Un cas scientifique pour mettre fin à l'épidémie de pornographie

Voir l'article de Pascal-Emmanuel Gobry

Ils disent que la première étape consiste à admettre que vous avez un problème. Je pense que de nombreux lecteurs de cet article répondront avec indignation, et beaucoup verront qu'il dit des choses qu'ils savaient déjà être vraies - et je pense que ces deux groupes se chevaucheront largement. L'obstacle le plus puissant pour affronter une dépendance destructrice est le déni, et collectivement nous sommes dans le déni de la pornographie.

Puisqu'il me semble pertinent, permettez-moi de dire d'emblée que je suis français. Chaque fibre de mon corps latin et catholique recule devant le puritanisme de toute sorte, en particulier le genre bizarre et anglo-puritain si répandu en Amérique. Je crois que l'érotisme est l'un des plus grands cadeaux de Dieu à l'humanité, la pudibonderie une aberration bizarre, et il n'y a pas si longtemps, des avertissements hyperboliques sur les dangers de la pornographie, que ce soit de la part de mes amis évangéliques chrétiens ou féministes progressistes, m'ont fait rouler les yeux. 

Plus maintenant. Je suis devenu mortellement sérieux. Il y a quelques années, un ami - sans surprise, une amie - a mentionné qu'il existait de solides preuves médicales pour affirmer que la pornographie en ligne est beaucoup plus dangereuse que la plupart des gens ne le soupçonnent. Depuis que j'étais sceptique, je l'ai examiné. Je suis devenu intrigué et j'ai continué à suivre l'évolution de la science, ainsi que les témoignages en ligne, de temps en temps. Il ne m'a pas fallu longtemps pour comprendre que mon ami avait raison. En fait, plus je me plongeais dans le sujet, plus j'étais alarmé.

L'argument central de cet article est que, même si nous pouvons nous sentir moralement à propos de la pornographie en général, un certain nombre de caractéristiques de la pornographie telle qu'elle a réellement existé au cours de la dernière décennie environ, avec l'émergence de sites «Tube» qui fournissent des , la vidéo haute définition en 2006, et la prolifération des smartphones et tablettes depuis 2007, est fondamentalement différente de tout ce que nous avons connu auparavant. 

Un consensus scientifique émerge que le porno d'aujourd'hui est vraiment une menace pour la santé publique: sa nouvelle incarnation se combine avec certaines caractéristiques de notre cerveau conçues de manière évolutive pour le rendre particulièrement addictif, à égalité avec n'importe quelle drogue que vous pourriez nommer - et uniquement destructrice. Les preuves sont là: le porno est aussi addictif que le tabagisme, ou plus, sauf que ce que le tabagisme fait à vos poumons, le porno fait à votre cerveau. 

Les dégâts sont réels et profonds. Les preuves scientifiques se sont multipliées: certaines caractéristiques de notre neurobiologie conçues de manière évolutive signifient non seulement que le porno d'aujourd'hui est profondément addictif, mais que cette dépendance - qui, à ce stade, doit inclure la majorité de tous les hommes - a recâblé notre cerveau de manière qui ont eu un impact profondément néfaste sur notre sexualité, nos relations et notre santé mentale. 

En outre, je pense que cela a également un impact de grande portée sur notre tissu social dans son ensemble - même s'il est impossible de démontrer scientifiquement une relation de cause à effet hors de tout doute raisonnable en ce qui concerne les grandes tendances sociales, je crois les preuves sont toujours convaincantes ou, du moins, très suggestives.

En effet, c'est tellement convaincant que je crois maintenant que la dépendance à la pornographie en ligne est le principal problème de santé publique auquel l'Occident est confronté aujourd'hui.

Si les preuves sont si solides et les dommages si profonds et omniprésents, pourquoi personne n'en parle-t-il? Eh bien, pourquoi a-t-il fallu si longtemps à la société pour admettre et réagir aux preuves des méfaits du tabagisme? En partie parce que, même lorsque les preuves scientifiques émergentes sont assez solides, dans le meilleur des mondes, il y a toujours un décalage entre les spécialistes qui font une découverte et les gardiens universitaires qui l'embrassent, lui conférant ainsi le sceau social d'autorité du consensus scientifique. C'est en partie parce que, pour beaucoup d'entre nous, notre hypothèse de base est que le «porno» signifie quelque chose de similaire à Playboy et catalogues de lingerie. C'est en partie à cause d'hypothèses répandues (et, à mon avis, erronées) sur ce qu'impliquent des valeurs importantes comme la liberté d'expression, l'égalité des sexes et la santé sexuelle. Cela est dû en partie au fait que des intérêts profonds sont en jeu dans le statu quo. Et en très grande partie, c'est parce que la plupart d'entre nous sont maintenant des toxicomanes - et comme les bons toxicomanes, nous sommes dans le déni. 

Le porno est le nouveau tabagisme

Je fume depuis le début de la vingtaine. J'ai dit des choses comme: «Je peux arrêter à tout moment», «Je le fais juste parce que j'aime ça», «Ma grand-mère a fumé pendant des décennies et elle est en parfaite santé», tout en ressentant une honte secrète de ne pas pouvoir gravir un vol de escaliers sans perdre mon souffle. Aucune forme d'illusion n'est plus puissante que l'auto-illusion. 

Les partisans de l'anti-porno aiment l'expression «le porno est le nouveau tabagisme». Appelez dès aujourd'hui les débuts de l'étape «Mad Men» du processus: le moment où la plupart des gens considèrent encore le tabagisme comme inoffensif, mais les preuves scientifiques commencent à s'accumulent, et le goutte-à-goutte-à-goutte de nouvelles données commence juste à être entendu au-delà des cercles spécialisés du monde universitaire et des quelques kooks qui avaient le pressentiment que c'était plus méchant qu'il n'y paraissait. Nous pouvons espérer, dans un certain temps, que nous regarderons les blagues d'aujourd'hui sur PornHub avec le même mélange de déconcertation et de honte que nous ressentons lorsque nous voyons des publicités des années 1950 avec des slogans comme "Plus de médecins fument du chameau que toute autre cigarette".

Alors, quelles sont ces nouvelles données scientifiques?

La première étape consiste à examiner les preuves de l'effet du porno sur la chimie du cerveau. C'est un euphémisme de dire que les mammifères, en particulier les hommes, sont câblés par l'évolution pour rechercher une stimulation sexuelle. Lorsque nous l'obtenons, une partie profonde de notre cerveau appelée centre de récompense, que nous partageons avec la plupart des mammifères et dont le travail consiste à nous faire sentir bien lorsque nous faisons des choses que nous sommes conçus pour évoluer, libère le neurotransmetteur dopamine. 

La dopamine est parfois appelée «l'hormone du plaisir», mais il s'agit d'une simplification excessive; il serait plus exact de l'appeler «l'hormone du désir» ou «l'hormone du désir». Surtout, la libération de dopamine ne commence pas par la récompense elle-même, mais par l'anticipation de la récompense. Le travail du centre de récompense est de nous faire demandent ces choses que nous sommes évolutivement conçues pour implorer - à commencer par le sexe et la nourriture.

Ce n'est pas exactement un scoop que les humains sont câblés pour rechercher une stimulation sexuelle, n'est-ce pas? Non, mais le porno Internet d'aujourd'hui joue différemment avec notre système de récompense. La conception du système de récompense des mammifères provoque ce que les scientifiques appellent l'effet Coolidge. 

Il est nommé d'après une vieille blague: le président Calvin Coolidge et la Première Dame visitent séparément une ferme. Mme Coolidge visite le poulailler et voit le coq s'accoupler beaucoup. Elle demande à quelle fréquence cela se produit, et on lui dit: «Des dizaines de fois par jour.» Mme Coolidge répond: «Dites cela au président quand il passe.» Après avoir été informé, le président demande: «Même poule à chaque fois? "" Oh, non, Monsieur le Président, une poule différente à chaque fois. "" Dites cela à Mme Coolidge. "

D'où l'effet Coolidge. Si vous placez un rat mâle dans une boîte avec plusieurs rats femelles en chaleur, le rat commencera immédiatement à s'accoupler avec tous les rats femelles, jusqu'à ce qu'il soit complètement épuisé. Les rats femelles, qui veulent toujours un congrès sexuel, pousseront et lécheront l'animal égoutté, mais à un moment donné, il cessera simplement de répondre - jusqu'à ce que vous mettiez une nouvelle femelle dans la boîte, auquel cas le mâle se réveillera soudainement et procédera à l'accouplement avec la nouvelle femelle. 

C'est une bonne blague (quoique ringarde). Mais l'effet Coolidge est également l'une des découvertes les plus solides de la science. Il a été reproduit chez tous les mammifères et la plupart des autres animaux (certaines espèces de grillons ne l'ont pas). L'impératif évolutif est de diffuser les gènes le plus largement possible, ce qui fait de l'effet Coolidge une adaptation très adaptée. Neurochimiquement, cela signifie que notre cerveau produit plus de dopamine avec de nouveaux partenaires. Et - c'est le point crucial - sur les sites Tube, chaque nouvelle scène porno que notre cerveau interprète comme un nouveau partenaire. Dans une étude, le même film porno a été montré à plusieurs reprises à un groupe d'hommes, et ils ont constaté que l'excitation diminuait à chaque nouvelle visionnage - jusqu'à ce qu'un nouveau film soit montré, à quel point l'excitation a repris au même niveau que lorsque le les hommes ont vu le film la première fois. 

C'est l'un des moyens essentiels par lesquels le porno d'aujourd'hui est fondamentalement différent de celui d'hier: contrairement à Playboy, le porno en ligne offre une nouveauté littéralement infinie sans effort. Avec les sites Tube et une connexion à large bande, vous pouvez avoir un nouveau clip - ce que votre cerveau interprète comme un nouveau partenaire - littéralement chaque minute, chaque seconde. Et avec les ordinateurs portables, les smartphones et les tablettes, ils sont accessibles partout, 24h / 7 et XNUMXj / XNUMX, immédiatement.

