Activité nerveuse sympathique de la peau chez l'homme lors de l'exposition à des images chargées émotionnellement: différences de sexe (2014)

Physiol avant. 2014; 5: 111.

Publié en ligne Mar 19, 2014. doi:  10.3389 / fphys.2014.00111

Abstrait

Alors que l'on sait que l'anxiété ou l'excitation émotionnelle affecte l'activité nerveuse sympathique de la peau (SSNA), la réponse galvanique de la peau (GSR) est le paramètre le plus largement utilisé pour déduire des augmentations du SSNA au cours d'études sur le stress ou les émotions. Nous avons récemment montré que le SSNA fournit une mesure plus sensible de l'état émotionnel que les réponses des organes effecteurs. Le but de la présente étude était de déterminer s’il existait des différences entre les sexes dans les réponses de SSNA et d’autres paramètres physiologiques tels que la pression artérielle, la fréquence cardiaque, le débit sanguin cutané et la libération de sueur, tandis que les sujets visionnaient des images neutres ou chargées d’émotions de la part de International. Système d'image affective (IAPS). Les modifications du SSNA ont été évaluées par microneurographie chez des sujets 20 (hommes 10 et femmes 10). Des blocs d'images à charge positive (érotique) ou à charge négative (mutilation) ont été présentés de manière quasi aléatoire, à la suite d'un bloc d'images neutres, chaque bloc contenant des images 15 et ayant une durée 2 min. Les images de l'érotisme et de la mutilation ont provoqué une augmentation significative du SSNA, les augmentations étant plus importantes pour les hommes observant l'érotisme et plus importantes pour les femmes observant la mutilation. Les augmentations de SSNA étaient souvent associées à une libération de sueur et à une vasoconstriction cutanée; Cependant, ces marqueurs ne différaient pas significativement de ceux produits par la visualisation d'images neutres et n'étaient pas toujours compatibles avec les augmentations de SSNA. Nous concluons que la SSNA augmente avec les images émotionnelles chargées positivement et négativement, alors que les différences entre les sexes sont présentes.

Mots clés: activité nerveuse sympathique de la peau, traitement des émotions, différences entre les sexes, libération de la sueur, microneurographie

Introduction

Les émotions humaines ont longtemps fait l'objet d'études, et de nombreuses théories ont été proposées et diverses méthodes ont été utilisées pour étudier les réactions et les processus émotionnels. L'une des premières théories de l'émotion fondées sur des recherches empiriques est la théorie de James-Lange, selon laquelle les émotions sont générées à la suite d'événements physiologiques; une personne se sent triste because ils pleurent et non l'inverse (James, 1884; Lange, 1885). Cependant, la question de la causalité, ainsi que les nouvelles connaissances sur les processus émotionnels, ont signifié que la théorie a été largement abandonnée (Golightly, 1953). Il reste un développement continu de théories émotionnelles, bien qu'il soit maintenant clair que des modifications dans l'activité d'organes contrôlés par le système nerveux autonome (ANS) sont impliquées dans les changements d'état émotionnel (Lacey et Lacey, 1970), par exemple lorsque des bouffées vasomotrices cutanées (vasodilatation) se produisent sur le visage d’une personne qui rougit lorsqu'elle est socialement gênée.

L’activité du SNA et son large éventail de réactions physiologiques sont maintenant largement étudiés au cours de différents états émotionnels ou défis, mais une controverse subsiste quant à l’aboutissement sans ambiguïté de ces investigations (Hare et al., 1997). 1970; Callister et al., 1992; Lang et al., 1993; Renard, 2002; Ritz et al., 2005; Carter et al., 2008; Brown et al., 2012). Il existe une perception commune selon laquelle les différences et les émotions sexuelles existent. En effet, il existe de plus en plus de preuves de différences entre les sexes dans le traitement des émotions, les femmes étant plus perceptives sur le plan émotionnel et ayant des émotions plus fréquentes et plus intenses que les hommes (Whittle et al. 2011), mais il existe très peu de littérature explorant le sexe et l’émotion. On sait qu'il existe de profondes différences entre les sexes en ce qui concerne la prévalence des troubles de la dérégulation des émotions (Gater et al., 2001). 1998), les résultats des études ayant exploré les différences entre les sexes en ce qui concerne certains processus émotionnels sont mitigés (Bradley et al., 2001; McRae et al., 2008; Domes et al., 2010; Lithari et al., 2010; Bianchin et Angrilli, 2012).

