Regarder la pornographie réinvente le cerveau dans un état plus juvénile. par Rachel Anne Barr, étudiante au doctorat en neurosciences, Université Laval

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La pornographie a toujours existé, se transformant avec l'introduction de chaque nouveau support. Des centaines de fresques et de sculptures sexuellement explicites ont été découvertes dans les ruines du mont Vésuve de Pompéi.

Depuis l’avènement d’Internet, l’utilisation de la pornographie a atteint des sommets vertigineux. Pornhub, le plus grand site porno gratuit au monde, a reçu Plus de 33.5, plus d’un milliard de visites sur le site, rien que pour 2018.

La science commence tout juste à révéler le répercussions neurologiques de la consommation de porno. Mais il est déjà clair que la santé mentale et la vie sexuelle de son large public subissent des effets catastrophiques. De la dépression au dysfonctionnement érectile, le porno semble détourner notre câblage neural avec des conséquences désastreuses.

Dans mon propre laboratoire, nous étudions le câblage neuronal sous-jacent aux processus d'apprentissage et de mémoire. Les propriétés de la vidéo porno en font un déclencheur particulièrement puissant de la plasticité, la capacité du cerveau à changer et à s'adapter en fonction de l'expérience. Combiné à l'accessibilité et à l'anonymat de la consommation de porno en ligne, nous sommes plus vulnérables que jamais à ses effets hyper-stimulants.

Un programme de la BBC 3 qui examine les effets de la dépendance à la pornographie.

Conséquences de la consommation de porno

À long terme, la pornographie semble créer des dysfonctionnements sexuels, en particulier l’incapacité d’atteindre une érection ou un orgasme avec un partenaire de la vie réelle. Qualité conjugale et de la engagement envers son partenaire amoureux semblent également être compromis.

Pour tenter d'expliquer ces effets, certains scientifiques ont établi des parallèles entre consommation de porno et toxicomanie. Grâce à la conception évolutive, le cerveau est câblé pour répondre à la stimulation sexuelle par des surtensions de dopamine. Ce neurotransmetteur, le plus souvent associé à une anticipation de récompense, agit également pour programmer des mémoires et des informations dans le cerveau. Cette adaptation signifie que lorsque le corps a besoin de quelque chose, comme de la nourriture ou du sexe, le cerveau se souvient où retourner pour vivre le même plaisir.

Au lieu de se tourner vers un partenaire romantique pour la gratification ou l'épanouissement sexuel, les utilisateurs de porno habitués cherchent instinctivement leurs téléphones et leurs ordinateurs portables lorsque le désir vient. De plus, des explosions anormalement fortes de récompense et de plaisir provoquent un degré inhabituel d'accoutumance dans le cerveau. Le psychiatre Norman Doidge explique:

"La pornographie satisfait chacun des préalables au changement neuroplastique. Lorsque les pornographes se vantent de repousser les limites en introduisant de nouveaux thèmes plus difficiles, ils ne disent pas qu'ils doivent le faire, car leurs clients développent une tolérance au contenu. »

Les scènes de porno, comme les substances addictives, sont des déclencheurs hyper-stimulants qui conduisent à taux anormalement élevés de sécrétion de dopamine. Cela peut endommager le système de récompense dopaminergique et le laisser indifférent aux sources naturelles de plaisir. C'est pourquoi les utilisateurs commencent à éprouver des difficultés à s'exciter avec un partenaire physique.

Au-delà du dysfonctionnement

La désensibilisation de nos circuits de récompense ouvre la voie au développement des dysfonctionnements sexuels, mais les répercussions ne s'arrêtent pas là. Des études montrent que changements dans la transmission de la dopamine peut faciliter la dépression et l'anxiété. En accord avec cette observation, les consommateurs de porno déclarent des symptômes dépressifs plus importants, une qualité de vie inférieure et une moins bonne santé mentale comparé à ceux qui ne regardent pas le porno.

L'autre résultat de cette étude est convaincant: les consommateurs de porno compulsif se retrouvent en manque et ont besoin de plus de porno, même s'ils ne l'aiment pas forcément. Ce décalage entre vouloir et aimer est une caractéristique de la dysrégulation des circuits de récompense.

Des chercheurs de l’Institut Max Planck de Berlin, en Allemagne, ont constaté, à la suite d’une enquête similaire, que l'utilisation du porno en corrélation avec moins d'activation du cerveau en réponse à des images pornographiques conventionnelles. Cela explique pourquoi les utilisateurs ont tendance à passer à des formes de pornographie plus extrêmes et non conventionnelles.

Les analyses de Pornhub révèlent que le sexe conventionnel est de moins en moins intéressant pour les utilisateurs et est remplacé par des thèmes comme l'inceste et la violence.

Les spectateurs de pornographie choisissent de plus en plus des formes de pornographie plus violentes; ceci peut être attribué à l’effet désensibilisant d’une consommation régulière.

La perpétuation de la violence sexuelle en ligne est particulièrement troublante, car les taux de les conséquences réelles peuvent dégénérer. Certains scientifiques attribuent cette relation à l'action des neurones miroirs. Ces cellules cérébrales portent bien leur nom car elles se déclenchent lorsqu'une personne effectue une action, mais également lorsqu'elles observent la même action que celle exécutée par quelqu'un d'autre.

Les régions du cerveau qui sont actives lorsque quelqu'un regarde du porno sont les mêmes régions du cerveau qui sont actives pendant que la personne a effectivement des relations sexuelles. Marco Iacoboni, professeur de psychiatrie à l'Université de Californie à Los Angeles, émet l'hypothèse que ces systèmes sont susceptibles de propager un comportement violent:le mécanisme du miroir dans le cerveau suggère également que nous sommes automatiquement influencés par ce que nous percevons, proposant ainsi un mécanisme neurobiologique plausible pour la contagion d'un comportement violent. »

Bien que spéculative, cette association suggérée entre le porno, les neurones miroirs et des taux accrus de violence sexuelle constitue un avertissement inquiétant. Une consommation élevée de porno peut ne pas conduire les téléspectateurs à des extrêmes extrêmes, mais elle est susceptible de changer le comportement d'une autre manière.

Développement moral

L'utilisation du porno a été corrélée avec érosion du cortex préfrontal - la région du cerveau qui abrite les fonctions exécutives telles que la moralité, la volonté et le contrôle des impulsions.

Pour mieux comprendre le rôle de cette structure dans le comportement, il est important de savoir qu’elle reste sous-développée pendant l’enfance. C'est pourquoi les enfants ont du mal à réguler leurs émotions et leurs pulsions. Les dommages au cortex préfrontal à l’âge adulte sont appelés hypofrontalité, qui prédispose un individu à se comporter de manière compulsive et à prendre de mauvaises décisions.

Il est quelque peu paradoxal que les divertissements pour adultes ramènent notre câblage cérébral à un état plus juvénile. La plus grande ironie est que, si le porno promet de satisfaire et de fournir une gratification sexuelle, il fournit le contraire.