Cela peut être comparé à ce que le lauréat du prix Nobel Nikolaas Tinbergen a appelé un superstimulus: quelque chose d'artificiel qui fournit un stimulus que notre cerveau est câblé de manière évolutive à rechercher, mais à un niveau bien au-delà de ce que nous sommes prêts à faire face, faisant des ravages sur notre cerveau. Tinbergen a découvert que les oiseaux femelles pouvaient passer leur vie à lutter pour s'asseoir sur de faux œufs géants aux couleurs vives tout en laissant leurs propres œufs plus pâles à mourir. Un nombre croissant de scientifiques croient que l'épidémie d'obésité est le résultat d'un superstimulus: des produits comme le sucre raffiné sont des exemples classiques d'une version artificielle de quelque chose que nous sommes censés rechercher, sous une forme concentrée qui n'existe pas dans la nature et que notre les corps ne sont pas préparés. 

L'évolution n'a pas pu préparer notre cerveau à la ruée neurochimique d'un kaléidoscope toujours actif de nouveauté sexuelle. Cela rend le porno en ligne particulièrement addictif, tout comme une drogue. Certains scientifiques pensent que la raison pour laquelle les médicaments chimiques peuvent être si addictifs est qu'ils déclenchent nos mécanismes de récompense neurochimiques liés au sexe; Les héroïnomanes affirment souvent que tirer "ressemble à un orgasme". Une étude de 2010 sur des rats a révélé que l'utilisation de méthamphétamine activait les mêmes systèmes de récompense et les mêmes circuits que le sexe.

(Avec les dauphins et certains primates supérieurs, les rats sont les seuls mammifères qui s'accouplent aussi bien pour le plaisir que pour la reproduction; et les systèmes de récompense sexuelle des humains sont neurologiquement fondamentalement les mêmes que les rats, car ils sont l'une des parties les moins évoluées de notre cerveau. Ces facteurs font des petites bestioles d'excellents sujets de test pour des expériences sur la neurochimie de la sexualité humaine. Oui, quand il s'agit de sexe, nous, les hommes, sommes essentiellement des rats. Plus vous en savez...)

De plus, personne n'est né avec un circuit de récompense câblé dans leur cerveau pour l'alcool ou la cocaïne, mais tout le monde est né avec un système de récompense câblé pour la stimulation sexuelle. La recherche sur la toxicomanie a montré que toutes les personnes n'étaient pas prédisposées à la dépendance aux substances chimiques - ce n'est que si vous avez une prédisposition génétique que le système de récompense de votre cerveau peut être amené à confondre un produit chimique particulier pour le sexe. C'est pourquoi certaines personnes deviennent alcooliques même après avoir été exposées à des quantités modérées d'alcool, tandis que d'autres (comme moi) peuvent boire beaucoup sans développer une dépendance, ou pourquoi certaines personnes peuvent avoir une seule cigarette lors d'une fête et ne pas s'en inquiéter pendant d'autres (comme moi) doivent avoir leur dose de nicotine tous les jours. En revanche, nous avons tous une prédisposition à la dépendance au stimulus sexuel. 

Un autre mécanisme évolutif bien établi est ce qu'on appelle l'effet de frénésie. Nous avons évolué dans des conditions de rareté des ressources, ce qui signifiait qu'il était avantageux sur le plan évolutif d'avoir un système de récompense programmé pour nous donner une très forte motivation à se gaver à chaque fois que nous heurtions le filon-mère de quelque chose. Mais mettre des mammifères câblés pour l'effet de frénésie dans un environnement d'abondance peut faire des ravages dans leur cerveau. (L'effet de frénésie a également été lié à l'obésité.)

Si notre système de récompense interprète chaque nouveau clip porno comme la même chose qu'un nouveau partenaire sexuel, cela signifie une sorte de stimulus sans précédent pour notre cerveau. Pas comparable à Playboy, ou même des téléchargements par ligne commutée des années 90. Même les empereurs romains décadents, les sultans turcs et les stars du rock des années 1970 n'ont jamais eu accès 24/7, en un clic, à des partenaires sexuels infiniment nouveaux et infiniment nouveaux.

La combinaison d'un circuit naturel préexistant pour la récompense neurochimique liée au stimulus sexuel et la possibilité d'une nouveauté immédiate et infinie - qui, encore une fois, n'était une caractéristique du porno qu'en 2006 - signifie qu'un utilisateur peut maintenant maintenir ses niveaux de dopamine beaucoup plus élevés , et pendant des périodes beaucoup plus longues, que nous ne pouvons espérer que notre cerveau puisse gérer sans dommages réels et durables. 

Théorie contre pratique dans le porno d'aujourd'hui

Voilà donc la théorie. Et la pratique? Les preuves s'accumulent progressivement; à ce stade, nous pouvons dire que les preuves scientifiques selon lesquelles la pornographie en ligne fonctionne sur notre cerveau tout comme la cocaïne, l'alcool ou le tabac, bien que récentes, sont très solides. 

Un consensus a tardé à émerger en partie à cause d'un problème plus large: les chercheurs en toxicomanie ont traditionnellement été réticents à utiliser la «dépendance» comme étiquette pour des comportements qui n'impliquent pas de substances chimiques, ce qui est compréhensible puisque notre culture thérapeutique a tendance à mettre beaucoup de choses sous l'étiquette «addiction». Nous avons tous collectivement levé les yeux au ciel lorsque des hommes éminents sont tombés par #MeToo, accusant pieusement la «dépendance sexuelle» et ont annoncé leur intention d'aller en cure de désintoxication, et nous avions raison.

Mais notre besoin culturel de mettre toutes sortes de comportements dysfonctionnels sous l'étiquette de dépendance («addiction au shopping»!) N'est pas la même chose que la science de la toxicomanie, et les progrès des techniques d'imagerie cérébrale ont fait pencher la balance en faveur de l'idée que la dépendance est une maladie du cerveau, pas une maladie chimique.

papier repère 2016  par Nora D. Volkow, directrice de l'Institut national sur l'abus des drogues, et George F. Koob, directeur de l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme, dans le New England Journal of Medicine, a examiné de nouvelles données en neurosciences et en imagerie cérébrale et a conclu qu'elles soutiennent le «modèle de toxicomanie des maladies cérébrales». La définition scientifique de la toxicomanie est en train de passer à une qui examine des choses spécifiques qui se produisent à l'intérieur du cerveau, ce qui amène les gens à présenter certains modèles de comportement, par opposition à savoir si un patient est accro à un composé chimique particulier.  

Le porno en ligne correspond à ce modèle. Lentement, les preuves s'accumulent et elles semblent désormais écrasantes: le porno fait la même chose à notre cerveau que les substances provoquant une dépendance.

Une étude 2011 sur les expériences autodéclarées de 89 hommes ont trouvé "des parallèles entre les mécanismes cognitifs et cérébraux contribuant potentiellement au maintien d'un cybersexe excessif et ceux décrits pour les personnes dépendantes de substances." Une étude de l'Université de Cambridge en 2014 regardé le cerveau des gens à travers un appareil d'IRM; Valerie Voon, l'auteur principal de l'étude, résumé les résultats ainsi: "Il y a des différences claires dans l'activité cérébrale entre les patients qui ont un comportement sexuel compulsif et les volontaires sains."

Une autre étude de l'Université de Cambridge la même année, cette fois en comparant les réponses des toxicomanes du porno aux tests psychologiques aux réponses des sujets normaux, a constaté que «les vidéos sexuellement explicites étaient associées à une plus grande activité dans un réseau neuronal similaire à celle observée dans les études de réactivité aux signaux de drogue». Presque toutes les études en neurosciences sur ce sujet trouvent le même résultat: l'utilisation de porno en ligne fait la même chose à notre cerveau que la toxicomanie. 

Mais ne me croyez pas sur parole. Les scientifiques ont effectué de nombreuses revues de la littérature. Une seule revue à ma connaissance, datant de 2014, conteste l'idée d'une dépendance à la pornographie en ligne; c'est la seule revue qui ne se penche pas sur les études du cerveau et de la scintigraphie cérébrale, et combine des études d'avant l'ère Tube et après. Pendant ce temps, un examen approfondi de 2015 de la littérature en neurosciences sur la pornographie sur Internet a révélé que «la recherche neuroscientifique soutient l'hypothèse que les processus neuronaux sous-jacents (de la dépendance à la pornographie en ligne) sont similaires à la toxicomanie» et que «la dépendance à la pornographie sur Internet s'inscrit dans le cadre de la toxicomanie et partage des mécanismes de base similaires avec la toxicomanie . " Un autre examen de 2015 ont constaté que «les études de neuroimagerie soutiennent l'hypothèse de similitudes significatives entre la dépendance au cybersexe et d'autres dépendances comportementales ainsi que la dépendance aux substances». Un examen 2018 a trouvé la même chose: 

Des études neurobiologiques récentes ont révélé que les comportements sexuels compulsifs sont associés à un traitement altéré du matériel sexuel et à des différences de structure et de fonction cérébrales. . . . les données existantes suggèrent que les anomalies neurobiologiques partagent des points communs avec d'autres ajouts tels que la toxicomanie et les troubles du jeu.

En janvier 2019, une équipe de chercheurs publié un document intitulé «Addiction à la pornographie en ligne: ce que nous savons et ce que nous ne faisons pas - une revue systématique» qui conclut, «à notre connaissance, un certain nombre d'études récentes soutiennent (utilisation problématique de la pornographie en ligne) comme une addiction». difficile d'appeler cela autre chose que des preuves accablantes.

Les études ont été réalisées dans de nombreux pays, et en utilisant diverses méthodes, de la neuro-imagerie aux enquêtes en passant par les expériences et, à des degrés divers, elles disent toutes la même chose. 

D'accord, vous pourriez répondre, la dépendance à la pornographie en ligne peut être une chose réelle, mais cela signifie-t-il que nous devons paniquer? Après tout, le tabagisme et l'héroïne vous tueront, une grave dépendance au cannabis fera fondre votre cerveau, la dépendance à l'alcool fera des ravages dans votre vie - par rapport à cela, à quel point la dépendance à la pornographie peut-elle être grave?

