“青少年基因”的发现有望为对抗严重的精神疾病带来希望:多巴胺/额叶皮层(2013年)

发布者 新闻消息 17年2013月3日–下午30:XNUMX

由于许多患有精神病的成年人的父母都会对此事进行确认,因此青少年时期开始出现“不太正确”的症状。 众所周知,在青少年的大脑发育阶段,青少年特别容易患精神病,包括精神分裂症,抑郁症和药物成瘾。

隶属于麦吉尔大学的道格拉斯研究所研究中心的研究人员已经分离出一种基因DCC,该基因负责青春期内侧前额叶皮层的多巴胺连接。 他们使用小鼠模型表明,这种基因在青春期的功能障碍具有进入成年期的行为后果。

这一突破为全面了解大脑发育的这一重要阶段提供了最初的线索。 这项研究的资深作者,麦吉尔精神病学系教授塞西莉亚·弗洛雷斯(Cecilia Flores)说:“某些精神病可能与前额叶皮层功能的改变以及大脑化学多巴胺的活性变化有关。”继续发展到成年初期,尽管其机制至今仍是完全未知的。”

即使是青春期DCC的细微变化也会在以后产生前额皮质功能的显着变化。 为了确定此类基础研究的结果是否可以转化为人类受试者,研究人员检查了自杀者死后脑中DCC的表达。 值得注意的是,这些大脑显示出更高水平的DCC表达 - 与对照组相比,有一些48%更高。

前额皮质与判断有关

弗洛雷斯博士解释说:“前额叶皮层与判断力,决策能力和心理灵活性有关,或者与遇到障碍时改变计划的能力有关,它的功能对于学习,动机和认知过程很重要。 鉴于其长期发展到成年,该地区特别容易受到青春期生活经历(如压力和滥用毒品)的影响。 前额叶皮层发育的这种改变可能对生命的后期产生长期影响。”

希望扭转疾病的过程

通过确定涉及额叶前多巴胺系统如何成熟的第一个分子,研究人员现在有了进一步研究开发药物学和其他类型疗法的目标。 弗洛雷斯博士说:“我们知道DCC基因可以根据青春期的经历而改变。” “这已经给我们带来了希望,因为包括社会支持在内的治疗本身就是一种经验,它可能会在这个关键时期改变DCC基因的功能,并可能降低疾病的易感性。”

精神病学的共识是,一旦心理健康问题首次出现,青春期的早期治疗和支持,对于成功的结果和健康的成年期具有极大的可能性。

这一发现报道于 翻译精神病学。 本文的第一作者是Colleen Manitt博士。 资深研究人员弗洛雷斯博士将自己的实验室设在与麦吉尔相关的道格拉斯研究所研究中心。 她在细胞和分子水平研究导致精神分裂症和成瘾行为的大脑异常。 更具体地说,她研究了多巴胺能脑系统的功能障碍。