Par conséquent, le but de la présente étude était de développer notre étude précédente (Brown et al., 2012) afin d'examiner si les différences entre les sexes ont eu un impact sur les réponses autonomes lors de la présentation d'un stimulus visuel neutre ou chargé d'émotionuli. En évoquant passivement l'excitation émotionnelle, nous avons évité les biais cognitifs inhérents aux études utilisant le stress mental, telles que le test de mots de couleur de Stroop ou l'arithmétique mentale. Nous voulions utiliser des enregistrements microneurographiques directs de l'activité nerveuse sympathique de la peau (SSNA) et les comparer aux réponses d'organes effecteurs telles que la pression artérielle, la fréquence cardiaque, la respiration et en particulier la libération de sueur et le flux sanguin cutané, tout en montrant des sujets neutres ou émotionnellement chargés. images du Système international d'images affectives (IAPS) - un ensemble de stimuli visuels largement utilisés (Lang et al., 1997). Il est empiriquement évident que les stimuli émotionnels provoquent la libération de sueur et réduisent le flux sanguin cutané (sueurs froides), ainsi que la repousse des poils (chair de poule); ces réponses d'organe effecteur sont produites par la coactivation de neurones vasoconstricteurs, sudomoteurs et pilomoteurs cutanés. Des enregistrements uniques de neurones vasoconstricteurs et sudomoteurs cutanés ont été réalisés (Macefield et Wallin, 2004). 1996, 1999), mais pas pendant les stimuli émotionnels, les enregistrements directs de SSNA sont généralement des enregistrements à plusieurs unités - ceci offre l’avantage de pouvoir mesurer l’écoulement sympathique total vers une zone de la peau. Comme la libération de sueur est souvent utilisée pour déduire une augmentation du débit sympathique lors d'études sur le stress et les émotions, et nous avons appris de notre étude précédente que la corrélation entre SSNA et le dégagement de sueur était médiocre, un autre objectif de l'étude était de renforcer la notion de les enregistrements de SSNA fournissent une mesure plus robuste du débit sympathique total vers la peau, puis de la sudation uniquement.

Méthodologie

Procédures générales

Des études ont été menées sur des sujets sains hommes 10 et femmes 10 (âge 20 – 46 ans). Chaque sujet a donné son consentement écrit en connaissance de cause avant de participer à l'étude et s'est vu indiquer qu'il pouvait se retirer de l'expérience à tout moment, sachant qu'il ils visionneraient des images dérangeantes. Les études ont été menées sous l’approbation du Comité d’éthique sur la recherche humaine de l’Université de Western Sydney et ont satisfait à la Déclaration d’Helsinki. Les sujets sont confortablement assis sur une chaise dans une position semi-allongée, les jambes soutenues horizontalement. Nous avons pris soin de créer un environnement calme et silencieux afin de minimiser les réactions d'excitation spontanées. Une température ambiante confortable a également été maintenue (22 ° C), car un écoulement sympathique vers la peau est sensible aux changements de la température ambiante. L'ECG (0.3 – 1.0 kHz) a été enregistré avec des électrodes de surface Ag-AgCl sur la poitrine, échantillonné à 2 kHz et stocké sur ordinateur avec d'autres variables physiologiques à l'aide d'un système informatisé d'acquisition et d'analyse de données (matériel PowerLab 16SP et logiciel LabChart 7 ; ADInstruments, Sydney, Australie). La pression artérielle a été enregistrée en continu par pléthysmographie digitale (Finometer Pro, Finapres Medical Systems, Pays-Bas) et échantillonnée à 400 Hz. La respiration (DC-100 Hz) a été enregistrée à l'aide d'un transducteur à jauge de contrainte (Pneumotrace, UFI, CA Morro Bay, USA) enroulé autour de la poitrine. Les modifications du volume sanguin cutané ont été surveillées via un transducteur piézoélectrique appliqué sur le coussinet du doigt; L'amplitude des impulsions a été calculée à partir de ce signal à l'aide de la fonction Mesures cycliques du logiciel LabChart 7. Une diminution de l'amplitude du pouls a été utilisée pour indiquer une diminution du débit sanguin cutané. Le potentiel cutané (0.1 – 10 Hz; BioAmp, ADInstruments, Sydney, Australie) a été mesuré sur la paume et le dos de la main; les changements dans le potentiel cutané reflètent la libération de sueur.