Il se trouve que la réponse est: assez mauvaise.

Commençons par ce que nous savons tous sur la toxicomanie: vous avez besoin de plus en plus de votre drogue pour obtenir de moins en moins de coups de pied; c'est le cycle qui rend la dépendance si destructrice. La raison en est que la toxicomanie recâble simplement les circuits de notre cerveau. 

Lorsque le centre de récompense de notre cerveau est activé, il libère des produits chimiques qui nous font nous sentir bien. Principalement de la dopamine, comme nous l'avons vu, et également une protéine appelée DeltaFosB. Sa fonction est de renforcer les voies neuronales parcourues par la dopamine, approfondissant la connexion neuronale entre le buzz que nous obtenons et tout ce que nous faisons ou expérimentons lorsque nous l'obtenons. DeltaFosB est important pour apprendre de nouvelles compétences: si vous continuez à pratiquer ce swing de golf jusqu'à ce que vous obteniez le bon résultat, vous ressentez un éclat de joie - c'est de la dopamine -, tandis que la sortie de DeltaFosB qui l'accompagne aide votre cerveau à se rappeler comment le faire à nouveau. C'est un système très intelligent.

Mais DeltaFosB est également responsable de rendre possible la dépendance. Les drogues addictives activent les mêmes cellules nerveuses activées lors de l'excitation sexuelle, c'est pourquoi nous en tirons du plaisir. Mais nous devenons dépendants d'eux lorsque DeltaFosB, essentiellement, a reprogrammé le système de récompense de notre cerveau, écrit à l'origine pour nous inciter à rechercher le sexe (et la nourriture), pour lui faire rechercher ce produit chimique à la place. C'est pourquoi la dépendance est si puissante: l'envie du toxicomane est vraiment notre envie d'évolution la plus puissante, détournée. Et comme la pornographie en ligne est un stimulant sexuel pour commencer, nous sommes tous prédisposés, et il faut beaucoup moins de recâblage pour que la consommation provoque une dépendance.

Comme nous le verrons, cette caractéristique neurobiologique de notre cerveau a des implications profondes pour l'effet de la dépendance au porno sur nous: sur notre sexualité, sur nos relations et même sur la société en général.

Le porno tue l'envie de vrai sexe

Le porno est un stimulant sexuel, mais ce n'est pas du sexe. Il est notoire que les héroïnomanes finissent par perdre tout intérêt pour le sexe: c'est parce que leur cerveau est recâblé de sorte que leur système de récompense sexuelle est reprogrammé pour rechercher l'héroïne plutôt que le sexe. De la même manière, comme nous consommons de plus en plus de porno, ce que nous devons faire car il crée une dépendance et nous avons besoin de plus pour obtenir le même coup de pied, notre cerveau est recâblé de sorte que ce qui déclenche le système de récompense qui est censé être lié au sexe soit non plus lié au sexe - à un être humain dans la chair, au toucher, aux baisers, à la caresse - mais au porno.  

C'est pourquoi nous assistons à un phénomène qui, autant que l'on puisse dire, est totalement sans précédent dans toute l'histoire humaine: une épidémie de dysfonction érectile chronique (DE) chez les hommes de moins de 40 ans. Les preuves sont bouleversantes: depuis le Kinsey rapport dans les années 1940, des études ont trouvé à peu près les mêmes taux stables de dysfonction érectile chronique: moins de 1% chez les hommes de moins de 30 ans, moins de 3% chez les hommes âgés de 30 à 45 ans. 

Au moment d'écrire ces lignes, au moins dix études publiées depuis 2010 font état d'une augmentation considérable de la dysfonction érectile. Les taux de DE chez les hommes de moins de 40 ans variaient de 14% à 37%, et les taux de faible libido de 16% à 37%. Aucune variable liée à la dysfonction érectile juvénile n'a changé de manière significative depuis lors, à l'exception d'une: l'avènement du porno vidéo à la demande en 2006. Il convient de le répéter: nous sommes passés de moins de 1% de la dysfonction érectile chez les jeunes hommes à 14 à 37%, une augmentation de plusieurs ordres de grandeur. 

Les forums en ligne regorgent de rapports angoissés de jeunes hommes sur la dysfonction érectile. Une histoire angoissante est étrangement courante: un jeune homme a sa première expérience sexuelle; sa petite amie le veut, il l'aime ou du moins est attirée par elle, mais se retrouve tout simplement incapable de maintenir une érection (bien qu'il soit parfaitement capable de la maintenir quand il regarde du porno). Beaucoup d'autres rapportent une version plus douce du même problème: pendant les rapports sexuels avec leur petite amie, ils doivent visualiser des films pornographiques dans leur tête pour maintenir leur érection. Ils ne fantasment pas sur quelque chose qu'ils aiment le plus: ils veulent être présents, veulent être excités par l'odeur et le toucher d'une vraie femme. Ils comprennent parfaitement combien il est absurde d’être plus attiré par le substitut que par la réalité, et cela les afflige. Certains doivent mettre de la pornographie hardcore en arrière-plan pour pouvoir avoir des relations sexuelles avec leurs copines (et, incroyablement, les copines sont d'accord avec cela). 

Fred Wilson, un spécialiste du capital-risque sur Internet et un leader d'opinion, commentant la facilité étrange des natifs du numérique avec les nouvelles technologies, a un jour ironisé qu'il n'y a que deux types de personnes: ceux qui ont d'abord accédé à Internet après avoir perdu leur virginité, et ceux qui je l'ai eu avant. Ma famille a eu Internet à la fin Les années 90 quand j'étais préadolescent, et donc j'appartiens à cette dernière catégorie, et pourtant je me sens comme grand-père Simpson quand je lis ces témoignages et les compare à mes premières expériences sexuelles (qui étaient, je vous assure, assez banales). Là encore, de retour dans ma journée, les voitures ont attiré 40 tiges vers le hogshead, et la pornographie en ligne signifiait un labyrinthe sans fin de répertoires de liens texte et de moteurs de recherche cassés avec des liens morts, des images lentes à charger, de courts clips vidéo que vous deviez télécharger, des murs de paiement frustrants gardant les «bonnes choses» "—Pas de sites Tube avec infinie, immédiate, streaming, vidéo haute définition, 24h / 7 et XNUMXj / XNUMX, dans votre poche, gratuitement, pilotée par des algorithmes puissants conçus par des scientifiques des données pour maximiser l'engagement des utilisateurs. 

Imaginez que nous découvrions que certaines bactéries faisaient passer la DE de 1% à 14% à 37% - il y aurait une panique nationale, les réseaux d'information par câble iraient de mur en mur, le Congrès tiendrait des audiences tous les jours, étatiques et fédérales les procureurs seraient à la recherche d'agresseurs pour faire ressembler les enquêtes Mueller et Starr à une enquête de satisfaction client d'Amazon. Collectivement, nous prendrions très au sérieux la possibilité alarmante que tout ce qui pourrait causer quelque chose comme cela ait inévitablement d'autres effets, probablement profonds, sur la santé humaine et la vie sociale. 

L'année dernière, un article in The Atlantic est devenu viral après avoir dénoncé une «récession sexuelle» chez les jeunes. Les jeunes ont tout simplement de moins en moins de relations sexuelles. L'auteur, Kate Julian, a noté que le phénomène n'est pas exclusif aux États-Unis mais est répandu dans l'Ouest - le ministre suédois de la Santé a qualifié ses taux sexuels en baisse (même la Suède a moins de relations sexuelles!) De «problème politique», en partie parce que elle risque d'avoir un impact négatif sur la fertilité du pays. 

Julian a également noté que le Japon a été un précurseur, entrant plus tôt dans sa récession sexuelle - et qu'il est également «parmi les meilleurs producteurs et consommateurs mondiaux de porno, et à l'origine de tout nouveaux genres pornographiques» et «un leader mondial dans la conception de poupées sexuelles haut de gamme. »À son crédit, elle a sérieusement considéré le porno comme une cause probable de la récession sexuelle, bien qu'aucun des commentaires volumineux ultérieurs sur la pièce dont je me souvienne avoir lu n'ait discuté de cette cause potentielle. 

Maintenant, un conservateur comme moi pourrait penser que les jeunes ayant moins de relations sexuelles ne sont peut-être pas une si mauvaise chose! Et il est vrai qu'au cours de la même période, des pathologies telles que les grossesses chez les adolescentes et les MST chez les adolescentes ont diminué. Sauf que quelles que soient les causes, je pense que nous pouvons sans risque exclure un renouveau religieux ou une soudaine remontée des valeurs traditionnelles. Quoi qu'on puisse croire les hommes devrait do à propos de leurs pulsions sexuelles, si les jeunes hommes en bonne santé n'ont pas de pulsions sexuelles du tout en nombre massif et sans précédent, c'est sûrement le signe d'un problème avec leur santé.

Déformer le cerveau

Peut-être que les jeunes n'ont pas de relations sexuelles parce que les hommes ne peuvent pas le faire. Ou peut-être que c'est parce que les femmes ne veulent pas coucher avec ces hommes qui peuvent le faire, mais dont le cerveau a été déformé par le porno.

Parce que le porno déforme le cerveau. Vous vous souviendrez que le mécanisme de base de la dépendance au porno est que lorsque nous regardons du porno, nous recevons une secousse de dopamine, et lorsque nous le faisons, nous recevons une dose de suivi de DeltaFosB qui recâble notre cerveau pour relier le désir sexuel au porno —Mais pas n'importe quel porno. Pour le porno que nous regardons. 

Rappelez-vous l'effet Coolidge: la chose qui provoque un véritable flot de dopamine et fait du porno en ligne un «superstimulus» qui nous brise le cerveau, contrairement à l'oncle Ted Playboy collection, c'est la nouveauté. 

Comme toutes les dépendances, le porno en ligne a des rendements décroissants. Nous avons besoin de plus. Nous avons besoin Neuf (ve). Et le moyen le plus simple de l'obtenir, en particulier sur les sites Tube, qui, comme YouTube et Netflix, fournissent «utilement» des suggestions tout autour de la vidéo que vous regardez, générés par des algorithmes programmés pour garder les téléspectateurs collés et revenir - sont de nouveaux genres. Juste un clic. Et il y en a infiniment. 

