(L) Varför vissa människor motstår förhållande otrohet bättre än andra (2011)

KOMMENTARER: Fokus för denna lekartikel är effekten "verkställande funktion" har på våra chanser för otrohet. Det är viktigt eftersom önskan (dopamin) att ha sex en ny partner aktiverar samma neurala kretsar (belöningskretsar) av önskan som porr. Förmågan att motstå (verkställande funktion) använder samma frontala cortex-kretsar som att motstå porranvändning. Dessa ledande kretsars låga funktion är ett kännetecken för impulsivitet och missbruk. Hypofrontalitet är när dessa viljestyrningskretsar inte är upp till jobbet.

Artikel: Varför vissa människor motstår förhållande otrohet bättre än andra

Scott Barry Kaufman, Ph.D.

Upplagt: 05 / 17 / 11 09: 21 AM ET

Du är en attraktiv person i en kärleksfull, engagerad, lycklig relation. Ändå finns det frestelser vid varje tur. I livsmedelsbutiken ler den söta personen vid kassan med dig med ett upphöjt ögonbryn. Du inleder en flirtig konversation, och den här personen ber om ditt nummer. Vad gör du? Varför fuskar du inte? Vad hindrar dig?

I stunder som dessa finns det en konflikt mellan din omedelbara tarminstinkt (ha sex med den här personen nu!) Och ditt långsiktiga mål (håll dig engagerad i din partner!). Att ha tarminstinktet i sig är inte nödvändigtvis fel. Det är bara ett tecken på att du är människa. För det mesta dras alla, ensamstående eller inte, automatiskt mot vackra människor. När de konfronteras med en attraktiv person aktiveras människors inställningstendenser automatiskt och de tenderar att titta längre in i den attraktiva personens ögon. Allt detta händer utan någon ansträngning eller kontroll alls. Att få ögonkontakt med en attraktiv person är till och med givande för vår hjärna, vilket aktiverar belöningsrelaterade kretsar.

Med tanke på hur universella, automatiska och potenta dessa tendenser är, kan man undra: varför fuskar inte alla? Uppenbarligen fuskar inte alla, vilket ställer frågan: varför är det möjligt för vissa människor att motstå denna omedelbara frestelse än andra?

Ny forskning tyder på att svaret har mycket att göra med kognitiv kontroll. Standardtillståndet är att agera på impuls. Att övervinna dessa starka känslor kräver mentala ansträngningar och de mer attraktiva alternativen du har (föreställ dig alla erbjudanden Tiger Woods har fått), desto svårare är det att kontrollera dina impulser.

Under de senaste åren har neuropsykologer lokaliserat en uppsättning hjärnområden i människans främre lob (runt pannan) som stöder självkontrollprocesser. Dessa så kallade "verkställande funktioner", som var den sista biten av vår hjärna att utvecklas, innefattar förmågan att planera, hämma eller fördröja svaret. När någon måste fokusera hårt på en uppgift och ignorera distraktioner är detta område särskilt aktivt. I vilken utsträckning dessa områden i hjärnan lyser förutsäger många viktiga resultat, inklusive huruvida människor sannolikt följer samhällets normer, motstår en mängd olika frestelser och engagerar sig i riskabelt beteende. Verkställande kontroll förutspår till och med viljestyrkan att motstå lusten att äta M&M när man är på diet.

Därför kan verkställande kontroll spela en roll i fuskbeteenden. Om ditt långsiktiga mål är att förbli engagerad i din partner och du har en hel del frestelse kräver det en hel del ledningskontroll. Verkställande kontroll kan också hjälpa människor att undvika situationer i första hand där de kan uppleva lockande attraktiva potentiella partners.

Nya bevis tyder på att verkställande funktioner har mycket att göra med fusk. Simone Ritter och hennes kollegor vid Radboud University Nijmegen fann att under normala förhållanden rapporterade romantiskt involverade heterosexuella individer mindre intresse för attraktiva individer än de som var singel. Alla satsningar var dock borta, när de var kognitivt beskattade av experimenter, som tvingade ett tungt tryck. I dessa situationer var det inte längre någon skillnad mellan enskilda och romantiskt involverade individer! Det verkar då som romantiskt inblandade människor bara avvisar attraktiva potentiella partners när de har tillräckligt med kognitiva resurser och tiden att medvetet bestämma.

I en het-off-the-press-studie i den prestigefyllda Journal of Personality and Social Psychology tittade Tila Pronk och hennes kollegor vid Radboud University Nijmegen på frågan mer direkt genom att vetenskapligt undersöka varför vissa människor har svårare än andra att hålla sig trogen mot deras romantiska partners. Under tre studier undersökte de sambandet mellan en annan aspekt av verkställande kontroll och människors förmåga att vara trogen.

I sin första studie slutförde 72 romantiskt involverade studenter en verkställande kontrolluppgift som mätte deras förmåga att växla mellan två uppsättningar instruktioner och ett kort frågeformulär som frågade dem hur bra de håller sig trogen mot sin partner (t.ex. ”Om en söt kille / flicka visar intresse för mig, jag har svårt att stå emot frestelser ”). De fann att de med lägre verkställande kontroll tenderade att rapportera att de hade en högre svårighetsgrad att vara trogen. Det fanns inga könsskillnader.

I sin andra studie såg de på verkliga beteenden i ett urval av män bara. Tjugofem heterosexuella män genomförde en uppgift för verkställande kontroll som krävde förmågan att behålla brev i minnet samtidigt bearbeta information. Denna uppgift kräver kontinuerlig uppdatering av minnet, vilket skatter verkställande kontrollprocesser. Efter att ha slutfört uppgiften blev deltagarna ombedda att sitta i väntrummet tills experten kallade dem.