Microneurographie

Le nerf péronier commun était localisé au niveau de la tête fibulaire par palpation et stimulation électrique superficielle via une sonde de surface (3 – 10 mA, 0.2 ms, 1 Hz) via une source de courant constant isolée (Stimulus Isolator, ADInstruments, Sydney, Australie). Une microélectrode de tungstène isolée (FHC, Maine, USA) a été insérée par voie percutanée dans le nerf et avancée manuellement vers un fascicule cutané du nerf tout en délivrant de faibles impulsions électriques (0.01 – 1 mA, 0.2 ms, 1 Hz). Une microélectrode sous-cutanée non isolée servait d'électrode de référence et une électrode de surface en Ag-AgCl sur la jambe en tant qu'électrode de masse. Un fascicule cutané était défini comme tel si la stimulation intraneurale évoquait des paresthésies sans contractions musculaires en présence de courants de stimulation égaux ou inférieurs à 0.02 mA. Une fois le fascicule cutané introduit, l’activité neuronale était amplifiée (gain 104, passe-bande 0.3–5.0 kHz) en utilisant une platine à faible bruit isolée électriquement (NeuroAmpEx, ADInstruments, Sydney, Australie). L'identité du fascicule a été confirmée par l'activation de mécanorécepteurs à bas seuil - caressant la peau dans le territoire d'innervation fasciculaire. La position de la pointe de la microélectrode a ensuite été ajustée manuellement jusqu'à ce que des salves spontanées de SSNA soient identifiées. À des fins d'identification, des rafales individuelles de SSNA ont été générées en demandant au sujet de prendre un reniflement rapide ou, avec les yeux du sujet fermés, de délivrer un stimulus inattendu - comme une tape sur le nez ou un cri fort. L'activité neuronale a été acquise (échantillonnage à 10 kHz) et l'activité nerveuse sympathique a été affichée sous forme de signal traité par RMS (moyenne quadratique, constante de temps moyenne mobile 200 ms) et analysée sur ordinateur à l'aide du logiciel LabChart 7. Alors que le trafic nerveux sympathique direct et le flux sanguin cutané et la libération de sueur ont été mesurés dans différentes zones du corps, on sait que les éclats de SSNA apparaissent généralement de manière bilatérale synchrone dans les nerfs des bras et des jambes, et qu'il y a une large diffusion. activation des systèmes vasoconstricteurs et sudomoteurs en réponse à des stimuli d'excitation (Bini et al., 1980).