En 2014, des chercheurs de l'Institut Max Planck ont ​​utilisé l'IRMf pour examiner le cerveau des utilisateurs de porno. Ils ont trouvé qu'une plus grande utilisation du porno était corrélée avec moins de matière grise dans le système de récompense et moins d'activation du circuit de récompense lors de la visualisation de photos sexuelles - en d'autres termes, les utilisateurs de porno étaient désensibilisés. "Nous supposons donc que les sujets à forte consommation de pornographie ont besoin de stimuli toujours plus puissants pour atteindre le même niveau de récompense", ont écrit les auteurs.

Une autre étude, cette fois de l'Université de Cambridge en 2015, a également utilisé l'IRMf, cette fois pour comparer le cerveau des toxicomanes sexuels et des patients en bonne santé. Comme accompagnant communiqué de presse Pour le dire, les chercheurs ont constaté que «lorsque les toxicomanes du sexe ont vu la même image sexuelle à plusieurs reprises, par rapport aux volontaires sains, ils ont connu une diminution plus importante de l'activité dans la région du cerveau connue sous le nom de cortex cingulaire antérieur dorsal, connu pour être impliqué dans anticiper les récompenses et réagir aux nouveaux événements. Cela correspond à «l'accoutumance», où le toxicomane trouve le même stimulus de moins en moins gratifiant. » 

Mais ce ne sont pas seulement les toxicomanes du sexe qui montrent ce comportement. Lorsque les patients en bonne santé ont reçu à plusieurs reprises la même vidéo porno, ils sont de moins en moins excités; mais "quand ils regardent ensuite une nouvelle vidéo, le niveau d'intérêt et d'excitation revient au niveau d'origine". En d'autres termes, il ne faut pas grand-chose pour que le mécanisme de la dépendance entre en action, car nous sommes déjà génétiquement prédisposés pour rechercher un stimulus sexuel.

L'essentiel est que le syndrome ne nous fait pas seulement envie de plus, il nous fait envie nouveauté. Et quel genre de nouveauté, en particulier? Empiriquement, ce n'est pas seulement tous genre de roman. En pratique, ce qui déclenche le plus l'effet Coolidge est ce qui produit la surprise ou le choc. En d'autres termes, comme l'eau qui coule en descente, nous sommes attirés par le porno qui est de plus en plus tabou - en particulier, plus violent et dégradant. 

Le choc dérangeant du porno

Récemment, le comédien Ryan Creamer est devenu une sensation virale en ligne après avoir appris qu'il avait créé une chaîne sur PornHub, le plus grand site «YouTube pour le porno» du monde, où il a publié, Buzzfeed l'a bien décrit, "Des vidéos hilarantes et saines." KISS COMPILATION »(« POV »signifie« point de vue », ou vidéos filmées à la première personne d'un personnage; les compilations sont un genre de porno en ligne croissant, un autre point de données pour montrer l'accoutumance généralisée: même une nouvelle vidéo n'a pas assez de nouveauté, nous avons besoin de montages rapides). 

Aucun commentaire n'a souligné l'implication évidente: son coup a capturé l'imagination des gens précisément parce que presque tout PornHub - ce que ses algorithmes sophistiqués savent que ses téléspectateurs veulent - n'est pas seulement pornographique dans un sens abstrait, mais méchant, choquant et dégradant. 

Une des vidéos de Creamer s'intitule «Moi, ton beau-frère, je refuse tes progrès mais je suis néanmoins flatté»; l'année dernière, Écuyer rapporté) que «l'inceste est la tendance à la croissance la plus rapide dans le porno». (Les sites de tube interdisent les vidéos qui font explicitement référence à l'inceste, mais il est toujours plein de vidéos mettant en vedette «beaux-pères» et «belles-mères» et «demi-frères» que tout le monde comprend «Papas», «mamans» et «frères».) 

Un autre genre populaire en plein essor est le porno dit «interracial», qui signifie presque toujours un type spécifique de congrès interracial: les hommes noirs et les femmes blanches. Le genre est inévitablement basé sur les pires stéréotypes et images raciales. Et le porno interracial est non seulement devenu plus populaire et plus dégradant pour les femmes, mais plus raciste. Comme les écrivains conservateurs qui se sont opposés à Trump en 2016 l'ont découvert dans leurs mentions sur Twitter, un nouveau genre populaire est le `` cocu '', qui implique un homme blanc regardant sa femme ou sa petite amie avoir des relations sexuelles avec un homme noir (ou plusieurs). Quand les médias grand public remarquez le phénomène, il est considéré comme une preuve du racisme profond des Américains blancs. Il ne fait aucun doute que les attitudes raciales enfouies doivent jouer un rôle, mais considérons la ligne de tendance; si le racisme caché est la principale cause, pourquoi le porno raciste devrait-il exploser soudainement en popularité alors que la plupart des sondages disent les attitudes raciales se maintiennent-elles ou s'améliorent-elles lentement? Si vous gardez à l'esprit la popularité soudaine du porno inceste, l'hypothèse selon laquelle c'est une désensibilisation généralisée due à la dépendance qui est à l'origine de la montée devient beaucoup plus plausible. 

Il convient de faire une pause pour noter la déconnexion motivée par le déni entre ce dont nous parlons et ce que nous savons tous se produire. Plus tôt cette année, le pays est entré dans une panique morale quand il a été découvert que le gouverneur de Virginie avait déjà porté un visage noir dans le cadre d'un costume d'étudiant en médecine; Pendant ce temps, il existe un genre de divertissement massivement populaire et à croissance rapide qui fait que les spectacles de ménestrels ressemblent à un séminaire sur la sensibilité raciale, et presque personne n'en parle. 

Le choc est ce qui déclenche le mieux l'effet Coolidge, et le tabou est choquant, par définition; c'est une réponse pavlovienne au choc et à la surprise de notre système de récompense semblable à un rat. Si nous avions un tabou sociétal profond contre les tables de triage, le porno de table bosse exploserait soudainement en popularité. Au lieu de cela, nous avons de profonds tabous sociétaux contre l'inceste et le racisme. . . et la violence contre les femmes.

Intensifier le haut

Kink dot com est l'une des meilleures marques du porno. La spécialité du studio est les fétiches extrêmes liés à BDSM. Sa trajectoire est révélatrice. Le site a été fondé tout au long des âges sombres d'Internet, en 1997. Le sado-masochisme en tant que fétiche sexuel est aussi vieux que l'homme, bien sûr - le poète romain du IIe siècle Juvénal s'en moque dans son satires, par exemple. Mais, pour autant que nous puissions en juger, comme la plupart des fétiches, elle n'a fait appel qu'à une petite minorité tout au long de l'histoire humaine. Et en effet, Kink a passé la majeure partie de sa première décennie d'existence à fredonner, une petite entreprise peu connue au service de sa niche. 

Puis, quelque temps entre le milieu et la fin des années 2000, le site a explosé en popularité, au point de devenir aussi proche d'un phénomène culturel qu'un site porno peut l'être. Vous pouvez suivre sa croissance soudaine de popularité et son attrait grand public. En 2007, le New York Times Le magazine a dressé le profil de l'entreprise. En 2009, il a reçu son premier prix grand public de l'industrie pour adultes. En 2013, l'acteur hollywoodien James Franco a produit un documentaire sur l'entreprise.

Cette même année, l'écrivain Emily Witt a écrit une longue méditation essai à la première personne pour le magazine intellectuel progressiste n + 1 sur la sexualité moderne. Pour son reportage, elle a notamment assisté à un tournage de «Public Disgrace», l'une des «chaînes» de Kink qui présente, comme le dit son slogan, «des femmes liées, déshabillées et punies en public». Les tournages se déroulent dans des lieux publics comme des bars ou des magasins que l'entreprise loue pour l'occasion, et des inconnus de la rue sont invités à commettre des actes sexuels sur l'actrice «liée, dépouillée». 

Kink s'est élargi et élargi pour correspondre à son succès soudain, passant d'une poignée de canaux à, au moment de la rédaction de ce document, 78, et engendrant un éventail de copieurs (beaucoup plus extrêmes, naturellement). Alors que les documents de relations publiques de l'entreprise se vantent d'une vision féministe, égalitaire et autonomisante de la sexualité, presque tout son contenu actuel présente des hommes dégradant les femmes plutôt que l'inverse.

L'ascension de Kink de niche à chapiteau coïncide avec l'arrivée de sites Tube en 2006, qui sont particulièrement efficaces pour déclencher l'effet Coolidge et transformer les toxicomanes du porno en machines à la recherche de nouveautés. Il est important de noter que, même si une attirance pour ce que vous pourriez appeler un "léger pli" - des menottes roses moelleuses, un bandeau ébloui de strass, ce genre de chose - plane dans notre culture populaire depuis des décennies, et donc une version de cela fait partie de la pornographie depuis des lustres, Kink est le vrai article. Ce n'est pas seulement jouer. Les femmes sont cannées et fouettées jusqu'à ce qu'elles soient meurtries et rouges. Non seulement les actes sexuels eux-mêmes sont extrêmes (vous l'appelez, c'est là), mais les scènes sont scénarisées autour de la dégradation psychologique et symbolique, et pas seulement physique, de la femme. Fifty Shades Of Grey est à Kink comme un film d'Hitchcock est à un film à priser. 

Lorsque les films ont un scénario, il peut généralement se résumer en un seul mot: viol. Ou deux mots: viol brutal. C'est une chose d'être excité par une scène sadomasochiste où le sous-marin (comme le terme artistique le montre) est montré en train de profiter visiblement du traitement; c'est une tout autre chose d'être excité en regardant une femme hurler de douleur et de désespoir alors qu'elle est maintenue enfoncée et violée violemment. 

