului care controleaza muschii din caile aeriene superioare si limbii au fost asociate cu cele mai mari deficite ale neuronilor de acetilcolina.

 Autorii au concluzionat că dezechilibrele chimice din creier pot fi parțial responsabile de tulburările de somn, dar că sunt necesare studii suplimentare pentru a confirma aceste constatări la indivizi sănătoși și la alte tulburări neurologice.