Stimuli émotionnel

Les changements d'état émotionnel ont été produits en visionnant des images standard du Système international d'images affectives (IAPS: Lang et al., 1997). Chaque image utilisée dans le système a fait l’objet de tests approfondis et a été évaluée en fonction de la valence (son impact subjectif varie de extrêmement négatif à extrêmement positif) et de l’excitation. Dans notre étude, les émotions positives ont été évoquées lors de la visualisation d’images érotiques à forte valence positive, alors que les émotions négatives l’aient été par la visualisation d’images de mutilation à haute valence négative; les deux ensembles avaient des cotes élevées d'excitation. Une fois qu'un site intraneural approprié avec une SSNA spontanée a été trouvé et que le sujet a été assoupli, une période de repos 2-min a été enregistrée, à la suite de quoi des images neutres 30 ont été montrées au sujet, chaque image représentant une durée totale de 8, pendant un total de 4 min. Cela a été suivi d'un bloc d'images 15 (érotiques ou mutilations) d'une durée de 2-min. Des images d'érotisme ou de mutilation ont été présentées de manière quasi aléatoire à un moment inconnu des sujets, chaque bloc d'images 2-min à charge émotionnelle suivant un bloc d'images neutres 2-min. Au total, chaque sujet a visionné des blocs 3 de blocs érotiques et 3 de mutilation avec des blocs intermédiaires d’images neutres 6. Tous les sujets étaient naïfs aux images IAPS.

Analyses

Les amplitudes de crête de SSNA, mesurées sur des époques consécutives de 1, associées au nombre total d'éclats sympathiques, ont été mesurées sur chaque bloc 2-min. L'inspection visuelle, associée à la reconnaissance auditive du signal neuronal, a été utilisée pour identifier des sursauts individuels de SSNA. De plus, la ligne de base a été définie manuellement dans le signal traité par RMS et l’ordinateur a calculé l’amplitude maximale au-dessus de la ligne de base. Une analyse de battement-battement a été effectuée pour la fréquence cardiaque, la pression artérielle, le débit sanguin cutané, le potentiel cutané et la fréquence respiratoire pour chaque bloc 2-min. Une valeur moyenne pour chaque bloc de chaque sujet a été calculée. Une valeur de groupe moyenne pour chaque bloc 2-min peut ensuite être calculée et des modifications absolues déduites. Les modifications absolues du potentiel cutané et du débit sanguin cutané ont été normalisées à la valeur de repos moyenne de chaque individu. En plus des changements absolus pour chaque bloc 2-min, des changements relatifs normalisés au neutre ont été calculés pour la période de repos et des images positives et négatives (la moyenne de chaque bloc neutre a été classée dans 100%). Par conséquent, les valeurs des autres blocs d'images ont été exprimés par rapport à cette valeur. Les analyses ont été effectuées sur des données regroupées, ainsi qu'après la division des données en groupes d'hommes et de femmes. Mesures répétées L'analyse de variance de chaque paramètre physiologique parmi les trois conditions de stimulus, associée à un test de Newman-Keuls permettant des comparaisons multiples, a été utilisée pour l'analyse statistique des données (Prism 5 pour Mac, GraphPad Software Inc, USA). En plus, jumelé tDes tests ont été utilisés pour comparer les changements relatifs (normalisés à neutres) de divers paramètres physiologiques pour les ensembles de données érotiques et mutilatoires, ainsi que pour les groupes d'hommes et de femmes. Le niveau de signification statistique a été fixé à p <0.05.

Résultats

Enregistrements expérimentaux d'un homme de l'année 21, visionnant des images d'érotisme et de mutilation, sont montrés à la figure Figure1.1. On peut voir que le SSNA a clairement augmenté pendant les deux stimuli, bien que la réponse à l'érotisme ait été plus grande.

Figure 1  

Enregistrements expérimentaux d'activité nerveuse sympathique de la peau, présentés sous forme de signal brut (nerf) et version traitée par RMS (nerf RMS), obtenus d'un sujet masculin de l'année 21 lors de la visualisation d'images de mutilation (A) ou érotique (B). Notez que le sympathique ...