Une série de vidéos Kink est basée sur le concept suivant: la pornstar est seule dans une pièce avec plusieurs hommes; le réalisateur lui explique (et nous regardons) que if elle peut quitter la pièce, elle reçoit de l'argent; pour chaque vêtement qu'elle porte encore à la fin de la scène, elle reçoit de l'argent; pour chaque acte sexuel que l'un des hommes peut effectuer sur elle, il reçoit de l'argent et elle perd de l'argent. Il faut leur accorder une sorte d'habileté diabolique: cela leur permet de commettre un véritable viol violent en toute impunité légale. La femme vraiment résiste; les hommes vraiment se forcer brutalement sur elle. Bien sûr, elle a «consenti» à tout cela, ce qui, en quelque sorte, le rend légal. 

Kink est un exemple révélateur en raison de son accent particulier sur la dégradation et de son saut soudain et inexplicable d'un site de niche peu connu à l'une des marques de médias les plus populaires de la planète, juste après l'apparition des sites Tube. Mais le phénomène clé est que pratiquement tous la pornographie, notamment les «trucs de vanille», est devenue plus extrême, et spécifiquement plus violente, et plus spécifiquement misogyne et dégradante envers les femmes. Oh, la pornographie non violente existe toujours, si vous pouvez la trouver. Ce qui était le courant dominant est maintenant une niche, et vice versa. 

Je veux déballer soigneusement cela afin que ce que je dis ne soit pas mal compris. Pour quelque raison que ce soit, les fantasmes masculins autour de la réticence féminine, autour du pouvoir, de la coercition et de la domination, sont aussi vieux que la vie elle-même (tout comme fantasmes féminins sur ces thèmes). Les genres de pornographie, et de fantaisie sexuelle plus largement, qui se produisent dans les zones grises, même les zones gris foncé, du consentement des femmes au sexe, ont toujours existé et ont toujours été populaires. Il est donc tentant de regarder quelque chose comme Kink, et la montée générale du porno dégradant, comme simplement une autre manifestation de cette tendance séculaire, et pas quelque chose de nouveau. Mais ce n'est tout simplement pas vrai. 

Historiquement, les fantasmes sexuels impliquant une certaine mesure de coercition ont peut-être suscité de nombreux hommes, mais ces mêmes hommes ont été dégoûtés par le viol violent et la dégradation brutale. Il ne s'agit pas de «défendre» les premiers ni de nier qu'ils représentent quelque chose de sombre et de condamnable dans l'âme humaine - bien sûr qu'ils le font. Il s'agit simplement de dire que quelque chose a changé, sérieusement, dramatiquement et apparemment du jour au lendemain. 

On nous dit que les penchants sexuels des gens sont câblés dès la naissance ou peut-être à partir des expériences de la petite enfance, mais la science dit qu'ils peuvent et changent. Dans une expérience célèbre, les chercheurs ont pulvérisé des rats femelles - oui, des rats encore - avec l'odeur d'un corps de rat mort, dont les rats fuient instinctivement, et ont introduit des rats mâles vierges. Les rats mâles s'accouplaient néanmoins avec les femelles - jusqu'à présent, si mammifères. Mais, surtout, lorsque ces mêmes rats mâles ont ensuite été placés dans une cage avec divers jouets, ils ont préféré jouer avec ceux qui sentaient la mort. Le stimulus sexuel avait recâblé leur système de récompense. Dans une enquête scientifique des utilisateurs de porno en ligne en Belgique, 49 pour cent "ont mentionné au moins parfois rechercher du contenu sexuel ou être impliqué dans [des activités sexuelles en ligne] qui ne les intéressaient pas auparavant ou qu'ils considéraient comme dégoûtant."

Une fois que vous êtes accro au porno en ligne, ce qui est le plus choquant est ce qui fournit le plus de choc de dopamine. Et le cycle de récompense signifie que vous avez besoin d'un coup de pouce de dopamine plus important à chaque fois - quelque chose de plus nouveau, de plus choquant. Et à chaque fois, DeltaFosB recâble votre cerveau, créant et renforçant le mécanisme pavlovien par lequel vous êtes attiré par ces images choquantes, et dans le processus écrasant les voies neuronales qui relient le sexe normal - vous savez, non violent, non incestueux - au centre de récompense. 

Surtout, cela annule le récit dominant sur l'impact du porno sur notre sexualité. Cela signifie que le seul problème avec la pornographie déviante est que les téléspectateurs pensent «c'est normal» et, par conséquent, tant qu'ils sont informés que ce n'est pas le cas, ils peuvent profiter de leur fantaisie en toute sécurité sans se blesser ni nuire à leurs partenaires. Ce serait mieux s'il en était ainsi, mais les preuves montrent que c'est tout à fait faux. Les alcooliques ne se boivent pas trop tôt parce qu'ils n'ont en quelque sorte pas été suffisamment informés des dangers de la consommation d'alcool - en fait, ils ne le savent que trop bien, et la honte que cela provoque est un déclencheur classique pour plus de frénésie. 

Le porno fonctionne au même niveau fondamental, le niveau de notre centre de récompense primaire, semblable à un rat, la partie de notre cerveau aiguisée par des millions d'années d'évolution pour être la source de nos pulsions les plus puissantes. Le porno ne change pas ce que nous pensons, du moins pas directement, il change ce que nous pensons demandent.

Changer nos envies

En 2007, deux chercheurs ont tenté de faire une expérience, initialement sans rapport avec la pornographie, étudiant l'excitation sexuelle chez les hommes en général. Ils ont essayé de provoquer l'excitation des sujets dans un laboratoire en leur montrant du porno vidéo, mais ont rencontré un problème choquant (pour eux): la moitié des hommes, qui étaient âgés de 29 ans en moyenne, ne pouvaient pas être excités. Les chercheurs horrifiés ont finalement identifié le problème: ils leur montraient du porno à l'ancienne - les chercheurs étaient probablement plus âgés et moins avertis d'Internet que leurs sujets.

«Les conversations avec les sujets ont renforcé notre idée que dans certains d'entre eux, une exposition élevée à l'érotisme semblait avoir entraîné une moindre réactivité à l'érotisme du« sexe vanillé »et un besoin accru de nouveauté et de variation, dans certains cas, combiné à un besoin de très types de stimuli spécifiques pour se réveiller », ils ont écrit

Incroyablement, le porno peut même affecter notre orientation sexuelle. Une étude 2016 ont constaté que «de nombreux hommes considéraient le contenu de matériel sexuellement explicite (SEM) incompatible avec leur identité sexuelle déclarée. Il n'était pas rare que des hommes identifiés comme hétérosexuels signalent avoir visionné un SEM contenant un comportement homosexuel masculin (20.7%) et que des hommes identifiés comme homosexuels signalent avoir visionné un comportement hétérosexuel en SEM (55.0%). «Bilan de l'année 2018» PornHub a révélé que «l'intérêt pour le porno trans» (aka transgenre) a connu des gains importants en 2018, en particulier avec une augmentation de 167% des recherches par des hommes et de plus de 200% avec des visiteurs de plus de 45 ans (devenant ainsi le cinquième terme le plus recherché). de 45 à 64 ans). » 

Lorsque ce phénomène est discuté, le récit dominant est que ces hommes sont réprimés et découvrent leur «vraie» orientation sexuelle à travers le porno, sauf que les hommes rapportent que l'attirance disparaît lorsqu'ils quittent le porno en ligne. 

C'est étonnant. Il ne s'agit pas de déclencher une panique morale sur Internet tourner les hommes gay- le fait est que c'est pas les rendant gay. 

Mais peut-être que cela transforme au moins certains hommes en quelque chose d'autre. Andrea Long Chu est le nom d'un écrivain transgenre américain, qui écrit avec une honnêteté admirable sur sa transition de genre et son expérience. Par exemple, Chu a bravé les critiques des militants trans en écrivant dans New York Times Essai sur les liens entre sa transition de genre et la dépression chronique, et nier que son opération de transition la rendra heureuse. Dans un document lors d'une conférence universitaire à Columbia, Chu a demandé: «Le porno sissy m'a-t-il fait trans?» Le porno sissy est un genre - encore une fois extrêmement obscur et inexplicable, qui grandit soudainement dans le courant dominant - où des hommes habillés comme des femmes exécutent des actes sexuels avec des hommes dans rôles féminins stéréotypés soumis. Le porno Sissy est étroitement lié au genre connu sous le nom de «féminisation forcée», qui est à peu près ce à quoi il ressemble. Dans un livre récent, Chu répond essentiellement à sa propre question: "Oui." 

On ne sait pas - inconnaissable peut-être - dans quelle mesure l'expérience de Chu correspond au taux croissant de transitions sexuelles, mais même si son exemple est purement anecdotique, il devrait servir à souligner le point: le porno recâble notre cerveau à un niveau fondamental et change ce nous avons envie. Et cela devrait nous alarmer indépendamment de ce que nous pensons des problèmes transgenres.

Le porno affecte également les relations 

Arrêtons-nous et passons en revue: nous avons établi que le porno d'aujourd'hui est addictif neurochimiquement comme une drogue dure, et que cette dépendance a un impact répandu et alarmant sur la sexualité, des taux de dysfonction érectile jamais vus auparavant à la popularité croissante des extrêmes fétiches à (potentiellement) la «récession sexuelle». C'est sûrement mauvais. 

Mais, pour jouer l'avocat du diable, est-ce vraiment qui mal? 

L'alcoolisme ou la dépendance à l'héroïne, par exemple, ne feront pas que nuire à la sexualité de quelqu'un - ce qu'ils feront - mais aussi à toute leur vie et à celle des personnes qui les entourent. Directement et indirectement, ils sont responsables d'innombrables décès chaque année. Il semble que nous devrions nous préoccuper du porno, bien sûr, mais devrions-nous vraiment appuyer sur le bouton de panique? 

Eh bien, une réponse préliminaire est que la dépendance à la pornographie affecte nos vies au-delà de la simple sexualité - ce qui est intuitif car, après tout, le sexe touche tous les domaines de notre vie.