Sedan gick en attraktiv kvinna, som experterna rekryterade för att hjälpa dem med sitt experiment. Honan instruerades av experterna att bete sig på ett vänligt men inte uppenbarligen intresserat eller flirtigt sätt. Ingen av deltagarna rapporterade att de var medvetna om att kvinnorna var en del av experimentet. Interaktionerna filmades och därefter visades kvinnorna och fyra oberoende observatörer de första fem minuterna av interaktionen och de bedömde killens flirtintensitet. Alla observatörer var mycket överens med varandra i vad de såg. I överensstämmelse med den första studien fann de att ju lägre nivå av verkställande kontroll, desto större flirtbeteende.

I sin tredje studie såg de på huruvida exekutiv kontroll bidrar till att hindra människor från att hamna i en situation med ett attraktivt alternativ i första hand. Femtiofem män och kvinnor slutförde det berömda Stroop-testet, där de var tvungna att namnge ett ords färg samtidigt som man ignorerade meningen med det ordet. Det här är inte en lätt uppgift: prova det själv!

Efter att ha tagit måttet på verkställande kontroll fick de veta att de skulle spela ett "bekantspel" med en slumpmässigt tilldelad deltagare, där de skulle ställa och svara på personliga frågor (t.ex. "Vill du bli känd?") . De visade en bild av den här andra deltagaren (som precis var en attraktiv motsatt kön person!). Efter spelet indikerade de hur attraktiva de hittade den andra deltagaren genom att flytta en skjutreglage någonstans mellan helt inte attraktiv för mycket attraktiv och hur mycket de skulle vilja träffa den andra deltagaren i verkliga livet.

Inte överraskande, ju mer en deltagare tyckte att den andra personen var attraktiv, desto mer ville han eller hon träffa den personen. I överensstämmelse med deras förutsägelser fann de dock att verkställande kontroll minskade den uttryckta önskan att möta den attraktiva andra, men bara för romantiskt involverade individer. Förmodligen beror det på att ensamstående inte behövde använda kognitiva resurser för att fatta ett beslut trots att deras önskningar var lika starka som de i ett förhållande. Även om män i genomsnitt bedömde den andra deltagaren som mer attraktiv än kvinnor, var både män och kvinnor (ensamstående eller i ett förhållande) lika benägna att uttrycka önskan att träffa den andra personen.

Vad händer här? Varför är den verkställande kontrollen så viktig för att motstå frestelsen att fuska? Forskarna föreslår några möjligheter.

En möjlighet är att verkställande kontroll hjälper till att hämma verkan på impulser som alla känner. För många partners är det OK att ha impulsen, men att agera på det är det inte. Verkställande kontroll kan också hjälpa till att hämma lusten att kommunicera intresse för potentiella partners, som att flirta och komma i situationer där frestelsen kommer att fortsätta att presentera sig (t.ex. "att umgås"). All denna hämning kräver begränsade kognitiva resurser.

De med lägre nivåer av verkställande kontroll kan också fantisera mer om potentiella partners. Forskning visar dock en stark relation mellan verkställande kontroll och mind-vandring i allmänhet. De med högre nivåer av verkställande kontroll kan helt enkelt tänka mindre och därför vara mindre sårbara när de står inför den potentiella partnern personligen. Verkställande kontroll kan också bidra till förmågan att behålla bilden av partnern i åtanke medan han interagerar med den heta andra personen. Människor som har låg ledningskontroll kan ha svårare att hålla den här bilden i åtanke och kanske därför inte lika fullt kunna tänka igenom konsekvenserna av att ge efter för frestelsen. Det är också möjligt att människor med olika nivåer av verkställande kontroll som är i ett förhållande faktiskt upplever olika nivåer av frestelse när de konfronteras med potentiella partners. Alla dessa möjligheter är mogna för vidare forskning.

Konsekvenserna av denna forskning är enorma. Vem skulle ha trott att något så kognitivt och emotionellt saknar förmågan att uppdatera bokstäver i minnet eller namnge färger så snabbt som möjligt skulle vara relaterat till förmågan att motstå frestelsen att fuska? Denna forskning visar hur tätt kopplad kognition är med allt annat i våra liv. Närhelst människors förmåga att utöva kognitiv kontroll minskar är de mer utsatta för otrohet.

Många förhållanden kan försämra den verkställande kontrollen, inklusive hög arbetsbelastning eller stress. Forskning visar att människor är mer benägna att otrohet när de upplever en hög nivå av psykisk nöd. Föreställ dig att du är en uppmärksam kändis eller politiker med massor av sexuella alternativ och en stressig arbetsbelastning - det är i grunden en formel för otrohet! Detta är naturligtvis inte för att ursäkta någon. Men det lägger lite till vår förståelse.

Tillsätt alkohol i blandningen och glöm det. Alkohol har visat sig försvaga kognitiva kontrollprocesser, och har också visat sig vara relaterat till otrohet och riskabelt sexuellt beteende bland högskolestudenter (som redan i grupp har lägre nivåer av verkställande kontroll till att börja med).

Moralen i denna berättelse? Att motstå frestelsen att fuska kräver kognitiv ansträngning. Om du har mycket verkställande kontroll är det troligt att du är mindre benägna att fuska mot din partner. Om du inte har mycket kognitiva resurser och vill vara förpliktigad till din partner, hoppas du bättre att du inte är attraktiv, rik, berömd, under mycket stress eller berusad. Och be att du inte kryssar för alla dessa rutor samtidigt. Annars kommer du verkligen att vara i trubbel.

Nu, om du vill screena din potentiella kompis för att se hur sannolikt han eller hon är för att fuska på dig, ge dem ol 'Stroop Test. Jag skulle dock rekommendera att du inte gör detta på första dejten, annars är de tvungna att fuska på dig - och med goda skäl!