Conformément à notre étude précédente (4), lorsque les hommes et les femmes étaient regroupés, les valeurs absolues de la pression artérielle, de la fréquence cardiaque, de la respiration, du débit sanguin cutané et de la transpiration ne montraient aucun changement significatif lors de la visualisation d’images chargées émotionnellement. regarder des images neutres ou au repos. La SSNA a toutefois montré des augmentations significatives lors de la visualisation d’images érotiques ou de mutilations par rapport aux phases de repos et neutres, bien que cela ne concerne que la fréquence des rafales (p <0.05), pas d'amplitude de rafale. Les valeurs absolues pour la pression artérielle, la fréquence cardiaque, la fréquence respiratoire et le nombre total de rafales SSNA au repos (pas d'images), lors de la visualisation d'images neutres et lors de la visualisation d'images d'érotisme ou de mutilation, sont illustrées dans la figure Figure2.2. De même, les changements relatifs normalisés à neutre ont montré des résultats similaires à ceux de notre étude précédente, les seules différences significatives étant observées dans l’amplitude de la rafale de SSNA (érotisme). p = 0.044; dégoûter p = 0.028) et la fréquence (érotique p <0.0001; dégoûter p = 0.002) lors de la visualisation d’images positives et négatives.

Figure 2  

Valeurs absolues moyennes ± ET de la pression artérielle (A), de la fréquence cardiaque (B), de la fréquence respiratoire (C) et du nombre de rafales totales de l'activité nerveuse sympathique de la peau (D) dans les quatre conditions. Comme on peut le constater, il n’existe aucune différence statistique, à l’exception du SSNA. ...

Lorsque les sujets étaient séparés en hommes et en femmes, cependant, il était clair qu'il y avait des différences de réactivité sympathique selon le sexe. Alors que la pression artérielle, la fréquence cardiaque, le débit sanguin cutané et la libération de sueur ne présentaient pas de différences significatives entre les deux groupes, l'amplitude et la fréquence de la survenue de SSNA étaient significativement différentes entre les hommes et les femmes. Pour l'amplitude de rafale SSNA, comparée aux niveaux de SSNA obtenus en visionnant des images neutres, les mâles ne montraient qu'une augmentation significative en visionnant les images chargées positivement (p = 0.048), alors que les femelles avaient une augmentation significative des images chargées négativement seulement (p = 0.03). Pour la fréquence de rafale SSNA, là encore, le groupe d'hommes n'a montré une augmentation significative que lorsqu'il visionnait les images positives (p = 0.0006). Cependant, le groupe féminin a maintenant montré une augmentation significative à la fois du positif (p = 0.0064) et les images chargées négativement (p = 0.0005), bien que l’augmentation des images de mutilation ait été supérieure à celle de l’érotisme. Les variations relatives du nombre de rafales et de l'amplitude du SSNA, normalisées à l'état neutre, sont présentées à la fois pour les hommes et les femmes dans la figure Figure33.

Figure 3  

Variations moyennes ± ET de l'amplitude de la rafale (A, C) et de la fréquence (B, D) de l'activité sympathique cutanée, pour la période de repos, images positives et images négatives, toutes normalisées à l'état neutre, divisées en groupes d'hommes et de femmes. Érotique ...