Premièrement, le porno affecte le point de vue des toxicomanes sur les femmes. L'idée que le porno n'est «qu'un fantasme» - le fait de regarder du porno dégradant ne rend pas plus susceptible de développer des tendances pathologiques misogynes ou sexuelles que de regarder un film de Jason Bourne signifie que vous êtes susceptible de commencer à frapper et à tirer sur des gens - peut ou peut-être pas vrai dans le Playboy époque, mais ce n'est certainement pas vrai maintenant. 

 revue de la littérature a examiné 22 études de sept pays différents et a trouvé un lien entre la consommation de pornographie en ligne et l'agression sexuelle.

An revue académique sur pas moins de 135 études évaluées par des pairs ont trouvé des «preuves cohérentes» liant la dépendance à la pornographie en ligne à, entre autres, «un plus grand soutien pour les croyances sexistes», «des croyances sexistes contradictoires», une «plus grande tolérance de la violence sexuelle envers les femmes», comme ainsi que "une vision diminuée de la compétence, de la moralité et de l'humanité des femmes". 

Répéter: une vue diminuée des femmes. . . la morale et l'humanité. Qu'avons-nous fait?

Compte tenu de tout cela, de l'ED endémique au fétichisme sexuel accru et même à la misogynie, il ne devrait pas être surprenant que la dépendance à la pornographie ait un impact négatif sur les relations. 

 méta-analyse des études 50, comprenant collectivement plus de 50,000 10 participants de XNUMX pays, a trouvé un lien entre la consommation de pornographie et les «résultats de satisfaction interpersonnelle inférieurs», que ce soit dans les enquêtes transversales, les enquêtes longitudinales ou les expériences de laboratoire. 

Une autre étude de données représentatives au niveau national ont constaté que l'utilisation de la pornographie était un bon prédicteur de «niveaux de qualité conjugale nettement inférieurs» - le deuxième prédicteur le plus fort de toutes les variables de l'enquête. Cet effet a montré que les auteurs contrôlaient les variables confusionnelles comme l'insatisfaction à l'égard de la vie sexuelle et la prise de décision conjugale: cela suggère que l'utilisation du porno est en corrélation avec le malheur conjugal pas parce que les conjoints qui deviennent malheureux se tournent vers le porno, mais plutôt que le porno est la cause du malheur. 

cela dit... une autre étude, en utilisant des données représentatives de l'Enquête sociale générale, interrogeant des milliers de couples américains chaque année de 2006 à 2014, a révélé que «le début de l'utilisation de la pornographie entre les vagues de l'enquête a presque doublé la probabilité d'être divorcé d'ici la prochaine période d'enquête». Plus terrifiante, l'étude le groupe dont la probabilité de divorce a le plus augmenté est celui des couples qui ont initialement déclaré être «très heureux» dans leur mariage et ont commencé à utiliser le porno par la suite. 

L'effet de rebond de la dépendance au porno sur les copines et les épouses est très réel. La culture populaire est catégorique: une femme libérée et ouverte d'esprit doit être détendue quant à l'utilisation du porno par son partenaire. Sur "Friends", la pierre de la culture américaine de Rosetta, la masturbation chronique de Chandler lors de sa relation avec Monica était un gag récurrent, et chaque fois les scénaristes de l'émission ont fait le point de nous montrer Monica approuvée. En fait, malgré le lavage de cerveau, les sondages disent qu'un grand nombre de femmes sont en désaccord avec leurs hommes qui utilisent la pornographie dans une relation engagée. Découvrir que votre partenaire utilise du porno est souvent vécu, sinon comme une forme de trahison, puis au moins comme une forme de rejet - probablement aggravé par le fait qu'elle «sait» qu'elle «ne peut pas» s'opposer, et aussi par le fait que (contrairement à l'époque des «amis»), elle sait aussi que le porno signifie presque certainement des choses violentes, dégradantes, misogynes (ou pire). 

L'impact négatif le plus évident est sur l'image corporelle et l'estime de soi. Une majorité de femmes une étude décrit la découverte que leur homme utilise le porno comme «traumatisant»; non seulement ils se sentaient moins désirables, mais ils ont également fait état de sentiments de faible estime de soi. Certaines femmes peuvent éprouver symptômes d'anxiété, de dépression et même de trouble de stress post-traumatique.

Une enquête 2016 des hommes de 18 à 29 ans trouvés

plus un homme regarde de pornographie, plus il est susceptible de l'utiliser pendant les rapports sexuels, de demander des actes sexuels pornographiques particuliers de son partenaire, de créer délibérément des images de pornographie pendant les rapports sexuels pour maintenir l'excitation et d'avoir des inquiétudes concernant ses propres performances sexuelles et son image corporelle. De plus, une utilisation accrue de la pornographie était négativement associée à des comportements sexuels intimes avec un partenaire.

Nous ne pouvons pas prouver un lien de causalité direct entre la dépendance à la pornographie et la «récession sexuelle», mais Allons: même en mettant de côté la montée en flèche de la dysfonction érectile, compte tenu de la dépendance de la pornographie à la sexualité masculine, du point de vue féminin, les relations sexuelles avec un toxicomane masculin ressemblent à une expérience que vous ne voulez pas répéter - et à ce stade, il est fort probable que la plupart les jeunes hommes sont des accros du porno.

Compte tenu de tout cela, bien que nous n'ayons pas encore suffisamment de recherches pour émettre un jugement scientifiquement concluant, je soupçonne fortement un lien entre l'utilisation de la pornographie masculine (en particulier chez les adolescents) et le augmentation soudaine de la dépression et d'autres neuropathologies chez les jeunes femmes. Écrivant en tant qu'ancien adolescent, je vais affirmer que même dans le meilleur des cas, la plupart des adolescents ne sont pas les meilleurs types d'êtres humains, en particulier pour les adolescentes; Je peux à peine imaginer ce que cela doit être d'être une adolescente quand près de 100 pour cent (comme on pourrait le supposer en toute sécurité) du pool de relations potentiel est accro au porno.

Non pas que la pornographie n'affecte que les relations sexuelles et romantiques. Le porno provoque la solitude. Cela est en partie dû au fait que c'est le cas de toutes les dépendances, qui provoquent généralement de puissants sentiments de honte qui nous donnent envie d'éviter ou même de repousser les autres. Et la dépendance nous amène à adopter un comportement antisocial: bien que je n'aie pas pu trouver d'étude, il existe de nombreux témoignages en ligne de personnes perdant leur emploi parce qu'elles ne pouvaient pas s'empêcher de visiter des sites pornographiques au travail. 

Selon la  selon une étude par Ana Bridges, une psychologue de l'Université de l'Arkansas qui se concentre sur l'impact du porno sur les relations, les utilisateurs de porno en ligne rapportent «plus de secret, moins d'intimité et aussi plus de dépression».

La dépendance au porno cause des dommages au cerveau

Une fois que nous comprenons le porno d'aujourd'hui, il est intuitif qu'il affecterait négativement les relations, compte tenu de son impact sur la sexualité, les opinions des femmes et l'impact de toute dépendance sur la vie sociale et le bien-être en général. Mais qu'en est-il de ses effets sur le reste de la vie humaine? Encore une fois, le porno est le nouveau tabagisme - et ce que le tabagisme fait à vos poumons, le porno fait à votre cerveau. Comment cela pas affecter tout ce que nous faisons?

Comment ça marche? Rappelez-vous, l'utilisation compulsive du porno provoque la libération de la substance DeltaFosB, dont le travail consiste à recâbler notre cerveau. C'est ainsi qu'au fil du temps, la toxicomanie ne fait pas seulement envie de plus en plus à quelqu'un, mais le transforme également insidieusement en une personne différente. 

Peut-être la découverte la plus frappante et la plus étendue en neuroscience au cours des 20 dernières années a été l'idée de neuroplasticité. Les scientifiques considéraient le cerveau comme une sorte de machine, comme une horloge ou un circuit imprimé extrêmement complexe, dont la structure est fondamentalement réglée une fois pour toutes, à la naissance ou à un moment donné de la petite enfance. 

Il s'avère que notre cerveau est beaucoup plus complexe et organique. Il change constamment, se recâble constamment, se transforme constamment. Les diverses fonctions de notre cerveau sont exécutées par des voies neuronales, et l'analogie est qu'elles sont comme des muscles. Aristote avait raison: vous êtes ce que vous faites à plusieurs reprises. C'est en grande partie une bonne nouvelle, mais il y a un inconvénient: la neuroplasticité est un processus compétitif. Lorsque vous vous entraînez intensément sur une partie de votre cerveau, il volera essentiellement des ressources des zones voisines du cerveau pour se «gonfler» si celles-ci restent en sommeil.

Il est assez facile de voir comment cela fonctionne lorsque quelqu'un souffre de dépendance. Chaque fois que vous allumez, tirez ou regardez du porno, c'est comme un «entraînement» intense pour un ensemble de «muscles» neuronaux - qui draine les ressources du reste du cerveau. 

Plus précisément, la sortie de DeltaFosB qui vient avec l'utilisation du porno affaiblit notre cortex préfrontal. Le cortex préfrontal est tout ce que le cerveau de rat n'est pas; c'est parce que les humains ont un gros cortex préfrontal que nous avons la civilisation. C'est la partie pensante du cerveau, qui calcule le risque, contrôle les impulsions, nous permet de nous projeter dans l'avenir et donc de planifier, et gère la pensée abstraite et rationnelle. En termes de la célèbre allégorie des chars de Platon, qui décrit la raison comme un conducteur de char dont le travail consiste à diriger les deux chevaux indisciplinés, Thymoïde, notre tempérament, et Epithymetikon, nos instincts de base, le cortex préfrontal est le conducteur de char. 

Neuroimagerie DE CAS ont montré que les toxicomanes développent «hypofrontalité», le terme technique pour un cortex préfrontal altéré. Les personnes souffrant d'hypofrontalité présentent des quantités plus faibles de matière grise, de matière blanche anormale et une capacité réduite à traiter le glucose (qui est le carburant du cerveau) dans le cortex préfrontal. 

