知识分子追求可能会缓解大脑对成瘾的影响(2015)

Yasmin Anwar在14年2015月XNUMX日发表于《医学与健康》 /《神经科学》

对小鼠的新研究发现,智力追求可以使我们对药物的诱惑更具抵抗力。 图片来源:Emily Strange

加州大学伯克利分校的一项新老鼠研究提出质疑,认为成瘾在大脑中是硬连线的,这表明,即使在刺激的学习环境中花费很短的时间,也可以使大脑的奖励系统重新连接并缓冲其对抗药物依赖性。

科学家追踪 可卡因的渴望 超过70成年男性 小鼠 并发现那些每日训练包括探索,学习和寻找隐藏的美味小食的啮齿动物不太可能比他们的浓缩剥夺对手在他们被给予可卡因的房间里寻求安慰。

加州大学伯克利分校心理学和神经科学助理教授琳达·威尔布雷希特说:“我们有令人信服的行为证据,表明自我导向的探索和学习改变了他们的奖励系统,因此,当经历了可卡因时,它对他们的大脑的影响较小。”在期刊上发表的论文中, 神经药理学.

相比之下,没有智力挑战和/或其活动和饮食受到限制的老鼠渴望回到他们被注射可卡因几个星期的宿舍。

研究的主要作者Josiah Boivin说:“我们知道生活在被剥夺条件下的小鼠比在刺激环境中生活的小鼠表现出更高水平的寻求药物的行为,我们寻求开发一种简短的干预措施,以增强被剥夺动物的适应力。”博士加州大学旧金山分校神经科学专业的学生,​​是他在加州大学伯克利分校进行论文研究的一部分。

药物滥用和成瘾是世界上代价更高,破坏性更大,看似无法克服的问题之一。 先前的研究发现,贫困,创伤,精神疾病以及其他环境和生理压力源可以改变大脑的奖励机制,并使我们更容易滥用药物。

这项最新研究的好消息是,它提供了针对寻求毒品行为的可扩展干预措施,尽管这些措施基于动物行为。

“我们的数据令人兴奋,因为它们表明,通过教育或在结构化的环境中玩耍获得积极的学习经历,可能会雕刻和发展大脑回路,以增强高风险个体的适应能力,即使是短暂的认知干预也可能会起到一定的保护作用,并且可以持续相对较长的时间,”威尔布雷希特说。

智力挑战小鼠与贫困小鼠

研究人员在三组小鼠中比较了药物(尤其是可卡因)的诱惑力:测试或“受过训练”的小鼠接受了基于探索,激励和奖励的为期XNUMX天的认知训练计划,而其“受过训练的”小鼠获得了奖励,但没有挑战。 “标准饲养”的小鼠在饮食和活动受限的情况下呆在笼子里。

每天几小时,训练好的小鼠和训练过的小鼠在相邻的室中松散。 受过训练的老鼠可以自由探索并参与浓缩活动,其中包括在一罐香味刨花中挖出Honey Nut Cheerios。 这项练习让他们保持警惕,因为如何找到食物的规则会定期改变。

与此同时,他们训练有素的同伴每次受过训练的伙伴中奖时都会收到Honey Nut Cheerio,但没有必要为此工作。 至于标准饲养的老鼠,他们留在笼子里没有充实机会或Honey Nut Cheerios。 在实验的认知训练阶段之后,所有三组小鼠在笼子中保持一个月。

可卡因调理测试对药物的需求

接下来,将小鼠一个接一个地放松,探索有机玻璃盒中的两个相邻的室,这些室在气味,质地和图案上彼此不同。 研究人员记录了每只老鼠喜欢的哪个室,然后通过在他们一再不喜欢的室内给他们可卡因来改变他们的偏好。

对于药物寻求测试,小鼠接受模拟注射,并且在20分钟内被释放以探索两个室,使用敞开的门道来回晃动。 起初,所有的老鼠都压倒性地回到了他们可能会喜欢可卡因的房间。 但在随后的每周药物寻求测试中,已经接受过的老鼠 认知训练 他们对可卡因含量很高的房间表现出较少的偏好。 那种模式还在继续。

威尔布雷希特说:“总体而言,数据表明,剥夺可能会使寻求药物的行为易受伤害,而短暂的干预措施可能会促进长期的复原力。”

由加利福尼亚大学伯克利分校提供