a lieu

Cette étude a montré qu'il existe des différences entre les sexes dans les réponses sympathiques aux stimuli visuels chargés émotionnellement, bien que seulement lorsque le SSNA - mesuré en nombre de rafales totales et en amplitude de rafales - est mesuré directement. Aucun changement significatif dans d'autres paramètres physiologiques, tels que la pression artérielle, la fréquence cardiaque ou la respiration n'a été trouvé entre les groupes. Alors que notre précédente étude était la première à montrer une augmentation significative de la SSNA dans l’ensemble lorsque nous visionnions des images à la fois positives et négatives, la présente étude montre que les augmentations de SSNA étaient plus prononcées chez les hommes lorsqu’ils visionnaient des images de l’érotisme, tandis que les femmes réagissaient davantage aux images de mutilation. Bien que cette étude confirme que des stimuli émotionnels visuels (indépendamment de la valence) peuvent provoquer des augmentations du SSNA, cela indique qu'il existe des différences de réponse entre les sexes en fonction du type de stimulus. Cela n’est peut-être pas surprenant, mais on ne pouvait pas discerner de telles différences s’agissant des indicateurs indirects de la sortie sympathique. De plus, le fait qu'il n'y ait pas eu de changements significatifs dans le flux sanguin cutané ou la libération de sueur souligne la plus grande sensibilité des enregistrements nerveux directs dans l'évaluation du débit sympathique vers la peau que les mesures indirectes de l'activité sympathique cutanée.

Bien que l’on suppose généralement qu’il existe des différences entre les sexes en matière de développement et de traitement des émotions (les femmes sont plus réactives, plus perspicaces et plus expressives que les hommes), la plupart des preuves sont fournies par des données autodéclarées. Ce n’est que récemment que, à la suite de recherches empiriques sur la physiologie, ce point de vue semble avoir une base de vérité (Kring et Vanderbilt, 1998; Bradley et al., 2001). Cependant, malgré cette lente apparition que les différences de sexe et la réponse du SNA à l’émotion est présente, il n’existe toujours pas de preuve claire de différences de sexe marquantes, qu’elles soient mesurées par des moyens directs ou indirects. L'utilisation de mesures indirectes d'activation sympathique, telles que la libération de sueur, lors de stimuli émotionnels a donné des résultats positifs et négatifs. Bradley et al. (2001) ont constaté que les réponses de conductance cutanée montraient que les hommes réagissaient plus que les femmes aux images d'érotisme, avec Kring et Vanderbilt (1998) constatant que les femmes étaient plus expressives que les hommes, tant vis-à-vis des expressions positives que négatives. Cependant, alors que Bianchin et Angrilli (2012) ont constaté une décélération plus importante de la fréquence cardiaque chez les femmes pour des stimuli visuels agréables, aucune différence entre les sexes n’a été constatée dans les réponses de conductance cutanée. De même, Lithari et al. (2010) ont examiné les réponses de conductance cutanée et les potentiels EEG (ERP) liés à un événement et ont révélé que les femmes réagissaient plus fortement en termes d'amplitudes d'ERP à des stimuli désagréables ou hautement excitants par rapport aux hommes, sans toutefois mettre en évidence de différence de sexe entre les réponses de conductance cutanée. Ceci est en accord avec notre étude actuelle, où nous avons également constaté que des mesures indirectes telles que la libération de sueur ne pouvaient pas différencier les sexes avec des images positives ou négatives. De plus, pour confondre encore les différences de sexe et les émotions, Vrana et Rollock (2002) ont étudié les réactions émotionnelles des participants blancs et noirs (afro-américains) et ont constaté des différences entre les sexes uniquement chez les participants blancs. Bien que notre étude n’ait pas été conçue pour traiter les différences raciales potentielles, dans la présente étude, ainsi que dans notre étude précédente (Brown et al. 2012), tous les participants étaient de race blanche, méditerranéenne ou asiatique; aucun n'était autochtone ou afro-américain.