L'hypofrontalité se manifeste par un déclin de ce que les psychologues appellent la fonction exécutive. Comme nom fonction exécutive suggère, c'est une caractéristique assez importante de nos esprits. La fonction exécutive comprend nos facultés de prise de décision, notre capacité à contrôler les impulsions, à évaluer le risque, la récompense et le danger. Oui, juste ça. Les scientifiques ne comprennent pas complètement comment la dépendance provoque l'hypofrontalité, mais il est intuitivement logique que les deux soient liés. La toxicomanie est un tel fléau car même si nos envies pour le coup suivant deviennent plus fortes, notre capacité à contrôler les envies s'affaiblit. Les chevaux s'emballent alors même que les bras du conducteur diminuent. 

J'ai trouvé près de 150 études sur le cerveau qui trouvent des preuves d'hypofrontalité chez les toxicomanes sur Internet - ce qui, il est sûr de supposer, est presque synonyme de toxicomanes sur Internet, au moins pour les hommes - et plus d'une douzaine qui ont trouvé des signes d'hypofrontalité dans le sexe toxicomanes ou utilisateurs de porno. 

C'est vrai: la dépendance au porno atrophie littéralement la partie la plus importante de notre cerveau.

Une étude 2016 a divisé les utilisateurs actuels de porno en deux groupes: un groupe qui s'est abstenu de sa nourriture préférée pendant trois semaines et un groupe qui s'est abstenu de la pornographie pendant trois semaines. À la fin des trois semaines, les utilisateurs de porno étaient moins en mesure de retarder la gratification. Parce qu'il s'agit d'une étude avec un groupe témoin assigné au hasard, c'est une preuve solide d'un lien de causalité (plutôt qu'une simple corrélation) entre l'utilisation de porno et une maîtrise de soi plus faible. 

Voici quelques autres problèmes cognitifs que les études scientifiques ont liés à l'utilisation du porno: diminution des performances académiques, diminution des performances de la mémoire de travail, diminution de la capacité de prise de décision, impulsivité et régulation des émotions plus faibles, aversion au risque plus élevée, altruisme plus faible, taux de névrose plus élevés. Ce sont tous des symptômes liés à l'hypofrontalité. 

D'autres études ont trouvé des liens entre le porno et le stress élevé, l'anxiété sociale, l'anxiété et l'évitement de l'attachement romantique, le narcissisme, la dépression, l'anxiété, l'agressivité et la mauvaise estime de soi. Ce ne sont pas des symptômes directs d'hypofrontalité, mais il est facile de voir comment une personne ayant une fonction exécutive altérée serait plus à risque de développer un certain nombre de ces pathologies. Les études constatent généralement que plus il y a de pornographie, plus ces problèmes sont importants. 

La neuroplasticité signifie donc que la dépendance à la pornographie, en renforçant certaines voies neurales dans le cerveau, en affaiblit d'autres, en particulier celles liées à la fonction exécutive. 

Mais il y a une autre implication alarmante pour ce que la neuroplasticité signifie pour la dépendance au porno: alors que nous savons maintenant que, à tout âge, le cerveau est beaucoup plus plastique que nous ne le pensions auparavant, il ne fait aucun doute que, toutes choses étant égales par ailleurs, plus nous sommes jeunes plus notre cerveau est plastique. Vous pouvez apprendre, par exemple, une langue étrangère ou un instrument de musique à tout âge, mais il y a un niveau de compétence que vous n'atteindrez que si vous commencez jeune. Nos cerveaux sont toujours en plastique, mais ils sont encore beaucoup plus en plastique quand nous sommes jeunes. De plus, lorsque certaines voies sont solidifiées à un jeune âge, elles ont tendance à le rester, car s'il est encore possible de les changer plus tard dans la vie, c'est beaucoup plus difficile. 

L'impact du porno sur le cerveau de l'enfant

Cela nous amène à un autre tabou énorme lié au porno: dites ce que vous voulez des adultes qui le consomment, en théorie, nous sommes tous d'accord pour dire que les enfants ne devrait pas y être exposé - mais en réalité, nous savons tous aussi bien qu'ils le sont. En quantités prodigieuses. Tout comme nous savons que les sites pornographiques font absolument rien pour empêcher les enfants de le consommer. 

Les statistiques sont terrifiantes. Selon une étude espagnole de 2013«63% des garçons et 30% des filles ont été exposés à la pornographie en ligne pendant l'adolescence», notamment «la servitude, la pornographie juvénile et le viol». Journal britannique des soins infirmiers scolaires, "Les enfants de moins de 10 ans représentent désormais 22% de la consommation de porno en ligne de moins de 18 ans."

Une revue de littérature 2019 ont trouvé les effets négatifs suivants, tirés de plus de 20 études: «attitudes régressives envers les femmes», «agression sexuelle», «inadaptation sociale», «préoccupation sexuelle» et «compulsivité». Une étude a constaté «une augmentation des incidents de pairs l'abus sexuel chez les enfants et que l'agresseur avait souvent été exposé à la pornographie dans bon nombre de ces incidents. »L'examen a également révélé que« les études sur l'exposition des filles à la pornographie en tant qu'enfants suggèrent que cela a un impact sur leur construction de soi ». autres effets négatifs, les études sur les adolescents ont plus spécifiquement trouvé une «relation entre l'exposition à la pornographie et. . . isolement social, inconduite, dépression, idées suicidaires et désengagement scolaire. » 

En outre, «les enfants des deux sexes qui sont exposés à la pornographie sont plus susceptibles de croire que les actes qu'ils voient, tels que le sexe anal et le sexe en groupe, sont typiques de leurs pairs».

Il est plus difficile de démontrer scientifiquement un lien de causalité direct, mais il va de soi qu'il devrait y avoir un lien entre l'explosion du porno et l'explosion largement documentée des problèmes de santé mentale chez les adolescents.

Bien que les causes de ce qu'on a appelé une crise de santé mentale chez les adolescents soient vivement contestées, les faits ne le sont pas: selon l'Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé, une enquête officielle du gouvernement qui examine un très large échantillon d'Américains ... plus de 600,000 2009 - «de 2017 à 20, la dépression majeure chez les 21 à 7 ans a plus que doublé, passant de 15% à 69%. La dépression a bondi de 16% chez les 17 à 71 ans. La détresse psychologique grave, qui comprend des sentiments d'anxiété et de désespoir, a bondi de 18% chez les 25 à 2008 ans de 2017 à 22. Deux fois plus de 23 à 2017 ans ont tenté de se suicider en 2008 par rapport à 55, et XNUMX pour cent de plus avaient des pensées suicidaires », écrit Jean Twenge, psychologue à l'Université d'État de San Diego. 

La crise de santé mentale chez les adolescents a donc commencé vers 2009, juste après que les smartphones et les sites Tube aient changé la nature du porno. Encore une fois, pas une preuve scientifique d'un lien de causalité, mais certainement suggestive.

La conclusion est la suivante: étant donné ce que nous savons que la pornographie fait au cerveau, et étant donné que nous savons que plus le cerveau est jeune, plus il est plastique, il est presque certain que, quelle que soit la dépendance à la pornographie chez les adultes, elle mineurs - sauf bien pire. C'est quelque chose que nous devons conclure simplement en connaissant les faits de base de la neurobiologie humaine, même sans tenir compte des effets psychologiques négatifs de l'exposition des enfants à la pornographie hardcore. 

Le porno pourrait-il provoquer un effondrement de la société?

J'ai essayé d'être aussi prudent que possible et de ne présenter que des arguments scientifiques soigneusement élaborés. Nous pouvons et devons débattre de la moralité, mais nous devons être clairs sur les faits. Et dans un monde où un million d'articles revendique tout et son contraire sur la base d'une «étude», je voulais être aussi précis que possible sur ce que nous pouvons savoir scientifiquement sur le porno, avec un haut degré de certitude, par rapport à des choses que nous pouvons fortement soupçonner, mais pas prouver. 

We savoir ce que la pornographie fait au cerveau, car la science médicale est solide. Parce que les sciences sociales sont beaucoup plus douces, nous ne pouvons pas savoir pour certains des effets causaux du porno sur la société, le cas échéant. Mais une fois que nous réalisons que nous devons être beaucoup plus humbles dans ce domaine, nous pouvons toujours émettre des jugements prudentiels.

Rappelez-vous la récession sexuelle? Il semble que le Japon soit un précurseur dans toutes sortes de récession: tout comme il est entré en premier dans l'environnement économique à taux d'intérêt zéro que le reste du monde riche connaît depuis 2008, et qui ressemble plus à un nouvel état permanent à chaque passage jour, le Japon est également entré dans sa récession sexuelle une décennie avant nous. Le Japon a également obtenu un accès Internet haut débit plus tôt que le reste du monde. Se pourrait-il que le Japon soit un exemple de ce qui pourrait nous arriver si nous ne faisons rien contre la dépendance au porno? 

Depuis que le Japon a obtenu l'Internet à large bande, les jeunes générations ont connu des changements sociaux importants. «En 2005, un tiers des célibataires japonais âgés de 18 à 34 ans étaient vierges; en 2015, 43% des personnes de ce groupe d'âge l'étaient, et la proportion de celles qui ont déclaré qu'elles n'avaient pas l'intention de se marier avait également augmenté. (Pas que le mariage soit une garantie de fréquence sexuelle: une enquête connexe a révélé que 47% des personnes mariées n'avaient pas eu de relations sexuelles depuis au moins un mois.) » The Atlanticc'est Kate Julian écrit dans son article sur la récession sexuelle. 

Au Japon, cette nouvelle génération d'hommes asexués — et la récession sexuelle japonaise est causée par hommes manque d'intérêt, à la grande consternation des jeunes femmes japonaises, si l'on veut faire confiance aux rapports des médias - soushoku danshi, littéralement «hommes mangeurs d'herbe» - en un mot, herbivores. L'épithète a été inventée à l'origine par une chroniqueuse frustrée, mais, incroyablement, les herbivores ne sont pas offensés et la plupart d'entre eux sont heureux de s'identifier comme tels. 

Compte tenu du déclin démographique du Japon, les herbivores, qui sont devenus une sous-culture massive, font l'objet d'un débat national au Japon, ardoise'est Alexandra Harney rapports. Et ce qui semble définir les herbivores, ce n'est pas seulement qu'ils n'ont aucun intérêt pour le sexe, c'est qu'ils ne semblent pas du tout intéressés par quoi que ce soit. 