Récemment, l'utilisation de la neuroimagerie fonctionnelle est devenue une technique permettant d'évaluer le traitement des émotions. En particulier, les recherches sur les différences de fonctionnement neuronal associées aux processus émotionnels entre les sexes se sont multipliées, même si les résultats ne sont pas toujours cohérents et que les limites de l’étude existent (Wrase et al., 1991). 2003; Schienle et al., 2005; McRae et al., 2008; Domes et al., 2010). Néanmoins, des différences apparaissent entre les sexes: les femmes sont plus perceptives sur le plan émotionnel et ont des émotions plus fréquentes et plus intenses que les hommes, tandis que les hommes sont plus efficaces dans la régulation de leurs émotions (Whittle et al., 1991). 2011). Avec la réactivité aux stimuli émotionnels, il est largement admis que les hommes sont plus sensibles aux stimuli sexuellement excitants que les femmes, et cela a été rapporté à la fois par des études de neuroimagerie et par des études de physiologie (Hamann et al. 2004; Allen et al., 2007). Cependant, bien que cela soit largement accepté, il est mal documenté, bien que dans la présente étude, des différences entre les sexes aient été observées entre les images à charge positive et les images à charge négative. En tant que groupe, il n'y avait pas de différences dans les réponses SSNA entre les images à charge positive et les images à charge négative, cependant - comme indiqué ci-dessus - les femmes réagissaient plus que les hommes aux images de mutilation, tandis que les hommes réagissaient davantage aux images érotiques. Cela suggère que les mesures directes du SSNA, obtenues par microneurographie, peuvent donner des résultats plus complets et concluants que des mesures indirectes, telles que la fréquence cardiaque, la pression artérielle, la libération de sueur et le débit sanguin cutané.

Limites

Alors que les variables de trait telles que le tempérament et la personnalité, ainsi que les différences culturelles, constitueront toujours une limite potentielle dans les études sur les émotions, la majorité des sujets inclus dans la présente étude sont des individus non seulement naïfs vis-à-vis des images IAPS, a également signalé des réactions similaires aux images. Interrogés sur leurs réactions à la fin de l'expérience, tous les sujets ont été dérangés par les images de mutilation, tandis que la majorité d'entre eux se sont sentis assez neutres vis-à-vis des images érotiques, aucun sujet n'ayant été offensé par l'érotisme. Néanmoins, les différences de trait peuvent avoir un impact sur le degré de réponse entre les individus.

L’utilisation d’images neutres entre les blocs d’images chargées d’émotions est une autre limitation de l’étude des effets physiologiques des images chargées d’émotions. Alors que le bloc précédent d’images neutres est utilisé pour évaluer l’étendue des réponses au cours des images chargées d’émotions, la réponse aux images neutres chez certains individus peut être plus élevée que chez d’autres, en fonction de l’image visionnée (image d’un avion). chez un individu qui a peur de voler). En ce qui concerne les différences entre les sexes, le cycle menstruel et ses effets sur l'activité nerveuse sympathique ainsi que sur l'émotion sont un autre facteur à prendre en compte lors des études émotionnelles, car des différences de fonctionnement physiologique au cours des différentes phases du cycle menstruel ont été constatées (Goldstein et al., 2005; Carter et al., 2013). Toutefois, pour notre étude, cela n’a pas fait l’objet d’un suivi et les réponses des femmes sont présentées ensemble, quelle que soit la phase du cycle menstruel; il pourrait être intéressant d’examiner les effets de l’état menstruel dans les études futures.

Conclusions

En utilisant des microélectrodes intraneurales pour enregistrer directement à partir d'axones sympathiques postganglionnaires dirigés vers la peau, nous avons montré de manière concluante qu'il existe des différences entre les sexes dans les réponses neurales sympathiques aux images d'érotisme et de mutilation. On ne pouvait pas discerner de telles différences à travers les mesures indirectes du débit cutané sympathique de la peau - libération de sueur ou flux sanguin cutané - ainsi que d’autres mesures autonomes indirectes, telles que le rythme cardiaque, la pression artérielle et la respiration.

Déclaration de conflit d'intérêts

Les auteurs déclarent que la recherche a été menée en l'absence de toute relation commerciale ou financière pouvant être interprétée comme un conflit d'intérêts potentiel.

Remerciements

Ce travail a été soutenu par le Conseil australien de la santé et de la recherche médicale. Nous sommes reconnaissants à Elie Hammam et Azharuddin Fazalbhoy pour leur assistance dans certaines de ces expériences.

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