Ils ont tendance à vivre avec leurs parents. Après tout, il est difficile de trouver un endroit où vivre lorsque vous n'avez pas d'emploi stable, ce que les herbivores disent qu'ils ne recherchent pas, car ils ne sont pas intéressés par une carrière professionnelle. Non pas qu'ils se retirent de la société productive pour se concentrer, par exemple, sur l'art ou l'activisme, ou sur une autre forme de créativité ou de contre-culture. Apparemment, l'un des rares passe-temps qui semble être populaire parmi les herbivores est. . . faire des promenades. Pour être juste, la marche est une partie importante de la digestion pour les ruminants. 

Les herbivores semblent s'intéresser à passer la grande majorité de leur temps seuls, sur Internet. Les herbivores qui ont une vie sociale la restreignent à un petit cercle d'amis. Alors que les Japonais étaient connus pour leur obsession nationale du tourisme, ils n'aiment pas voyager à l'étranger. Ils ont créé un nouveau marché pour yaoi, un genre japonais de romance de style corsage illustrant les relations homoérotiques entre les hommes; tandis que yaoiLe public est traditionnellement féminin, les herbivores mâles comme yaoi

D'innombrables explications sont proposées pour le phénomène herbivore, du culturel à l'économique, et il est intuitivement logique que certains de ces facteurs seraient en jeu. Néanmoins, je trouve frappant que tout ce que nous savons sur les herbivores corresponde à ce que nous savons sur la dépendance au porno en ligne, en particulier la libido réduite et la surutilisation d'Internet. Nous savons également que le Japon a des marchés en croissance pour les jouets sexuels pour hommes, mais pas pour les femmes, ainsi que pour la pornographie extrême et homoérotique, ce qui correspond à une population qui a été désensibilisée aux stimulus sexuels normaux par la dépendance au porno en ligne. 

Au-delà de la sexualité, les herbivores ressemblent de manière frappante à une génération d'hommes souffrant d'hypofrontalité, la maladie neurologique causée par la dépendance au porno. Il semble que leur principal problème soit l’incapacité de commettre, que ce soit pour une carrière ou une femme. L'engagement nécessite des capacités activées par le cortex préfrontal, comme la maîtrise de soi, la pondération correcte du risque et de la récompense, et la projection de soi dans le futur. Devenir financièrement indépendant, visiter un pays étranger, sortir de l'appartement de vos parents, aller à des fêtes, rencontrer de nouvelles personnes, demander à une fille de sortir - ce que toutes ces choses ont en commun, c'est que si les jeunes hommes veulent généralement les faire, ils peuvent être aussi intimidant; et c'est la fonction exécutive du cerveau située dans le cortex préfrontal qui permet de surmonter la bosse de réticence initiale qui vient des parties inférieures du cerveau. 

Avec le Japon sur la voie de l'auto-extinction en partie à cause du manque d'intérêt de ses hommes pour le sexe ou le mariage, il est difficile de ne pas penser à la parabole de Nietzsche du dernier homme, son scénario de cauchemar pour le sort qui attendrait la civilisation occidentale après la mort de Dieu si elle n'embrassait pas la voie du Übermensch: le dernier homme vit une vie de confort, a tous ses appétits satisfaits, embrasse la conformité et rejette les conflits, et ne cherche rien de plus, incapable comme il est d'imagination, ou d'initiative, ou de créativité, ou d'originalité, ou de prise de risque. Le dernier homme, en bref, est l'homme retourné à quelque chose comme un état animal, mais pas celui d'un carnivore. Nietzsche le compare à un insecte, mais l'herbivore s'adapte assez bien. Selon l'expression terrifiante de Nietzsche, le dernier homme croit qu'il a découvert le bonheur. 

Encore une fois, il est impossible de prouver scientifiquement que le phénomène des herbivores est causé par une dépendance au porno répandue. Mais une chose est certainement très suggestive: il n'y a aucune explication pour laquelle, si la tendance des herbivores est causée par des tendances culturelles ou socio-économiques plus larges, elle devrait être si écrasante mâle phénomène. N'importe qui? N'importe qui? Bueller?

Le Japon est-il un signe avant-coureur de l'avenir? Sommes-nous en passe de devenir une civilisation herbivore? Ou, pour prendre une autre analogie, devenir comme les personnes sans défense sur le vaisseau spatial dans "WALL-E", sauf que nous n'avons jamais réussi à créer l'IA et les robots qui ont permis leur vie inutile et effroyable de faux plaisir?

Cela semble peut-être hyperbolique. Mais ce que nous savons, c'est qu'un grand nombre de nos civilisations sont accrochées à une drogue qui a des effets profonds sur le cerveau, que nous ne comprenons généralement pas, sauf que tout ce que nous comprenons est négatif et alarmant. Et nous ne sommes que dix ans après le début du processus. Si nous n'agissons pas, la prochaine génération sera bientôt une génération qui s'est largement accrochée à ce médicament mangeur de cerveau quand elle était enfant, dont le cerveau est particulièrement vulnérable. Cela semble parfaitement raisonnable et cohérent avec les preuves, car nous en sommes profondément alarmés. En effet, ce qui semble suprêmement irrationnel est notre complaisance bizarre à propos de quelque chose qui, à un certain niveau, nous savons tous que cela se produit.

Une expérience massive sur nos cerveaux

Une autre façon d'aborder la question de savoir comment réagir consiste à noter que nous — le monde avancé tout entier, et bientôt le monde entier, alors que les prix des smartphones et du haut débit dans les pays en développement continuent de baisser — menons nous-mêmes une expérience massive et sans précédent cerveaux. Les scientifiques comprennent certaines choses sur le cerveau, mais seulement quelques-unes. Le cerveau humain est de loin la chose la plus complexe de l'Univers connu, et nous soumettons au mieux la moitié de la population humaine à un type de drogue sans précédent. 

Au moment où j'écris ces lignes, la FDA envisagerait une interdiction complète des cigarettes électroniques. Imaginez si, disons, un supplément de santé populaire montrait, oh, augmenter le taux de DE chez les jeunes hommes d'un certain pourcentage, sans parler de plusieurs ordres de grandeur, ou être aussi addictif que la cocaïne dans de larges segments de la population. Un procureur qui braque les projecteurs demanderait sûrement aux propriétaires de l'entreprise de faire une promenade perpétrée à la télévision nationale avant de pouvoir dire «Four Loko» - à moins, bien sûr, qu'il ne devienne lui-même trop haut et qu'il ait trop honte de prendre publiquement position.

Une analogie pourrait être de mise ici: le changement climatique. Il y a certaines choses que nous savons scientifiquement vraies: nous savons que les gaz à effet de serre entraînent des températures plus élevées, toutes choses égales par ailleurs; nous savons que les humains émettent de plus en plus de gaz à effet de serre; nous savons que les températures augmentent; nous savons que les gaz à effet de serre augmentent à des niveaux sans précédent. 

Nous ne savoir, scientifiquement, précisément, ce que cela signifie pour l'avenir. La Terre est un organisme beaucoup trop complexe pour que nous puissions prédire avec une grande confiance ce que signifiera le changement climatique, en particulier - en effet, la meilleure justification de l'alarme est précisément le fait que nous sommes en territoire inconnu en ce qui concerne les niveaux de gaz à effet de serre et les températures. C'est pourquoi le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat de l'ONU, qui représente le consensus scientifique sur le changement climatique, prédictions de l'impact futur du changement climatique, mais distributions de probabilité (lisez-les si vous ne me croyez pas). 

Sur la base de l'état actuel de la science, nous avons un La majorité des peuves ce qui a conduit à  croyance rationnellement justifiée que des niveaux de gaz à effet de serre et de températures jamais vus auparavant créent un niveau de risque inacceptable des résultats négatifs, y compris des résultats catastrophiques, de sorte que une sorte de l'action collective (en mettant de côté les débats en colère sur le type d'action) est justifiée pour limiter les émissions de gaz à effet de serre. La Terre est beaucoup trop complexe pour que nous la comprenions complètement, et c'est en fait le meilleur argument pour expliquer pourquoi il est téméraire de le pomper plein de produits chimiques à des niveaux sans précédent. Après tout, nous n'avons pas de Terre 2. (Et oui, paradoxalement, étant donné la réticence des conservateurs à adopter une action ambitieuse contre le changement climatique, c'est un argument intrinsèquement conservateur.)

Vous pouvez voir où je vais: quelle que soit la précieuse Terre, nos cerveaux aussi; Quelle que soit la complexité de la Terre, nos cerveaux le sont aussi, qui sont les artefacts les plus complexes de l'univers connu. Je ne vois pas pourquoi la même logique ne s'applique pas. 

Les enjeux sont comparables, la logique d'action est la même, et pourtant ces causes respectives reçoivent des niveaux d'attention publique et de capital politique extrêmement divergents. 

Il a fallu beaucoup de temps entre le moment où les preuves du lien entre le tabagisme et le cancer du poumon et toute une série de résultats négatifs pour la santé sont devenues incontestables. Et il a fallu beaucoup de temps entre ce moment et le moment où nous, en tant que société, avons accepté ces preuves et avons décidé d'agir. Cela était dû en partie à des questions scientifiques légitimes au début, en partie en raison de l'influence d'intérêts avides et monétaires, et en partie à cause d'une rhétorique pseudo-libertaire malavisée. Mais aussi en partie parce que tant de gens étaient réticents à admettre que leur habitude aimée et agréable était en réalité une dépendance destructrice - et ils étaient d'autant plus réticents à l'admettre qu'ils savaient, au fond, que c'était la vérité. 

Je fume toujours. Mais, au moins, j'ai cessé de me mentir sur la raison pour laquelle je le fais. Il est temps que nous, en tant que société, arrêtions de nous mentir à propos de ce qui est devenu la plus grande menace pour la santé publique.

Pascal-Emmanuel Gobry est boursier au Centre d'éthique et de politique publique. Ses écrits ont paru dans de nombreuses publications. Il est basé à Paris.